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Jugador franquicia en la NFL: Quiénes podrían recibir la designación para la temporada 2024

Josh Allen, ala defensiva de los Jacksonville Jaguars, es uno de los principales candidatos para ser jugador franquicia en las próximas dos semanas. (Foto: David Rosenblum/Icon Sportswire via Getty Images)
Josh Allen, ala defensiva de los Jacksonville Jaguars, es uno de los principales candidatos para ser jugador franquicia en las próximas dos semanas. (Foto: David Rosenblum/Icon Sportswire via Getty Images)

Con la mira puesta en la temporada 2024, comenzó la etapa para que los equipos de la NFL determinen si colocarán la etiqueta de jugador franquicia sobre alguno de sus elementos elegibles para la próxima temporada. La designación de jugadores franquicia es el primer paso rumbo a la agencia libre, donde los 31 equipos buscarán destronar a los Kansas City Chiefs.

La agencia libre es el periodo de negociación de aquellos jugadores sin contrato para la siguiente temporada, y es justo a través de la etiqueta de jugador franquicia que equipos de la NFL pueden proteger a alguno de sus elementos más importantes cuyo contrato ha expirado.

¿Qué es un jugador franquicia?

Chris Jones (95) fue designado jugador franquicia el año pasado por los Kansas City Chiefs, a quienes ayudó a ganar el Super Bowl. (Foto: Ryan Kang/Getty Images)
Chris Jones (95) fue designado jugador franquicia el año pasado por los Kansas City Chiefs, a quienes ayudó a ganar el Super Bowl. (Foto: Ryan Kang/Getty Images)

La etiqueta en la NFL varía tanto en definición como en funcionamiento en comparación con otras ligas, como es el caso de la MLS. Al finalizar la temporada terminan también los contratos de algunos jugadores, quienes podrán negociar con cualquiera de los 32 equipos durante la agencia libre.

Cada equipo de la NFL puede “proteger” a un jugador cuyo contrato haya expirado, nombrándolo jugador franquicia. Sin embargo, hay un par de condiciones a tomar en cuenta:

  • Cada equipo puede etiquetar únicamente a un jugador franquicia.

  • El club y el jugador podrán negociar un contrato garantizado de un año superior al promedio de los 5 jugadores mejor pagados de la posición o el 120 por ciento de su contrato anterior, dependiendo de la alternativa que sea más alta.

Es importante señalar que como los contratos para ser jugador franquicia se miden por posición, no es lo mismo etiquetar a un quarterback, que costaría por encima de los 36 millones de dólares, que a un pateador que apenas estaría arriba de los 5 millones.

Tony Pollard (20), jugador franquicia de los Dallas Cowboys en 2023, tuvo una temporada por debajo de lo esperado. (Foto: Megan Briggs/Getty Images)
Tony Pollard (20), jugador franquicia de los Dallas Cowboys en 2023, tuvo una temporada por debajo de lo esperado. (Foto: Megan Briggs/Getty Images)

Algo más que tienen que considerar los equipos es que para algunos jugadores, ser jugador franquicia es visto como un riesgo, pues aunque recibirían un salario a tope durante un año, una lesión o baja de juego podría costarles millones en el futuro. No todos los jugadores están dispuestos a firmar un contrato bajo estas condiciones.

Los principales candidatos

No todos los equipos cuentan con agentes libres en puerta que sean vistos como posibles jugadores franquicia. En algunos casos, el nivel de producción no ha sido suficiente. En otros, como es el caso de los Buffalo Bills con Micah Hyde, la edad del jugador es un factor a tomar en cuenta.

Finalmente, están aquellos equipos que tienen que maniobrar bajo el tope salarial y necesitan ajustar salarios. Los Chiefs son un caso claro, pues aunque seguramente buscarán retener a Chris Jones y L’Jarius Sneed, el costo de etiquetar a alguno de ellos afectaría los movimientos que puedan realizar para esta temporada, aunque Sneed sigue siendo una posiblidad.

El año pasado, apenas 6 equipos ocuparon la designación, sin embargo, para esta temporada se anticipa que el número pueda crecer.

Tee Higgins, Receptor (Cincinnati Bengals)

Quizás el más anticipado de todos. Los Bengals tienen un plantel listo para pelear por el Super Bowl si Joe Burrow se mantiene saludable. Con tu tamaño y habilidad, Higgins es el complemento perfecto para Ja'Marr Chase, obligando a las defensivas rivales a poner atención en ambos receptores.

