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Ohtani deja interrogantes tras culpar a su intérprete en el escándalo de apuestas

Los Angeles, CA - March 25: Shohei Ohtani during the Los Angeles Dodgers vs. Los Angeles Angels spring training game at Dodger Stadium on Monday, March 25, 2024 in Los Angeles, CA. (Jason Armond / Los Angeles Times)
Shohei Ohtani, en la imagen durante el partido de entrenamiento de primavera de los Dodgers contra los Angels en el Dodger Stadium el lunes, dice que su intérprete transfirió enormes sumas no autorizadas de la cuenta bancaria del jugador de béisbol a una operación de apuestas. (Jason Armond / Los Angeles Times)

Shohei Ohtani dio el lunes su versión de los hechos sobre el pago de las deudas de juego de su intérprete de toda la vida, Ippei Mizuhara, de forma tranquila y deliberada, sin dejar lugar a dudas sobre su postura al respecto.

No apuesta ni ha apostado nunca en ningún deporte. Era ajeno al supuesto robo por parte de Mizuhara de millones de dólares de su cuenta bancaria. Está conmocionado y triste. Los abogados pueden encargarse a partir de ahora. ¡A jugar!

Por cierto, Ohtani tachó inequívocamente de mentiroso y ladrón a su antiguo amigo íntimo, compañero de entrenamiento y mano derecha.

Esa fue la opinión de Ohtani, al menos. Desde las gradas, la imagen no era tan nítida.

Desde que el Times publicó la noticia de que el otoño pasado se enviaron transferencias bancarias valor de millones de dólares desde la cuenta de Ohtani al presunto corredor de apuestas del condado de Orange, Mathew Bowyer, las preguntas son abundantes y las respuestas difíciles de encontrar.

Ohtani no respondió a las preguntas de los más de 70 miembros de los medios de comunicación presentes en el Dodger Stadium, dejando muchas cuestiones pendientes mientras las Grandes Ligas de Béisbol y el Servicio de Impuestos Internos se unen a la investigación en curso de las autoridades federales sobre cualquier papel que Ohtani pudiera haber desempeñado en una operación ilegal de apuestas deportivas.

He aquí algunas de esas preguntas, junto con las respuestas disponibles en este momento.

¿Quién dio la luz verde a la entrevista inicial de Mizuhara con ESPN en la que afirmaba que Ohtani había pagado sus deudas de juego?

Al parecer, fue un consultor de relaciones públicas especializado en gestión de crisis quien hizo la llamada y se unió a Mizuhara durante la entrevista de 90 minutos. ESPN informó que el consultor fue contratado horas después de que el medio contactara con el agente de Ohtani, Nez Balelo, el 18 de marzo para preguntarle sobre la información que había descubierto, incluyendo que el nombre de Ohtani aparecía en dos transferencias bancarias por un total de 1 millón de dólares.

Sin embargo, incluso si el equipo de Ohtani organizó la entrevista, eso no significa necesariamente que Ohtani lo supiera o que supiera lo que diría Mizuhara.

Ohtani dijo que se enteró de los problemas de juego de Mizuhara y de su presunto robo dos días después, cuando el intérprete contó la misma historia mientras se dirigía al equipo de los Dodgers en la sede del club tras el primer partido de la temporada en Seúl.

Mizuhara se disculpó, admitió que tiene una adicción al juegoy declaró que Ohtani pagó lo que Mizuhara debía. ESPN informó que el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, Andrew Friedman, también dijo al equipo que Ohtani había ayudado a cubrir las deudas de Mizuhara.

Ohtani afirmó que todo lo que Mizuhara dijo al equipo era nuevo para él.

"Durante la reunión del equipo, obviamente, Ippei hablaba en inglés y yo no tenía un traductor a mi lado", dijo Ohtani. "Pero incluso así, entendí lo que estaba pasando y empecé a sentir que había algo raro... Hasta esa reunión del equipo, no sabía que Ippei tenía adicción al juego y que estaba endeudado. Obviamente, en ese momento, o, obviamente, nunca acepté saldar la deuda ni hacer pagos a la casa de apuestas".

Ohtani y Mizuhara hablaron a solas poco después en el hotel del equipo.

"Fue entonces cuando me enteré de que tenía una deuda enorme", dijo Ohtani. "Y durante esa reunión se me reveló que Ippei admitió que estaba enviando dinero, utilizando mi cuenta, a la casa de apuestas. Y en ese momento, obviamente era algo absurdo lo que estaba ocurriendo y me puse en contacto con mis representantes."

Ohtani dijo que sus representantes determinaron que Mizuhara había estado "mintiendo todo el tiempo", y que los "Dodgers y los abogados en ese momento descubrieron también que les habían mentido".

Los Dodgers despidieron a Mizuhara ese mismo día.

Read more: Shohei Ohtani dijo que su exintérprete Ippei Mizuhara le robó para pagar sus deudas de apuestas

¿Cómo pudo Mizuhara supuestamente engañar a todo el mundo?

La confianza de Ohtani en Mizuhara para traducir todo lo que se le decía en inglés dio al intérprete una enorme influencia sobre la estrella de dos vías, a quien los Dodgers firmaron un contrato récord de 700 millones de dólares durante la temporada baja.

