Impresionante incendio en un hotel-casino de Camboya: hay al menos 19 muertos y varios desaparecidos

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A la madrugada del jueves del Camboya los bomberos seguían intentando extinguir las llamas en el hotel casino de Poipet - Créditos: @STR

POIPET.- Al menos 19 personas murieron ayer en un voraz incendio ocurrido en un hotel-casino en la ciudad camboyana de Poipet. La cifra de víctimas podría ser mayor ya que aún se realizan tareas de rastreo entre los escombros y son decenas los ciudadanos de diferentes nacionalidades desaparecidos.

De acuerdo a un informe de las autoridades de Poipet, el fuego se originó a las 23.30, hora local, del miércoles en el hotel-casino Grand Diamond City, que se encuentra cerca de la frontera con Tailandia.

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“Hay 19 muertos en este momento. El número total de fallecidos podría ser aún más elevado”, indicó Sek Sokhom, director del servicio de información de la provincia camboyana de Banteay Mean Chey.

Las llamas continuaron pasadas las 2 de la madrugada del jueves, momento en el que se veía gente saltar del edificio de acuerdo a lo que dijo uno de los rescatistas, cuyo equipo llegó a esa hora al lugar.

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Las llamas comenzaron el miércoles cerca de las 24 horas y fueron extinguidas cerca del mediodía del jueves (AFP) - Créditos: @STR
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Muchas personas prefiriern saltar del edificio antes de ser atacadas por el fuego (AFP) - Créditos: @STR

Según las imágenes que reprodujeron varios medios locales, agencias de noticias y vecinos del lugar se podía ver a varias personas escapando del fuego y saltando del edificio.

En uno de los videos se ve a varias personas sentadas en un alféizar, de espaldas al fuego.

En cuanto a los heridos, autoridades tailandesas en la provincia vecina de Sa Kaeo indicaron que 50 víctimas fueron hospitalizadas allí. Prapas Pookduang, al frente de la cartera de Salud de la provincia tailandesa, aseguró que 13 personas estaban “con respiración asistida”.

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Cerca de 19 personas murieron en el incendio del hotel casino en Poipet (AFP) - Créditos: @STR
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Aún se buscan personas desaparecidas entre los escombros del hotel (AFP) - Créditos: @STR

En tanto, según el gobernador de Sa Kaeo, Parinya Phothisat, unas 60 personas que fueron rescatadas del incendio fueron evaluadas y dadas de alta de hospitales en Tailandia. Asimismo el funcionario contó que los centros de salud atendieron a 79 tailandeses, 30 camboyanos y ocho indonesios.

Por otra parte, informó que unas 400 personas trabajaban en el hotel en el momento del incendio.

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Dotaciones de bomberos de Tailandia asistieron a sus vecinos ante el voraz incendio (AFP) - Créditos: @LILLIAN SUWANRUMPHA

Una fuente en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia indicó por su parte que estaban cooperando con las autoridades locales con el traslado de heridos a Sa Kaeo y el envío de camiones de bomberos.

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Las instalaciones del casino se quemaron en su totalidad (AFP) - Créditos: @LILLIAN SUWANRUMPHA

Según uno de los voluntarios del grupo de rescate, Ruamkatanyu Foundation, las llamas comenzaron en la primera planta y rápidamente se propagaron por todo el edificio.

“El fuego era enorme y estaba dentro del casino, por lo que era difícil que nuestros cañones de agua llegaran hasta él”, dijo un bombero en un video publicado en internet para explicar por qué cerca del mediodía del jueves aún había llamas en las instalaciones.

Hoteles, casinos y seguridad

Camboya es uno de los países más pobres del Sudeste Asiático y sus pobladores tienen prohibido apostar en los casinos.

El Grand Diamond City es uno de los muchos hoteles con casino ubicados a lo largo de la frontera entre Camboya y Tailandia. Poipet es destino turístico para los tailandeses, donde la mayoría de las apuestas están prohibidas.

El incendio se dio después de otros dos incidentes trágicos ocurridos en Tailandia y Vietnam.

En agosto, el fuego arrasó una discoteca tailandesa, donde 26 personas murieron y muchas más resultaron heridas. En tanto, en septiembre, un incendio se originó en un bar de karaoke en el sur de Vietnam y provocó la muerte de 32 personas.

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Grupos de rescatistas trabajan en el lugar tras el trágico incendio (AFP) - Créditos: @LILLIAN SUWANRUMPHA

Algo preocupante en la zona es que las regulaciones de salud y seguridad no se cumplen y al parecer tampoco se hacen cumplir en empresas, bares, discotecas y sitios de diversión.

En 2009, un incendio arrasó en una fiesta de fin de año en el club Santika de Bangkok y murieron 67 personas y más de 200 resultaron heridas. Entonces el dueño de Santika fue privado de su libertad por tres años por no cumplir con las medidas de seguridad en el lugar. Las llamas habían comenzado cuando se lanzaron fuegos artificiales mientras una banda de rock tocaba en el escenario.

Agencias AFP y AP