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¡Tyler O'Neill y su insólita hazaña! Cinco años consecutivos pegando jonrón en el Opening Day de Grandes Ligas

Tyler O'Neill, jardinero de los Boston Red Sox, celebra el jonrón en la octava entrada del triunfo por 6-4 sobre los seattle Mariners. (Foto: Joe Nicholson/MLB Photos via Getty Images)
Tyler O'Neill, jardinero de los Boston Red Sox, celebra el jonrón en la octava entrada del triunfo por 6-4 sobre los seattle Mariners. (Foto: Joe Nicholson/MLB Photos via Getty Images)

Tyler O’Neill no es el nombre más reconocido en las Grandes Ligas, al menos no por su bateo. Pero en el día inaugural de la temporada 2024 de la MLB el pelotero de los Boston Red Sox consiguió algo que nadie más había logrado: pegar un jonrón por quinto año consecutivo en el primer día de la temporada.

Después de irse sin imparable, con un pasaporte, en sus primeros dos turnos, el jardinero izquierdo consiguió la hazaña con un batazo de 394 pies ante la serpentina de Cody Bolton en el triunfo de los Red Sox por 6-4 sobre los Seattle Mariners.

El cuadrangular marcó su primer toletazo en juego inicial de temporada con Boston, pues anteriormente vestía la franela de los Saint Louis Cardinals, y llegó para suplir al mexicano Alex Verdugo, enviado a los New York Yankees en un raro intercambio entre los rivales.

Noche mágica para O’Neill

Como si se tratara de un libreto para película, el canadiense no podría haber establecido la marca en otra ciudad que no fuera Seattle. Tyler O’Neill es originario de Columbia Británica, al oeste de Canadá, por lo que la Ciudad Esmeralda es la más cercana con un equipo de Grandes Ligas.

Por esta razón, el jardinero contó con al menos 20 familiares y amigos en el T-Mobile Park, quienes fueron testigos de la hazaña. Además, los Mariners fueron el club que lo eligió en el Draft de Grandes Ligas de 2014, aunque nunca vistió la franela del equipo en las Mayores.

El jardinero también señaló que estuvo consciente durante todo el partido sobre el récord que estaba a su alcance, y con los Mariners apenas a una carrera de distancia en ese momento, el tablazo fue importante para que los patirrojos consiguieran el triunfo.

Tyler O'Neill ha pegado jonrón en cinco juegos inaugurales de manera consecutiva; los primeros cuatro con los Saint Louis Cardinals y el más reciente como parte de los Boston Red Sox. (Foto: Maddie Malhotra/Boston Red Sox/Getty Images)
Tyler O'Neill ha pegado jonrón en cinco juegos inaugurales de manera consecutiva; los primeros cuatro con los Saint Louis Cardinals y el más reciente como parte de los Boston Red Sox. (Foto: Maddie Malhotra/Boston Red Sox/Getty Images)

“Sabía lo que estaba pasando, seguro. Solo quería tener paciencia allí arriba. Tener algo sobre el plato que pudiera manejar” - Tyler O’Neill

La racha de cuadrangulares de Tyler O’Neill en el día inaugural comenzó en 2020 ante Joe Musgrove de los Pittsburgh Pirates. Al año siguiente, fue Cam Bedrosian, de los Cincinnati Reds, mientras que en 2022 tocó el turno a JT Brubaker, nuevamente de los Pirates, y el año pasado a Alek Manoah, de los Toronto Blue Jays.

Además, la victoria rompió una marca de 0-5 de Alex Cora, manager de los Red Sox, en la fecha inaugural. Boston no ganaba su primer partido desde 2020, pero ese año Ron Roenicke se encontraba en el dugout debido a la suspensión de Cora por su participación en el esquema de robo de señales cuando estaba en los Houston Astros.

Tyler O’Neill y su marca sorprendente

Aunque es cierto que el nuevo jardinero de los Red Sox tiene ya una trayectoria de seis años en la Gran Carpa, sus mayores logros han sido con el guante. El pelotero de 28 años de edad ha ganado dos Guantes de Oro, en 2020 y 2021, pero sus estadísticas con la madera no han estado al mismo nivel, salvo por el extraño caso justamente en 2021.

El jardinero Tyler O'Neill se destacó por su labor en la pradera durante su estancia con los Saint Louis Cardinals. (Foto: Rick Ulreich/Icon Sportswire via Getty Images)
El jardinero Tyler O'Neill se destacó por su labor en la pradera durante su estancia con los Saint Louis Cardinals. (Foto: Rick Ulreich/Icon Sportswire via Getty Images)

Ese año, O’Neill se convirtió en un sólido bateador con los Cardinals, con porcentaje de bateo de .286 y 34 cuadrangulares. Desde entonces, apenas suma 24 palos de vuelta entera, y su carrera se ha visto afectada por lesiones. De hecho, fuera de ese 2021, su mayor cantidad de vuelacercas en una campaña es de 14, en 2022, y en ninguna otra campaña ha llegado a la decena.

En Boston intentará recuperar la forma de ese 2021, temporada en la que además terminó octavo en la votación por el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Lo sucedido en la noche inicial podría ser un buen presagio… pero lo mismo ha pasado en los últimos cuatro años sin los mejores resultados.

Desempate con figuras históricas

Previo al duelo del jueves entre Red Sox y Mariners, el ex jardinero de los Cardinals compartía la marca con Todd Hundley, Gary Carter y Yogi Berra. Mientras que Hundley tuvo una sólida carrera de 14 años en la receptoría, principalmente con los New York Mets, Carter y Berra están en el Salón de la Fama.

Gary Carter (con el bat) es uno de los cuatro jugadores con un cuadrangular en cuatro días de apertura consecutivos en Grandes Ligas. (Foto: Ronald C. Modra/Getty Images)
Gary Carter (con el bat) es uno de los cuatro jugadores con un cuadrangular en cuatro días de apertura consecutivos en Grandes Ligas. (Foto: Ronald C. Modra/Getty Images)

En un dato curioso, los tres jugaron como catchers, una posición que históricamente no se ha caracterizado por su poderío con el bat, además de que los tres vistieron la franela de algún equipo neoyorquino: Hundley y Carter jugaron al menos parte de su carrera con los Mets, mientras que Berra es una figura histórica de los Yankees, aunque jugó su última temporada profesional con los Metropolitanos.

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