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Qué lentes son recomendables para ver el eclipse solar 2024 en Estados Unidos: los consejos de la NASA

El eclipse solar del 8 de abril de 2024 cautivará a millones de personas en Estados Unidos, dado que se trata de un fenómeno cósmico único. Sin embargo, para disfrutar de este espectáculo natural de manera segura, es crucial contar con unos lentes adecuados. Además, hay otras recomendaciones de expertos para vivir la experiencia sin poner en riesgo la salud ocular.

Este evento, que se caracteriza por la alineación perfecta entre el Sol, la Luna y la Tierra, dejará a oscuras a diversas regiones de EE.UU. durante varias horas. Hay 13 estados, desde Dallas, Texas, hasta Caribú, Maine, donde se podrá observar el eclipse en su mayor esplendor, así como también en México y Canadá. No obstante, la emoción de presenciar este acontecimiento no debe interferir con la importancia de proteger los ojos.

La trayectoria del eclipse solar de 2017 cruzó desde Oregón hasta Carolina del Sur
La trayectoria del eclipse solar de 2017 cruzó desde Oregón hasta Carolina del Sur

Las gafas de sol adecuadas para ver el eclipse

De acuerdo con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), observar directamente el Sol durante un eclipse puede ocasionar daños oculares permanentes e incluso ceguera. Por lo tanto, es esencial utilizar gafas o visores de seguridad especiales, diseñados específicamente para este propósito. No basta con utilizar lentes de sol convencionales, porque no ofrecen la protección necesaria contra los rayos solares. Los visores recomendados deben cumplir con la norma internacional ISO 12312-2.

Durante el evento, aunque la cantidad de luz solar disminuye significativamente, la radiación que emite aún es peligrosa para los ojos. Además, la NASA destaca la importancia de inspeccionar cuidadosamente los visores solares antes de utilizarlos. Si presentan algún daño, rayadura o están en mal estado, aconsejan desecharlos y adquirir unos nuevos.

Se puede usar anteojos para eclipses para ver el sol de manera segura durante las fases del eclipse
Se puede usar anteojos para eclipses para ver el sol de manera segura durante las fases del eclipse

Si no se dispone de lentes adecuados, existen métodos alternativos para observar el eclipse de manera segura. Uno de ellos es el uso de un proyector estenopeico, que proyecta una imagen del Sol sobre una superficie cercana a través de una pequeña abertura. Esta técnica permite disfrutar del fenómeno sin necesidad de mirar directamente, lo que elimina el riesgo de daños oculares.

¿Cómo hacer un proyector de eclipses en casa?

Se puede crear un proyector de eclipses casero utilizando materiales simples:

  • Reunir los materiales necesarios: se necesita una caja de cartón vacía y limpia (puede ser de zapatos), una hoja blanca de papel, cinta adhesiva, tijeras y papel de aluminio.

  • Preparar la caja: con las tijeras, se hace un agujero rectangular en un costado de la caja. Este agujero servirá como la entrada de luz solar al proyector.

  • Preparar el papel de aluminio: se corta un trozo de papel de aluminio lo suficientemente grande como para cubrir el agujero que se realizó en el paso anterior. Luego, se pega sobre ese agujero con cinta adhesiva.

  • Hacer un agujero en el papel de aluminio: con cuidado, se perfora un pequeño agujero en el centro del papel de aluminio. Este será el sitio por donde la luz solar ingresará.

  • Preparar la hoja de papel blanca: dentro de la caja, se pega la hoja blanca de papel en la parte opuesta al agujero de entrada de luz. Debe de estar sujeta y no arrugada.

  • Montar el proyector: se coloca la caja en una superficie plana y estable, con el agujero de entrada de luz mirando hacia el Sol. La luz solar debe incidir directamente a través del agujero perforado en el papel de aluminio.

Durante las fases parciales del eclipse solar, la luz que pasa a través del agujero en el papel de aluminio proyectará una imagen del Sol en forma de media luna sobre la hoja blanca de papel en el interior de la caja.

Se puede ver el eclipse solar a través de un proyector casero
Se puede ver el eclipse solar a través de un proyector casero

Normas de seguridad durante el eclipse solar

Observar un eclipse solar es una experiencia emocionante, pero la NASA destaca la importancia de seguir las normas de seguridad para proteger los ojos y la piel:

  • Mirar de manera directa solo durante la totalidad: en el breve período de totalidad, cuando la Luna tapa por completo al Sol, es seguro mirar de manera directa el eclipse sin protección ocular. Sin embargo, tan pronto como aparezca el más mínimo brillo del sol, se debe volver a utilizar los lentes recomendados.

  • Proteger la piel: incluso durante un eclipse, la exposición a la luz solar directa durante varias horas sigue siendo perjudicial. Los expertos recomiendan el uso de protector solar, un sombrero y ropa protectora para evitar quemaduras y daños en la piel.