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Celdas, granadas, pañales y ventiladores: las evidencias de los calabozos de Hamas en Khan Yunis

Un soldado de pie en un recinto subterráneo donde el ejército israelí dijo que los rehenes habían sido retenidos por Hamas, fotografiados durante una gira escoltada. Crédito... Isabel Kershner/The New York Times
Un soldado de pie en un recinto subterráneo donde el ejército israelí dijo que los rehenes habían sido retenidos por Hamas, fotografiados durante una gira escoltada. Crédito... Isabel Kershner/The New York Times

KHAN YUNIS.- En un recinto subterráneo muy por debajo de Khan Yunis, un bastión de Hamas en el sur de la Franja de Gaza, se encuentran las cinco celdas con puertas cerradas que, según el Ejército israelí, tenían rehenes secuestrados de Israel se habían construido claramente con mucha antelación.

Los constructores de túneles incluso prestaron atención a la decoración: Las paredes de baldosas de una pequeña cocina en el complejo, llenas de restos de comida y platos sucios, estaban adornadas con un pintoresco, aunque incongruente, diseño de teteras y tazas de té.

El Ejército israelí dijo que aproximadamente 20 rehenes fueron mantenidos en el complejo en varias ocasiones. Dijo que llegó a esa evaluación basada en el testimonio de los cautivos, así como evidencia de ADN. Algunos fueron liberados entre los más de 100 rehenes liberados durante una tregua de una semana a fines de noviembre, mientras que otros, incluidos los ancianos, fueron dispersados más tarde a otros lugares en Gaza, según los dichos de los militares.

Aproximadamente 20 rehenes fueron mantenidos en el recinto subterráneo en varias ocasiones, según el ejército israelí
Crédito... Isabel Kershner/The New York Times
Aproximadamente 20 rehenes fueron mantenidos en el recinto subterráneo en varias ocasiones, según el ejército israelí Crédito... Isabel Kershner/The New York Times - Créditos: @Isabel Kershner/The New York Times

No ha habido confirmación independiente del relato israelí, pero los detalles proporcionados a los medios de comunicación israelíes por uno de los rehenes -que fue liberado en noviembre y, según Israel, detenido en el recinto de Khan Yunis- concuerdan con algunas de esas afirmaciones.

Unos 240 cautivos fueron capturados durante el ataque del 7 de octubre dirigido por Hamas contra el sur de Israel, en el que murieron unas 1200 personas, según funcionarios israelíes. Más de 25.000 habitantes de Gaza han sido asesinados hasta ahora, la mayoría de ellos civiles, según las autoridades sanitarias del enclave, tras un contraataque punitivo de Israel.

Una pequeña cocina llena de restos de comida y platos sucios
 Crédito... Isabel Kershner/The New York Times
Una pequeña cocina llena de restos de comida y platos sucios Crédito... Isabel Kershner/The New York Times

En medio de un revoltijo de mantas con diseños florales y botellas de plástico había varios tubos vacíos etiquetados como RPG-7VR, una especie de granada propulsada por cohetes, y con la insignia del ala militar de Hamas, las Brigadas Al Qassam. En una esquina oscura, había cuatro ventiladores de pie, un paquete medio usado de pañales desechables y un estuche metálico de primeros auxilios de la Sociedad de la Media Luna Roja Palestina que contenía un paquete de guantes de látex y unas gasas selladas.

La visita guiada al complejo se produjo cuando Israel, después de más de 100 días de combates en Gaza, parecía cada vez más dividido entre los objetivos de guerra de desmantelar el ejército de Hamas y sus capacidades de gobierno y de liberar a los 130 o más cautivos restantes, que probablemente requerirá un acuerdo diplomático que implique un alto el fuego.

Al menos 25 de los cautivos ya han sido declarados muertos, y muchos israelíes temen que el tiempo se acabe para el resto. La ofensiva militar se ha desacelerado, complicada por el alcance y la sofisticación de la vasta red de túneles de Hamas que atraviesa el enclave palestino, extendiéndose por cientos de millas, según la inteligencia israelí.

Soldados israelíes caminando en el centro de la Franja de Gaza el 8 de enero, durante una gira escoltada por el ejército
 Crédito... Avishag Shaar-Yashuv para The New York Times
Soldados israelíes caminando en el centro de la Franja de Gaza el 8 de enero, durante una gira escoltada por el ejército Crédito... Avishag Shaar-Yashuv para The New York Times - Créditos: @Avishag Shaar-Yashuv/The New York Times

Solo bajo Khan Yunis, los militares estiman que Hamas excavó al menos 160 kilómetros de túneles a través de varios niveles, creando un complejo invertido de varios pisos.

“Estamos luchando en Khan Younis por encima del suelo y por debajo del suelo”, dijo el contralmirante Daniel Hagari, el principal vocero del Ejército israelí, quien dirigió la gira del complejo subterráneo el viernes. “Este tipo de guerra es diferente a cualquier otro campo de batalla moderno en cualquier parte del mundo”. agregó

The Times y otros periodistas aceptaron una escolta militar para visitar el recinto subterráneo y asegurar un acceso poco común a la Gaza de guerra, que está principalmente fuera de los límites de los medios de comunicación externos.

Después de un viaje de media hora en un vehículo blindado, los periodistas fueron llevados a una entrada a nivel del suelo con una puerta metálica abierta en el lado de un edificio de apartamentos de tres pisos que conducía por una escalera a un laberinto de túneles que se ramificaban en diferentes direcciones. El barrio, en el este de Khan Yunis, había sido evacuado.

