Pujols busca hito de jonrones; San Luis avizora playoffs

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PUJOLS-HITO (AP)
PUJOLS-HITO (AP)

Rodolfo Castro no recuerda cuántos años tenía cuando vio a Albert Pujols por primera vez, ni las circunstancias exactas en que ello ocurrió. Tal vez fue en algún juego de las Grandes Ligas o durante una de las visitas del famoso toletero con fines caritativos a su natal República Dominicana.

Lo que sí recuerda Castro es cómo se sintió. Como un niño maravillado que conocía a su héroe.

“Sé que yo era un niño pequeño”, recordó Castro, quien tiene actualmente 23 años y es pelotero de cuadro de los Piratas de Pittsburgh. “Y yo era muy tímido. Me daba pena acercármele, porque conocía lo grande que era y lo que representaba”.

Fue apenas el año pasado, después de que Castro firmó con los Piratas y trepó por la complicada escalera de las menores, que supo cuán infundados eran sus temores. Los Piratas enfrentaban a los Dodgers y Castro había recibido una base por bolas en la quinta entrada.

“Pujols estaba en primera", recordó. “Y simplemente charlamos brevemente. Me dio una cálida bienvenida a las mayores y me felicitó. Y al día siguiente, en esa misma serie, durante la práctica de bateo, pude acercármele y sólo le dije que era un placer conocerlo y que era un gran honor jugar con él en el mismo terreno. Fue muy amable conmigo y me alentó a seguir jugando”.

Al entrar en cualquier clubhouse de las mayores, siempre será posible encontrarse con alguien que puede compartir una historia similar sobre Pujols: Alguna risa compartida en la práctica de bateo, algún encuentro casual en el receso entre campañas, alguna oportunidad de trabajar con él en la comunidad.

Todos comparten gustosos sus historias, sobre todo en momentos en que el astro está a cinco jonrones de llegar a los 700 en su carrera.

La mayoría de las anécdotas tienen que ver con la forma en que Pujols inspiró a toda una generación de beisbolistas, particularmente latinos, quienes lo vieron ascender desde sus raíces humildes en República Dominicana hasta convertirse en una figura de este deporte.

“Fue algo muy especial, principalmente porque fue inesperado”, dijo el dominicano Castro sobre su encuentro con Pujols en agosto de 2021. “Yo tenía muchos sentimientos encontrados, estaba muy nervioso por conocerlo, pero fue algo especial algo que no olvidaré”.

Antes del éxito y de los contratos por millones de dólares, Pujols tiene una historia de privaciones económicas.

Se crio principalmente con su abuela, así como con varias tías y tíos en Santo Domingo. Recuerda con frecuencia que tenía un guante improvisado a partir de una caja. Y cualquier fruta que estuviera disponible servía como pelota para practicar el deporte que terminó amando.

Pujols terminó emigrando con su familia a Nueva York en 1996. Se mudó a Independence, un suburbio de Kansas City, donde Dave Fry, su coach de la secundaria en Fort Osage, lo consideró alguna vez “un regalo de los dioses del béisbol”.

Nada de lo que ha hecho durante las dos décadas siguientes ha podido persuadir a alguien de lo contrario.