Jason Madubuike, tackle defensivo (Baltimore Ravens)

Madubuike fue parte esencial del éxito defensivo de los Ravens en este 2023, con 13 capturas y 65 presiones al mariscal de campo rival. Si llega a la agencia libre sería de los jugadores más codiciados por otros equipos.

Brian Burns, linebacker (Carolina Panthers)

Los Panthers están en plena reconstrucción con la llegada de Dave Canales, pero Burns es un talento joven sobre el cual se puede construir a la defensiva y finalizó la campaña con 8 capturas. Si recibe la etiqueta será para comprar tiempo y llegar a un acuerdo sobre un contrato más largo.

Jaylon Johnson, esquinero (Chicago Bears)

Posiblemente el mejor jugador de secundaria disponible en la agencia libre (junto con Sneed), pero los Bears tienen suficiente motivación y espacio disponible bajo el tope salarial para convertir a Johnson jugador franquicia.

Michael Pittman Jr., receptor (Indianapolis Colts)

Otro equipo que tiene espacio suficiente en el tope salarial. Los Colts no acostumbran dar grandes sumas de dinero a sus jugadores, pero Pittman es un receptor joven y sólido, que puede ayudar al quarterback Anthony Richardson tras atrapar 109 pases y mil 152 yardas en 2023.

Josh Allen, ala defensiva (Jacksonville Jaguars)

Sin duda, el ala defensiva más atractivo en el mercado. Allen estableció la marca de la franquicia con 17.5 capturas de quarterback el año pasado y los Jaguars seguramente harán todo lo posible por alejarlo de la agencia libre, incluyendo etiquetarlo como jugador franquicia.

L’Jarius Sneed, esquinero (Kansas City Chiefs)

Como se ha mencionado anteriormente, el precio por Sneed y la situación de los Chiefs frente al tope salarial hacen que el movimiento luzca complicado, pues además los campeones cuentan con varias piezas jóvenes en la secundaria. No obstante, es una posibilidad para Kansas City.

Austin Ekeler, corredor (Los Angeles Chargers)

Austin Ekeler, corredor de Los Angeles Chargers, ha pedido mejores contratos para corredores en la NFL. (Foto: Jevone Moore/Icon Sportswire via Getty Images)
Austin Ekeler, corredor de Los Angeles Chargers, ha pedido mejores contratos para corredores en la NFL. (Foto: Jevone Moore/Icon Sportswire via Getty Images)

Otro movimiento que luce poco probable. Ekeler no viene de su mejor temporada y el mercado no ha sido bondadoso con los corredores. Pero con Jim Harbaugh de vuelta en la NFL, quizás el corredor reciba una nueva oportunidad en el sur de California.

Christian Wilkins, tackle defensivo (Miami Dolphins)

Wilkins es una de las piezas más sólidas en la defensiva de Miami. El mayor obstáculo será el acomodo del contrato, pues los Dolphins están muy por encima del tope salarial (51 millones), lo que los obligaría a realizar otros movimientos.

Kirk Cousins, quarterback (Minnesota Vikings)

El único quarterback en la lista. Cousins iba en camino a su mejor temporada como profesional antes de lesionarse el tendón de Aquiles. Los Vikings seguramente buscarán otro tipo de arreglo con el quarterback, pero es una posibilidad si las negociaciones no avanzan en estos días.

Una lesión cortó la temporada 2023 para Kirk Cousins, quarterback de los Minnesota Vikings, quien ahora podría convertirse en agente libre. (Foto: Michael Reaves/Getty Images)
Una lesión cortó la temporada 2023 para Kirk Cousins, quarterback de los Minnesota Vikings, quien ahora podría convertirse en agente libre. (Foto: Michael Reaves/Getty Images)

Leonard Williams, tackle defensivo (Seattle Seahawks)

Williams y Jordyn Brooks son candidatos para los Seahawks, pero las condiciones, y la salida de Pete Carroll como entrenador en jefe podrían propiciar una reestructuración completa en el plantel. Aún así, el talento de Williams es innegable.

Antoine Winfield Jr., profundo (Tampa Bay Buccaneers)

Con Mike Evans también como candidato, todo parece indicar que será Winfield quien reciba la etiqueta de jugador franquicia. El profundo es una pieza importante para la defensa de los Buccaneers, que mejoró mucho al final de la temporada.

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