Cumbre en Francia: 18 expertos, entre ellos un argentino, buscan modificar la forma de medir el segundo

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El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) posibilita marcar -vía antena y satélite- un punto en el espacio: el receptor GPS, del tamaño de un celular, "lee" el lugar exacto en que se está, con un mar
El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) posibilita marcar -vía antena y satélite- un punto en el espacio: el receptor GPS, del tamaño de un celular, "lee" el lugar exacto en que se está, con un mar

Un especialista argentino del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) participa esta semana de una reunión en Francia que tendrá como objetivo trazar, junto a especialistas de diferentes países, el camino que modificará la forma de medir el segundo , lo que repercutirá en el ámbito de la ciencia, se informó oficialmente.

Se trata de Héctor Laiz, gerente de Metrología y Calidad del INTI y único representante sudamericano en el Comité Internacional de Pesas y Medidas desde el 2016.

La ciudad francesa de Sèvres, ubicada a mitad de camino entre París y Versalles, será el escenario elegido para esta “reunión histórica” donde los 18 expertos trazarán la hoja de ruta para redefinir el segundo de acá al 2030 , señalaron.

La redefinición del segundo no impactará en los relojes utilizados en la vida cotidiana ni implicará tener que ajustar el horario (como sucedió el 30 de junio de 2015 y en más de veinte ocasiones, que hubo que retrasarlo un segundo), recalcó el organismo en un comunicado.

Explicaron que donde se sentirá el cambio será en el campo científico porque la nueva medición resultará cien mil veces más precisa que la actual.

Braunschweig, Germany, September 8., 2018: Atomic clock CS-3 based on caesium in the PTB laboratory, accuracy 1 second in 2 million years
Reloj atómico CS-3 basado en cesio en el laboratorio PTB, precisión de 1 segundo en 2 millones de años, en Braunschweig, Alemania


Reloj atómico CS-3 basado en cesio en el laboratorio PTB, precisión de 1 segundo en 2 millones de años, en Braunschweig, Alemania

“Con una medición más exacta del tiempo se podrá mejorar la precisión de los sistemas de posicionamiento (como el GPS) o prevenir desastres naturales a través de estudios de tensión en la corteza terrestre”, precisó Laiz.

Y agregó que “incluso se podrá verificar si las constantes fundamentales de la naturaleza (como la velocidad de la luz) tenían el mismo valor miles de millones de años atrás”.

Hasta 1972 la definición del segundo se regía por la velocidad de rotación de la Tierra, pero la falta de uniformidad de este fenómeno -condicionado, por ejemplo, por efectos gravitatorios o la fuerza de mareas- llevó a utilizar relojes atómicos basados en la frecuencia de resonancia atómica.

Desde entonces, el Sistema Internacional de Unidades (que rige las mediciones en el mundo) determinó que la unidad de tiempo se define estableciendo el valor numérico fijo de la frecuencia del cesio, un metal que se puede hallar en la naturaleza en formaciones rocosas, subrayaron.

Se va a reemplazar el átomo de cesio por otro, pero todavía no se decidió cuál va a ser”, detalló, y sostuvo que “los que están en carrera son el iterbio, el estroncio y otros iones que permitirán realizar experimentalmente la definición del segundo con menor incertidumbre que la actual”.

Esta semana el reloj comenzará a correr y avanzará la carrera por la nueva definición del segundo, un desafío para el mundo y para el INTI, que es el Instituto Nacional de Metrología y se ocupa de realizar, mantener y diseminar a la industria y la sociedad los patrones nacionales de medida en el país.

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