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Columna: Shohei Ohtani debe madurar tras las revelaciones de Ippei Mizuhara

Los Angeles Dodgers designated hitter Shohei Ohtani stands in the dugout as he gets set to bat during the first inning of a baseball game against the San Diego Padres at the Gocheok Sky Dome in Seoul, South Korea Thursday, March 21, 2024, in Seoul, South Korea. (AP Photo/Lee Jin-man)
El bateador designado de los Dodgers, Shohei Ohtani, permanece en el banquillo mientras se prepara para batear durante el partido del jueves contra los Padres. (Lee Jin-man / Associated Press)

Cuando la mayoría de los jugadores de béisbol están en el campo, ponen la misma cara que la mayoría de nosotros en nuestro trabajo.

Aprietan la mandíbula. No sonríen. Parece que están trabajando.

Shohei Ohtani es una excepción.

Sonríe. Se ríe. Hace gestos juguetones.

Su talento le permite el lujo de tratar el juego como un juego.

Es Magic Johnson. Es Manny Pacquiao. Es Ronaldinho.

Su espíritu juvenil es una de las principales razones de su gran popularidad, y debería hacer todo lo posible por conservarlo.

En el campo, claro.

¿Fuera del campo?

Ohtani tiene que madurar.

El despido esta semana de Ippei Mizuhara, su intérprete durante muchos años, debería servirle de advertencia.

Ohtani cumplirá 30 años en julio. Tiene que empezar a actuar como tal.

Read more: Hernández: Shohei Ohtani needs to grow up in the wake of Ippei Mizuhara revelations

Durante demasiado tiempo, Ohtani ha asumido poca responsabilidad además de su rendimiento en el campo.

Cuando jugaba en Japón, se hablaba mucho de cómo nunca se mudaba de los dormitorios de su equipo ni tocaba el dinero de su cuenta bancaria. Aparte de batear o lanzar una pelota de béisbol, dependía de otros para que hicieran las cosas por él.

Así es como Ohtani se encontró totalmente dependiente de Mizuhara cuando se mudó a los Estados Unidos en 2018.

Mizuhara se convirtió en el conductor de Ohtani. Se convirtió en su comprador. Se convirtió en su mejor amigo.

Los abogados de Ohtani afirmaron que Mizuhara estaba robando a Ohtani para colaborar con un presunto corredor de apuestas ilegal que es objeto de una investigación federal, una historia de la que informó por primera vez The Times. De ser cierto, eso significaría que Mizuhara tenía acceso al dinero de Ohtani. También significaría que Ohtani era apático con sus finanzas hasta el punto de no molestarse en contratar a un contable cualificado.

La verosimilitud de este relato está ahora en entredicho debido a revelaciones posteriores. ESPN dijo que estaba preparando un informe basado en una afirmación del portavoz de Ohtani de que éste transfirió dinero para cubrir las deudas de juego de Mizuhara. El mismo portavoz facilitó a Mizuhara una entrevista de 90 minutos el martes, según ESPN. Más tarde, el portavoz se retractó de sus afirmaciones iniciales sobre Ohtani pagando las deudas de Mizuhara y desmintió la versión de la historia de Mizuhara, dijo ESPN.

¿Por qué cambió la historia?

Como mínimo, las versiones contradictorias crearon un problema de relaciones públicas. Las apariencias fueron lo suficientemente malas como para que el locutor de los Oakland A's, Dallas Braden, se preguntara en su cuenta X si Ohtani era la persona que estaba haciendo las apuestas y convirtiera a Mizuhara en "el chivo expiatorio".

El silencio de Ohtani ha contribuido a las especulaciones.

A menudo ha utilizado a personas de su entorno para mantener a los medios de comunicación a distancia, y todos, desde el agente Nez Balelo hasta el jefe de marketing de los Dodgers, Lon Rosen, se lo han permitido.

Después de una derrota por 15-11 ante los Padres de San Diego el jueves, una multitud de periodistas esperó en la casa club de los Dodgers para escuchar a Ohtani hablar sobre Mizuha

Ohtani no quiere contar su historia, así que se la cuentan personas menos elocuentes y encantadoras que él.

Su imagen pública está ahora bajo la custodia de personas que esperan que esta historia simplemente desaparezca.

No será así.

Los directivos del equipo y de la liga dijeron que no había nada más que ver aquí. Insistieron en que Ohtani era una víctima. Describieron el caso como cerrado.

Pero este es el tipo de historia que podría permanecer viva durante años y años, revivida de vez en cuando por el siguiente desarrollo, la siguiente revelación.

Ohtani tiene que hacer frente a esta situación y asegurarse de que algo así no vuelva a ocurrir. Tiene que tener más cuidado con las compañías que frecuenta. Tiene que controlar más cómo se presenta en público.

Porque los escándalos pueden afectar al rendimiento. Para seguir siendo un niño en el campo, tendrá que convertirse en un adulto fuera de él.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.