Anuncios

World Central Kitchen, la ONG de José Andrés que alimentó a personas en zonas de desastre y guerra en todo el mundo

La organización humanitaria World Central Kitchen (WCK), del chef español José Andrés, comenzó a operar tras el devastador terremoto en Haití
La organización humanitaria World Central Kitchen (WCK), del chef español José Andrés, comenzó a operar tras el devastador terremoto en Haití - Créditos: @WCK

NUEVA YORK.- Desde su fundación en 2010 por el chef José Andrés después de un devastador terremoto en Haití, el grupo de ayuda World Central Kitchen ha intervenido en algunos de los mayores desastres, crisis y conflictos del mundo, con el objetivo de hacer lo que mejor saben hacer los chefs: alimentar a la gente.

El grupo sin fines de lucro se asocia con proveedores de alimentos, gobiernos y dueños de restaurantes locales para expandirse rápidamente y brindar comidas a las personas necesitadas. La semana pasada, en una actualización sobre su trabajo en Gaza, la organización dijo que la devastación y la necesidad allí eran “las más terribles que jamás hayamos visto o experimentado en nuestros 15 años de historia”.

El martes, el grupo dijo que suspendería sus operaciones en Gaza y la región después de que dijera que siete de sus trabajadores murieron en un ataque aéreo. La organización dijo que el ejército israelí estaba detrás del ataque.

La suspensión privará a la cada vez más hambrienta población de Gaza de un flujo de ayuda alimentaria humanitaria, en un momento en que prácticamente todas las fuentes de provisiones son fundamentales para evitar lo que los expertos han estado advirtiendo durante semanas como una hambruna inminente.

El grupo dice que opera 68 “cocinas comunitarias” en Gaza y hasta ahora ha enviado más de 1700 camiones cargados con alimentos y equipo de cocina en casi seis meses de guerra.

El cuerpo de una persona con una camiseta de World Central Kitchen se ve en el suelo en el hospital Al Aqsa en Deir al-Balah, Franja de Gaza, el lunes 1 de abril de 2024.
El cuerpo de una persona con una camiseta de World Central Kitchen se ve en el suelo en el hospital Al Aqsa en Deir al-Balah, Franja de Gaza, el lunes 1 de abril de 2024. - Créditos: @Abdel Kareem Hana

World Central Kitchen es un proveedor de ayuda relativamente nuevo en Gaza, donde la gente ha dependido en gran medida de la asistencia humanitaria durante décadas debido a un largo bloqueo israelí. Pero el grupo ha llamado la atención al tomar medidas audaces. En marzo, se convirtió en la primera entidad en entregar ayuda por mar al enclave en casi dos décadas mediante la construcción de un puerto improvisado hecho con escombros.

El primer barco de ayuda que llegó a mediados de marzo entregó 200 toneladas de arroz, harina y lentejas, además de conservas de atún, pollo y carne de res, según el grupo. Un segundo envío más grande con el doble de ayuda debía llegar en los próximos días, después de partir de Chipre el sábado.

Después de descargar la primera entrega del barco, fue distribuida en Gaza en camión, según el grupo, que dijo que coordinó sus esfuerzos con el ejército israelí. Los trabajadores asesinados esta semana salían de un almacén de ayuda en el centro de Gaza, dijo el grupo.

“La distribución es el talón de Aquiles de cualquier respuesta a un desastre”, escribió Andrés en 2020 en un artículo de opinión para The New York Times sobre la respuesta a la pandemia de coronavirus.

Los palestinos inspeccionan el vehículo gravemente dañado después de que los ataques israelíes tuvieran como objetivo a funcionarios que trabajan para la organización internacional de ayuda voluntaria World Central Kitchen (WCK).
Los palestinos inspeccionan el vehículo gravemente dañado después de que los ataques israelíes tuvieran como objetivo a funcionarios que trabajan para la organización internacional de ayuda voluntaria World Central Kitchen (WCK). - Créditos: @Omar Ashtawy

Las iniciativas para enviar ayuda a Gaza a través de su costa mediterránea surgieron de la frustración entre las agencias de ayuda porque los suministros por tierra estaban siendo detenidos por las inspecciones israelíes en los cruces fronterizos. World Central Kitchen ha dicho que un promedio de 10 de sus camiones podían ingresar a Gaza de los casi 20 que enviaba diariamente a un cruce en Rafah, en el sur de Gaza, y que algunos días ninguno lograba pasar.

El grupo sin fines de lucro ha crecido rápidamente en los últimos años, con más de 500 millones de dólares en contribuciones y subvenciones en 2022, cuatro veces más que el año anterior, los años más recientes para los que hay cifras disponibles. En 2022, la organización dijo que tenía 94 empleados.

Suministró alimentos en Puerto Rico en los días posteriores al paso del huracán María, envió voluntarios a Marruecos, afectado por el terremoto, y distribuyó comidas en Ucrania en medio de la invasión rusa.

En Ucrania, un restaurante operado por World Central Kitchen en Kharkiv, cerca de la frontera del país con Rusia, fue alcanzado por un misil menos de dos meses después de iniciada la guerra, hiriendo a cuatro miembros del personal, según el director ejecutivo del grupo en ese momento.

Por Victoria Kim