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Las ligas no solo deben vigilar a los jugadores cuando se trata de las apuestas

Ligas deportivas de todos los tipos y tamaños se han lanzado de cabeza a las apuestas en los 6 años que han transcurrido desde que la Corte Suprema anuló una ley que las limitaba en los juegos en Nevada. Dejando de lado décadas de resistencia, las ligas profesionales se han llevado millones de dólares de los casinos y casas de apuestas deportivas que están gastando grandes cantidades para atraer a nuevos clientes. Antiguas zonas prohibidas como Las Vegas ahora son libres para todos; la NFL incluso celebró allí el Supertazón el mes pasado.

Aun así, en un guiño a las políticas de tolerancia cero que alguna vez argumentaron en los tribunales, las ligas continúan afirmando que su prioridad al tratar con las compañías de apuestas es proteger la integridad de sus disciplinas. Eso se traduce en penalizar a los jugadores o entrenadores que apuesten en su deporte y, en algunos casos, en cualquier deporte. El razonamiento es que apostar en los juegos les podría dar un incentivo para afectar el resultado de una manera potencialmente deshonesta, como el recortar puntos (“shave points”, fallar a propósito para controlar márgenes de un marcador).

Sin embargo, el mayor riesgo para las ligas podría provenir de personas cercanas a los jugadores y entrenadores. El miércoles, surgieron informes de que el intérprete de Shohei Ohtani, el toletero y lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, había sido despedido por los Dodgers luego de ser acusado de robarle millones de dólares al jugador para realizar apuestas con un presunto corredor de apuestas ilegal que está bajo investigación federal.

Los detalles de la situación de Ohtani siguen siendo muy confusos. Pero él y el intérprete en cuestión, Ippei Mizuhara, han sido cercanos durante años, y esto plantea la incómoda pregunta de si Mizuhara podría haber utilizado su conocimiento interno sobre Ohtani para favorecer sus apuestas. ¿Quién mejor para saber, por ejemplo, si la estrella tenía dolor en la rodilla o en el hombro el día en que tenía previsto lanzar?

Un portavoz de la MLB dijo que la liga aún estaba recopilando datos sobre el caso.

Robert Williams, director ejecutivo de la Comisión del Juego del estado de Nueva York, dijo que las apuestas realizadas por miembros del entorno de un jugador o equipo utilizando información privilegiada no solo era una de las mayores amenazas a la integridad de los eventos deportivos, sino también una de las más difíciles de vigilar.

“El problema va a estar en si el primo lejano de un jugador o un amigo sabe algo sobre las lesiones de uno o varios jugadores o, peor aún, si de alguna manera puede influir en el desempeño de un jugador, como fallar un tiro libre”, dijo Williams. “No creo que nadie tenga la confianza de que podamos evitar todo eso”.

Ciertamente, las apuestas deportivas legales se están disparando, lo que complica la tarea de rastrear actividades sospechosas. Los estadounidenses apostaron legalmente casi 120.000 millones de dólares en deportes en 2023, según la Asociación Estadounidense de Juegos. Casi 25 millones más de estadounidenses apostaron en deportes el año pasado que en 2018, dijo el grupo, y el número de estados donde las apuestas deportivas son legales llegará a 38 este año.

California sigue siendo uno de los estados que se resiste, lo que podría ser la razón por la que Mizuhara potencialmente habría acudido a un corredor de apuestas ilegal. De cualquier manera, Mizuhara es solo el empleado de un equipo o liga más reciente, y sin duda no el último, en verse envuelto en apuestas.

La semana pasada, Amit Patel, que trabajó en el departamento de finanzas de los Jaguars de Jacksonville, fue sentenciado a seis años y medio de cárcel por malversar más de 22 millones de dólares del equipo. Patel usó parte del dinero para realizar apuestas en línea en sitios web de juegos de azar, así como para comprar criptomonedas, recuerdos deportivos y una membresía en un club de campo.

La NFL, que había pasado décadas sin infracciones de apuestas por parte de jugadores, sancionó a 10 la temporada pasada, incluidos siete que cumplieron suspensiones de una temporada por apostar en juegos de la NFL. Pero la liga también penalizó a una docena de sus empleados, incluidos dos que fueron despedidos en los últimos dos años por violar las políticas de juego de la liga. Uno de los exempleados dijo que el despido fue por apostar menos de 1000 dólares en la NFL y otros deportes cuatro años antes, a través de una compañía que ahora está asociada con la liga. El otro empleado dijo que una de las principales preocupaciones de la liga parecía ser la posibilidad de que cualquier deuda se utilice como influencia contra el empleado.

“Tenemos que educar a nuestro personal”, dijo el comisionado Roger Goodell el mes pasado en respuesta a una pregunta sobre el temor del público a que los juegos de la NFL estuvieran arreglados. “Eso va desde los propietarios hasta los jugadores, los entrenadores, todos en la organización, todos al nivel de la liga, hasta nuestros socios, asegurándonos de que entiendan, aunque la gente pueda especular, pueda tener percepciones, que tenemos que mantener ese estándar tan alto como sea posible”.

Las casas de apuestas también se han pronunciado en contra de lo que perciben como el uso de información privilegiada. En marzo de 2022, tres días antes de que el mariscal de campo Tom Brady declarara que saldría de su retiro para unirse a los Bucaneros de Tampa Bay, se hicieron varias apuestas importantes en línea (entre 10.000 y 20.000 dólares) a que los Bucaneros ganarían el Supertazón de 2023 con probabilidades de hasta 60 a 1.

Las apuestas fueron demasiado grandes para haber sido realizadas por personas al azar que actuaron con el presentimiento de que un equipo sin un mariscal de campo evidente ganaría el título de la NFL, dijo Jay Kornegay, vicepresidente de SuperBook, una compañía de apuestas en línea.

Cierto o no, está claro que el incremento de las apuestas a nivel nacional generará más preguntas sobre los límites entre los atletas y aquellos con acceso íntimo a ellos.

“Creo que sería una locura pensar que no va a haber algún escándalo relacionado con alguien que intenta influir en el resultado de un evento”, dijo Williams, ejecutivo de la comisión del juego de Nueva York. “Siempre habrá personas que intentarán obtener una ventaja, ya sea legal o ilegalmente”.

c.2024 The New York Times Company