DeSantis es un guerrero dispuesto, al tiempo que los conservadores se inclinan por las luchas de género e identidad sexual

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Pocos frentes en las acaloradas guerras culturales de Estados Unidos han estado más activos recientemente que la lucha por la sexualidad y la identidad de género.

Y pocos políticos han estado tan dispuestos a pelear en la batalla como Ron DeSantis.

Durante el último año, el gobernador republicano de la Florida promulgó un proyecto de ley que impide a las atletas transgénero participar en los deportes femeninos escolares. Se puso contra Disney luego de dar su apoyo a una nueva ley que prohíbe la enseñanza de la sexualidad y la identidad de género en las escuelas públicas desde el jardín de niños hasta el tercer grado.

La semana pasada, su administración retiró la licencia de venta de bebidas alcohólicas a un bar de Miami por la presencia de un niño pequeño en un show de drag en un brunch de fin de semana.

Y ahora su Departamento de Salud, desafiando las directrices federales, está tratando de prohibir la atención de afirmación de género para los jóvenes, incluyendo operaciones y hormonas que bloquean la pubertad.

Los críticos, incluidos los de la comunidad LGBTQ+, critican al gobernador, calificándolo de abusador que se mete con un grupo minoritario vulnerable. DeSantis enmarca sus posiciones como una respuesta a un movimiento izquierdista para repensar el género y la sexualidad y promover esos puntos de vista entre los niños.

“En la medida en que los temas sexuales y la identidad de género se están inyectando en la educación de los niños —o se están comercializando hacia ellos—, el gobernador está dando la cara y contraatacando”, dijo Bryan Griffin, portavoz del gobernador.

Pero ya sea por acción o por reacción, el gobernador ha hecho del género y la identidad sexual pilares clave en su plataforma mientras se presenta a la reelección y se convierte cada vez más en el centro de las especulaciones para 2024. Y los conservadores nacionales —especialmente los líderes evangélicos— se han dado cuenta.

“No espera, reconoce un momento y habla”, dijo Penny Nance, presidenta del grupo conservador Concerned Women for America. “Hay otros gobernadores que son buenos gobernantes, pero no necesariamente lideran. Pero creo que él encontró su voz”.

El gobernador volvió a meterse en la conversación sobre el género y la identidad sexual el miércoles, diciendo que los médicos que hacen operaciones de reasignación de sexo a los menores diagnosticados con disforia de género deben ser demandados.

“Eso está mal”, dijo DeSantis, hablando en un centro de defensa de la salud en Rockledge. “Y por eso nos hemos levantado y hemos dicho, tanto desde el punto de vista de la salud como del bienestar de los niños, que no se desfigure a niños de 10, 12 y 13 años por disforia de género”.

Interés cada vez mayor

El énfasis del gobernador en estas cuestiones no ocurre en el vacío: la preocupación por las cuestiones culturales, especialmente las relacionadas con la identidad de género, ha aumentado entre los conservadores y los padres en general.

El mes pasado, por ejemplo, un enfrentamiento durante una audiencia en el Congreso entre el senador republicano Josh Hawley, de Missouri, y la profesora de Derecho Khiara Bridges sobre quién puede salir embarazada se hizo viral en internet, y el intercambio recibió la atención de republicanos y demócratas por igual.

Los conservadores también han insistido en la amenaza que suponen las llamadas drag penseque que leen a los niños en las horas de cuentos de las bibliotecas —el tema ha sido destacado por activistas conservadores como Christopher Rufo— y se han centrado en la preocupación que sienten por que las mujeres transgénero compitan contra mujeres en atletismo. Además de la Florida, varios estados con legislaturas republicanas han aprobado leyes que imponen restricciones sobre quién puede competir en los deportes escolares.

Los legisladores de ambos partidos también han retomado el debate sobre la legalidad de los matrimonios entre personas del mismo sexo después de que la Corte Suprema revocara en junio el derecho constitucional al aborto, lo que plantea la posibilidad de que acabe revocando también el derecho al matrimonio homosexual.