La casa en Jan Yunis bajo la cual se encontró la entrada del túnel
Crédito... Isabel Kershner/The New York Times
La casa en Jan Yunis bajo la cual se encontró la entrada del túnel Crédito... Isabel Kershner/The New York Times

La entrada del túnel, ubicada bajo la residencia de un operativo de Hamas, fue una trampa explosiva, según el Ejército israelí. A medida que los soldados de la 98ª División de Paracaidistas avanzaban a lo largo de la ruta subterránea, se encontraron con puertas blindadas y participaron en un combate cercano con varios combatientes, que fueron asesinados, dijeron los militares. Cuando los soldados llegaron a la cámara alfombrada y las celdas, los rehenes habían sido trasladados a otro lugar, según los israelíes, pero no aclararon cuándo creían que los rehenes habían estado presentes por última vez allí.

El complejo estaba a una media milla en la madriguera de túneles, que estaba forrado con electricidad y cables de comunicaciones, y unos seis pisos bajo tierra. Para llegar a este se requería caminar en fila india a través de la oscuridad, por largos tramos de escaleras talladas en la tierra. El aire era espeso y húmedo.

En la cámara abandonada, que estaba equipada con accesorios de iluminación básicos, los militares israelíes dijeron que los soldados habían encontrado dos dibujos de un niño. Los militares mostraron fotografías de los dibujos -ambos de una casa contra un telón de fondo de colinas con un sol y nubes en el cielo- que dijo que fueron dibujados por Emilia Aloni, 5, una niña israelí que fue secuestrada con su madre, Danielle Aloni, 44, el 7 de octubre en Kibbutz Nir Oz. Después de casi siete semanas en cautiverio, los Aloni fueron liberados en un primer grupo de 13 rehenes, todos mujeres y niños, bajo el acuerdo de tregua temporal en noviembre.

En entrevistas con canales de televisión israelíes después de la liberación de los rehenes, Aloni mostró imágenes que, según dijo, habían sido dibujadas por su hija en cautiverio y que se parecían mucho a las que el Ejército israelí había encontrado en el recinto bajo el mando de Khan Yunis.

En las entrevistas de televisión, Aloni dijo que ella y su hija fueron llevadas a un túnel poco después de llegar a Gaza y luego caminaron durante horas en lo que describió como una “ciudad subterránea.” Finalmente, dijo, llegaron a una especie de “cueva” donde había alrededor de una docena de otros prisioneros, incluyendo ancianos heridos y un adolescente.

Los Aloni permanecieron bajo tierra durante varios días y luego se trasladaron a un apartamento sobre el suelo donde permanecieron durante casi dos semanas con otros rehenes, dijo Aloni. Luego fueron devueltos a los túneles por seguridad, dijo, mientras aviones de combate israelíes golpeaban Gaza.

Aloni apareció en un video de rehenes a fines de octubre con otras dos mujeres, Rimon Kirsht, de 36 años, y Yelena Trupanob, de 50, que también fueron liberadas un mes después.

En un documento publicado el domingo por Hamas, en el que proporcionaba su propia narración de los acontecimientos recientes, el grupo dijo que “trató de manera positiva y amable con todos los civiles que han sido detenidos en Gaza”.

Muchos de los rehenes liberados dicen que recibieron poca comida y agua, tratamiento médico inadecuado, si lo hubo, y fueron mantenidos en condiciones difíciles.

Un túnel que conduce al complejo bajo Jan Yunis. Solo debajo de Jan Yunis, los militares estiman que Hamás excavó al menos 100 millas de túneles en varios niveles
Crédito... Isabel Kershner/The New York Times
Un túnel que conduce al complejo bajo Jan Yunis. Solo debajo de Jan Yunis, los militares estiman que Hamás excavó al menos 100 millas de túneles en varios niveles Crédito... Isabel Kershner/The New York Times - Créditos: @Isabel Kershner/The New York Times

El Ejército israelí dijo que algunos de los rehenes fueron mantenidos en la cámara central y otros en las celdas estrechas con las puertas con barrotes. Las celdas tenían paredes clínicas de baldosas blancas rotas por una franja púrpura vertical con un inodoro y lavabo en la parte posterior de cada una; algunas también tenían una pequeña ducha. Los soldados que escoltaban a los periodistas dijeron que se habían encontrado mechones de pelo en las celdas, así como un sostén. Los militares dijeron que las pruebas de ADN coincidían con el cabello de los rehenes, pero no dijeron quién.

Ayala Metzger, la nuera de Yoram Metzger, de 80 años, quien todavía está cautiva en Gaza, dijo el domingo en el Canal 12 News de Israel que su ADN fue encontrado en la ropa dejada atrás en el complejo.

Cualquier rehén mantenido en el recinto habría tenido poco sentido del tiempo bajo tierra, o de la destrucción que tiene lugar en la superficie.

Saliendo de nuevo a la luz del sol dos horas después de entrar en el túnel, el silencio subterráneo fue reemplazado por los sonidos de la guerra.

El barrio es un páramo, rodeado de montículos de tierra y escombros y caminos revueltos.

Dentro de la casa que Israel dice que pertenecía al operativo de Hamas, una escalera de mármol insinuó un nivel de opulencia. Las cortinas de cobre y oro todavía colgaban en las ventanas reventadas en un dormitorio del piso inferior, y la mayor parte de una pared exterior había desaparecido. Ni un solo edificio en la vecindad parecía habitable.

Para el sábado, los túneles y el complejo debajo del vecindario habían sido volados.