La NASA detecta impacto de enorme meteorito en Marte

Los científicos de la NASA que estudian Marte se sorprendieron al percibir el impacto de un meteorito sobre el planeta rojo.

El módulo de aterrizaje de la agencia sintió el temblor del suelo durante el impacto, mientras que las cámaras a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter vieron el nuevo cráter bostezando desde el espacio, explicó la NASA.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró un terremoto de magnitud 4 el pasado 24 de diciembre, pero los científicos solo se enteraron más tarde de la causa de ese terremoto: se estima que un ataque de meteoroides es uno de los más grandes vistos en Marte desde que la NASA comenzó a explorar el cosmos.

Además, el meteoroide excavó trozos de hielo del tamaño de una roca enterrados más cerca del ecuador marciano que nunca antes, un descubrimiento con implicaciones para los planes futuros de la NASA de enviar astronautas al Planeta Rojo.

Los científicos determinaron que el terremoto resultó del impacto de un meteoroide cuando miraron imágenes de antes y después del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA y detectaron un nuevo cráter. Ofreciendo una rara oportunidad de ver cómo un gran impacto sacudió el suelo en Marte, el evento y sus efectos se detallan en dos artículos publicados el jueves 27 de octubre en la revista Science.

EL IMPACTO FUE EN UNA REGIÓN DE MARTE LLAMADA AMAZONIS PLANITIA

Se estima que el meteoroide se ha extendido de 16 a 39 pies (5 a 12 metros), lo suficientemente pequeño como para que se hubiera quemado la atmósfera de la Tierra.

El impacto, en una región llamada Amazonis Planitia, soplantó un cráter de aproximadamente 492 pies (150 metros) de ancho y 70 pies (21 metros) de profundidad. Parte de los trozos arrojados por el impacto volaron hasta 23 millas (37 kilómetros) de distancia.

Con imágenes y datos sísmicos que documentan el evento, se cree que este es uno de los cráteres más grandes que se han visto formar en cualquier lugar del sistema solar. Existen muchos cráteres más grandes en el Planeta Rojo, pero son significativamente más antiguos y son anteriores a cualquier misión a Marte.

“No tiene precedentes encontrar un nuevo impacto de este tamaño”, dijo Ingrid Daubar de la Universidad de Brown, que dirige el Grupo de Trabajo de Ciencias del Impacto de InSight. “Es un momento emocionante en la historia geológica, y tenemos que presenciarlo”.

InSight ha visto disminuir drásticamente su energía en los últimos meses debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares. Ahora se espera que la nave espacial se cierre en las próximas seis semanas, poniendo fin a la ciencia de la misión. N

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