Se espera que los senadores federales voten pronto sobre un proyecto de ley que haría legal el matrimonio entre personas del mismo sexo aunque la corte anule su anterior sentencia, en el caso Obergefell vs. Hodges, que estableció el derecho a hacerlo. La Cámara de Representantes ya votó a favor de la medida en julio.

El peso colectivo de todos estos acontecimientos ha reavivado un debate sobre cuestiones de sexo y género en la derecha política que había empezado a parpadear tras la sentencia Obergefell en la Corte Suprema en 2015, que garantizó el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo, según Bob Vander Plaats, un líder conservador y evangélico de Iowa.

“El efecto dominó ha ido mucho más allá de que Mary y Nancy quieran vivir juntas”, dijo. “Ha ido a ‘vamos a reescribir todos los fundamentos que han definido la historia de la humanidad’. Y por eso creo que los conservadores se están levantando diciendo que esto no tiene sentido”.

Vander Plaats dijo que la sintonía de DeSantis con esos temas ha ayudado a impulsarlo en la discusión presidencial de 2024, a pesar de que el gobernador ha insistido repetidamente en que está enfocado solo en ganar su reelección para gobernador este año.

“Mientras esté dispuesto a hablar de esto, mientras esté liderando estos temas, va a tener una profunda base de apoyo detrás de él”, dijo Vander Plaats. “Y por eso se ve, ya sea en una encuesta de la Florida o en una de Iowa, que le iría muy bien en una candidatura a la presidencia. Eso se debe a su liderazgo”.

DeSantis reiteró el miércoles su posición sobre las mujeres transgénero en los deportes escolares, elogiando el trabajo que él y la legislatura de la Florida hicieron para restringir su participación.

“Así que dijimos, tenemos que proteger la equidad y la integridad de los deportes para nuestras niñas y mujeres atletas, así que lo hicimos”, dijo DeSantis, hablando en un centro de defensa de la salud en Rockledge. “Y creo que la mayoría de la gente está de acuerdo en que es lo correcto”.

Respuesta LGBTQ

Las acciones de DeSantis han provocado una reacción muy diferente dentro de la comunidad LGBTQ+, que lo acusa de apuntar arbitraria y peligrosamente a un grupo minoritario con fines políticos, e incluso en su alma mater.

Cuando la Comisión para la Administración de la Salud de la Florida se movilizó para denegar la cobertura de Medicaid para la atención médica de afirmación de género, un grupo que incluye expertos legales y médicos de la Universidad de Yale acusó al estado de emitir un reporte de apoyo que contenía “errores flagrantes en relación con la ciencia, los métodos estadísticos y la medicina”.

Los expertos se refirieron al reporte de la comisión como “no un análisis científico serio sino, más bien, un documento elaborado para servir a una agenda política”.

Mientras tanto, los defensores de la comunidad LGBTQ+ han expresado su indignación por una investigación estatal sobre el bar R House, después que un video se hiciera viral en julio, mostrando a una drag queen parcialmente vestida dirigiendo a una joven durante una actuación.

En un comunicado, un portavoz del grupo progresista Equality Florida dijo que el gobernador ha demostrado que está dispuesto a “armar” al gobierno estatal contra la comunidad LGBTQ+ “en su búsqueda de obtener el fervor de la derecha”.

“Hooters tiene su sede en Clearwater”, dijo Brandon Wolf, portavoz del grupo”. ¿Ha iniciado una investigación sobre los padres que llevan a sus hijos a curiosear en un restaurante con un nombre basado en una premisa sexualizada/de doble sentido? ¿Qué pasa con las modelos en bikini? ¿Va a hacer algo sobre los trajes de baño en la playa?

“Dado que DeSantis está sustituyendo el juicio de los padres por el suyo propio, veremos hasta dónde va a llegar la purga puritana del Gobernador o si simplemente la aplica de forma selectiva”, añadió Wolf.

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