Mizuhara, de 39 años, se convirtió en el guardián de facto de Ohtani, e incluso los representantes más cercanos a Ohtani acudían rutinariamente a Mizuhara para transmitir información al jugador debido a la barrera del idioma. A lo largo de las seis temporadas de Ohtani con los Angels, Mizuhara no dio indicios de que fuera a violar la profunda confianza que Ohtani depositaba en él, aunque esta semana se informó de que la biografía del intérprete en la guía de prensa de los Angels estaba plagada de errores.

Ohtani dijo en su declaración que Mizuhara no fue sincero con los Dodgers o con sus representantes cuando se le preguntó sobre las consultas de The Times y ESPN.

"Ippei ha estado diciendo a todo el mundo que Ippei se ha estado comunicando con Shohei en toda esta cuenta - a mis representantes, al equipo - y eso no ha sido cierto", dijo Ohtani.

¿Por qué se retractarían Mizuhara y el portavoz de Ohtani de su versión original de los hechos?

Mizuhara dio marcha atrás después de la reunión del equipo y la conversación a solas con Ohtani, diciendo a ESPN: "Obviamente, todo esto es culpa mía, todo lo que he hecho... Estoy dispuesto a afrontar todas las consecuencias", y el portavoz dijo que Ohtani es víctima de un "robo masivo".

En particular, Ohtani podría haber violado la ley federal si pagó las deudas de juego de Mizuhara, según I. Nelson Rose, estudioso de la ley del juego y profesor emérito del Whittier College.

"Hay un estatuto federal que dice, en efecto, que si ayudas a un operador de juego ilegal a cobrar deudas, estás en el negocio del juego", dijo Rose. "Incluso si sólo lo hacía para ayudar a un amigo, sin duda sabía que estaba ayudando al corredor de apuestas a cobrar la deuda".

Rose, que ha trabajado como consultor gubernamental para las juntas de control del juego y las loterías de varios estados, dijo que las leyes federales relativas al juego son estrictas porque están diseñadas para ayudar a perseguir el crimen organizado y el blanqueo de dinero.

Los individuos que pagan deudas no suelen ser acusados de un delito, dijo, pero la perspectiva de cargos puede convencerlos de cooperar con las autoridades que están construyendo casos contra las operaciones de apuestas.

¿Qué leyes estatales o reglamentos de la MLB pueden haberse infringido?

Las apuestas deportivas son ilegales en California, uno de los 12 estados que todavía considera esta actividad un delito.

Las Grandes Ligas de Béisbol también prohíben estrictamente las apuestas a los jugadores de la MLB y a otros empleados en virtud de la Regla 21, que está expuesta en todas las sedes de los clubes en inglés y español y que todos los jugadores reconocen por escrito todos los años. Apostar en cualquier deporte puede acarrear una suspensión de un año y apostar en béisbol se castiga con una prohibición de por vida.

Y, por supuesto, el "robo masivo" alegado por los representantes de Ohtani podría dar lugar a cargos penales contra Mizuhara.

¿Cómo no se dio cuenta Ohtani de la transferencia de 4.5 millones de dólares de su cuenta bancaria a una operación ilegal de apuestas?

Sin duda, esta cuestión se habría planteado si Ohtani hubiera respondido a las preguntas. No está claro quién maneja sus finanzas, si es que alguien lo hace. La versión de los hechos de Ohtani implica que Mizuhara tuvo acceso al menos a una de las cuentas bancarias del jugador y pudo transferir enormes sumas de dinero a una casa de apuestas sin ser detectado.

¿Un corredor de apuestas concedería un crédito de millones de dólares a alguien?

Según un antiguo corredor de apuestas de la zona de Los Ángeles, que pidió el anonimato, hacerlo sería imprudente y podría paralizar el negocio si la deuda quedara impagada. Una casa de apuestas sólo concedería créditos millonarios si el apostante aportara una garantía o una prueba de que puede saldar una deuda enorme.

¿Se ha acusado a alguien de algún delito?

Ni Ohtani ni Mizuhara han sido acusados de ningún delito. Bowyer tampoco ha sido acusado, dijo su abogada, Diane Bass, con sede en Irvine. Agentes federales allanaron la casa de Bowyer en San Juan Capistrano el año pasado como parte de la investigación.

Bass dijo a The Times que Bowyer y Ohtani nunca han estado en contacto. "Mathew Bowyer nunca se reunió, habló, envió mensajes de textoo tuvo contacto de ninguna manera con Shohei Ohtani", dijo.

¿Cómo se siente Ohtani por haber sido supuestamente traicionado?

Ohtani y Mizuhara fueron vistos en televisión bromeando y sonriendo en el banquillo durante la apertura de la temporada en Seúl el 20 de marzo, un día después de que Mizuhara concediera una entrevista telefónica de 90 minutos a ESPN diciendo que Ohtani había pagado sus deudas de juego.

Al principio de su declaración del lunes, sin embargo, Ohtani, de 29 años, dejó claro que se sentía engañado por el hombre que conoció por primera vez cuando era un adolescente en Japón en 2013.

"Sólo a título personal, estoy muy triste y conmocionado de que alguien en quien confiaba haya hecho esto", dijo antes de comenzar a leer de la declaración.

Más tarde, añadió: "Estoy más que conmocionado. Es realmente difícil verbalizar cómo me siento en este momento".

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.