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Ohtani-Mizuhara: la apuesta ilegal de un intérprete que tiene al beisbolista más caro de la historia en el ojo del huracán

Shohei Ohtani, bateador designado y pitcher de Los Angeles Dodgers, acusó a su ex intérprete, Ippei Mizuhara, de robarle 4.5 millones de ólares para paga una deuda de apuestas ilegales. (Foto: Chung Sung-Jun/Getty Images)
Shohei Ohtani, bateador designado y pitcher de Los Angeles Dodgers, acusó a su ex intérprete, Ippei Mizuhara, de robarle 4.5 millones de ólares para paga una deuda de apuestas ilegales. (Foto: Chung Sung-Jun/Getty Images)

No ha sido una semana sencilla para Shohei Ohtani y Los Angeles Dodgers. Más allá del largo viaje a Seúl para abrir la temporada ante los San Diego Padres, el intérprete de Ohtani, Ippei Mizuhara, le habría robado 4.5 millones de dólares para pagar apuestas ilegales y el mismo Ohtani podría ser cuestionado por la justicia estadounidense.

Desde entonces, el pelotero más caro en la historia del beisbol ha permanecido en el ojo del huracán y hasta con el riesgo de un proceso legal en su contra. Ohtani intentó aclarar el tema el lunes, sin embargo, hay muchas dudas aún, que amenazan con descarrilar su primera temporada con los Dodgers.

Mientras que Mizuhara señaló que Ohtani le prestó el dinero para pagar la deuda, el pelotero señaló que desconocía tanto de los problemas de su intérprete como del dinero faltante.

"Ippei dijo que yo pagué su deuda, lo cual es una absoluta mentira. La primera vez que supe que estaba apostando fue después del primer juego en Corea y eso pasó en las juntas del equipo"- Shohei Ohtani

Ippei Mizuhara y su enigmática carrera

Una de las grandes interrogantes sobre el caso es justamente Mizuhara. Shohei Ohtani es la figura más grande del beisbol actual, su impacto dentro del campo es equiparable a Babe Ruth, y fuera de él, es el jugador que más llama la atención de aficionados y prensa en décadas. Su ex intérprete, sin embargo, es un desconocido, con muchos de sus logros expuestos como falsos.

El intérprete tiene 39 años de edad y conoció a Ohtani en 2013, cuando llegó a Hokkaido como intérprete para los Ham Fighters, equipo para el que jugaba el pelotero, quien se sintió tan cómodo alrededor de Ippei que lo llevaría a Los Angeles Angels, escuadra con la que llegó a las Grandes Ligas en 2017. Desde entonces ha ganado notoriedad por ser la voz de Ohtani en inglés.

Ippei Mizuhara (izquierda) y Shohei Ohtani (derecha), int´rprete y pelotero de Los Angeles Dodgers, durante una de sus últimas conferencias de prensa juntos. (AP Photo/Lee Jin-man)
Ippei Mizuhara (izquierda) y Shohei Ohtani (derecha), int´rprete y pelotero de Los Angeles Dodgers, durante una de sus últimas conferencias de prensa juntos. (AP Photo/Lee Jin-man)

Mizuhara y Ohtani conformaron lo que a simple vista parecería una fuerte amistad. Era difícil verlos separados y la interacción entre ambos en el dugout de sus equipos era constante.

Tras darse a conocer el presunto robo de 4.5 millones de dólares, otros detalles han salido a la luz. The Athletic no encontró registro de Mizuhara en la Universidad de California Riverside, donde supuestamente estudió.

En su trayectoria, se había mencionado que trabajó con los Boston Red Sox como portavoz de Hideki Okajima, sin embargo, la organización envió un comunicado el 24 de marzo negando su participación dentro del equipo.

¿Robo o préstamo? Un tema clave en la investigación

El mayor problema con la investigación no es necesariamente la cantidad que debía Mizuhara, sino que en una primera instancia, cuando ESPN reportó el pago desde la cuenta de Ohtani directamente a un corredor de apuestas investigado por el FBI, su equipo -no el pelotero- respondió que el pago había sido voluntario por parte del Jugador Más Valioso.

En su declaración inicial, Mizuhara había declarado que Ohtani le prestó el dinero, ya que tiene problemas de adicción a las apuestas, recayó y se endeudó… el problema es que al ser un corredor de apuesta ilegal eso metería a Ohtani en un problema legal.

El lunes, el pitcher y bateador designado declaró que no tenía conocimiento del movimiento y que Ippei nunca se acercó para pedirle los fondos. Ya que al momento del movimiento tanto pelotero como intérprete se encontraban en Seúl, es posible que haya existido una brecha en la comunicación de Ohtani con su equipo personal, pero eso avivó la confusión.

Más cuestionamientos en el futuro de Ohtani… y Mizuhara

Hay dos factores que pueden afectar a Shohei Ohtani. Por un lado, si el intérprete realizó las apuestas ilegales en nombre del jugador y por otra parte, si es que le prestó el dinero a Mizuhara y sabía de lo que se trataba.

El ex empleado de los Dodgers declaró que nunca apostó en beisbol, solo en futbol americano colegial, NFL, NBA y futbol soccer y que Ohtani no tenía conocimiento de ello. Además, expresó que desconocía que esas apuestas fueran ilegales.

Shohei Ohtani, bateador designado de Los Angeles Dodgers, se ha mantenido activo a lo largo de la pretemporada a pesar del escándalo. (Foto: Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)
Shohei Ohtani, bateador designado de Los Angeles Dodgers, se ha mantenido activo a lo largo de la pretemporada a pesar del escándalo. (Foto: Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

Si Shohei Ohtani, en efecto, sufrió robo por parte de Mizuhara, el asunto quedará ahí y dejará de ser una distracción en unas semanas. Ohtani ha sido muy reservado a lo largo de su carrera, rasgo que seguramente buscará mantener en este momento. Una ventaja es que será sencillo para las autoridades investigar cómo y desde dónde se realizó la transacción.

Las Grandes Ligas han lanzado su propia investigación. Aunque MLB permite a jugadores apostar en otros deportes que no sean beisbol o softbol, entrar en apuestas con un corredor ilegal si es penalizado.

Mizuhara pidió disculpas al equipo y fue despedido en Corea del Sur… y desde entonces no se sabe de él. Ippei se convirtió en una persona de la entera confianza de Ohtani, lo que hace aún más extraño el caso. ¿Era tan cercano que tenía acceso a sus cuentas financieras? De ser así, ¿nadie más revisaría los estados de cuenta del jugador de los Dodgers? Definitivamente no son los cuestionamientos que los Dodgers y su gran estrella esperaban recibir al arranque de la temporada.

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