Cuatro distritos escolares de Florida demandados por la vaguedad de la ley conocida como ‘no digas gay’

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Douglas R. Clifford/Tampa Bay Times via AP

Padres, estudiantes y una organización sin ánimo de lucro presentaron una demanda federal contra cuatro distritos escolares de la Florida, impugnando la constitucionalidad de una nueva ley estatal que restringe la instrucción sobre identidad de género y orientación sexual en las aulas.

La demanda, presentada el lunes en el tribunal federal de Orlando, pretende impedir que las juntas escolares de los condados Orange, Indian River, Duval y Palm Beach apliquen la ley (HB 1557), aprobada durante el período de sesiones legislativas de este año tras un intenso debate.

Los abogados de los demandantes argumentan en la demanda de 53 páginas que la ley infringe la Primera Enmienda, el debido proceso y los derechos de protección de la igualdad, y que restringe indebidamente la discusión de temas como la identidad de género y la orientación sexual.

“La Florida promulgó la ley HB 1557 para silenciar y borrar a los jóvenes y familias lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y queer y que se cuestionan”, decía la demanda. “La ley es profundamente vaga y exige a las escuelas que prohíban amplias categorías indefinidas de discurso, basándose en normas indefinidas como la “adecuación”.

La ley, que ha llamado la atención en todo el país, impide la instrucción sobre la identidad de género y la orientación sexual en el jardín de niños hasta el tercer grado y requiere que dicha instrucción sea “apropiada para la edad ... de acuerdo con los estándares académicos del estado” en los grados superiores.

Los legisladores republicanos titularon la medida como “Derechos de los padres en la educación”. Los opositores lo etiquetaron como el proyecto de ley “No digas gay”.

Los opositores también han desafiado la constitucionalidad de la medida en una demanda federal presentada en Tallahassee contra el gobernador Ron DeSantis, la Junta Estatal de Educación, el Departamento de Educación de la Florida, el comisionado de Educación Manny Díaz Jr. y varias juntas escolares. Ese caso está pendiente.

Sin embargo, el caso presentado el lunes solo demanda a las cuatro juntas escolares, con los demandantes alegando que la ley ha causado cambios en la forma en que los distritos manejan los asuntos relacionados con la orientación sexual y la identidad de género.

Como ejemplo, dijo que la ley ha llevado a los distritos de los condados Orange y Palm Beach a eliminar los materiales relacionados con temas LGBTQ+ de las bibliotecas escolares. Además, dijo que la Junta Escolar del Condado Palm Beach adoptó el mes pasado una política para llevar a cabo la ley.

“Los maestros en las escuelas del Condado Palm Beach ya han sido instruidos para revisar todos los libros de clase y eliminar cualquiera que instruya sobre la orientación sexual o la identidad de género para los grados K-3 y cualquiera que no sea apropiado para la edad o el desarrollo para los grados cuarto a 12, incluyendo aquellos sobre los que el maestro se muestra ‘indeciso’”, dijo la demanda.

En parte, los abogados de los demandantes se centran en lo que alegan que es la vaguedad de la ley. Por ejemplo, dijeron que no se han desarrollado normas estatales para lo que se consideraría una instrucción apropiada para la edad o el desarrollo.

“La vaguedad de la ley HB 1557 ha conducido inevitablemente, y sigue conduciendo, a una aplicación y ejecución discriminatoria y arbitraria en varios distritos escolares”, dice la demanda presentada por los abogados de Lambda Legal, el Southern Poverty Law Center, Southern Legal Counsel y la empresa Baker McKenzie.

Además, la demanda dice que los distritos escolares pueden enfrentarse a costosas demandas si los padres creen que se ha infringido la ley.

“Este mecanismo de aplicación vigilante, combinado con el ámbito de aplicación intencionalmente vago y amplio de la ley, invita a los padres que se oponen a cualquier reconocimiento de la existencia de las personas LGBTQ+ a demandar, lo que da lugar a que las escuelas actúen agresivamente para silenciar a los estudiantes, los padres y el personal de la escuela”, dice la demanda. “La ley, por su diseño, ahoga el discurso y la expresión que tienen cualquier conexión, por remota que sea, con la orientación sexual o la identidad de género”.

La oficina de la secretaria de Justicia Ashley Moody pidió el mes pasado al juez de distrito Allen Winsor que desestimara el recurso de inconstitucionalidad presentado en Tallahassee. La petición, en parte, argumenta que el estado tiene derecho a establecer el plan de estudios para las escuelas públicas.

“Falsamente apodado por sus oponentes como el proyecto de ley ‘No digas gay’, HB 1557 no es nada de eso”, decía la petición del estado. “Lejos de prohibir la discusión de la orientación sexual y la identidad de género, la legislación permite expresamente la educación apropiada para la edad y el desarrollo de esos temas. En consonancia con esa modesta limitación, la ley prohíbe la instrucción en el aula sobre la orientación sexual y la identidad de género para los niños más pequeños, permitiendo neutralmente a todos los padres, independientemente de sus puntos de vista, introducir esos temas sensibles a sus hijos como lo consideren oportuno”.

La petición también cuestiona que la “Legislatura haya actuado por animadversión a los individuos LGBTQ+”.

“El proyecto de ley no refleja ninguna preferencia gubernamental sobre lo que los estudiantes deben aprender sobre la orientación sexual y la identidad de género”, escribieron los abogados del estado. “Esos temas deben ser enseñados apropiadamente y, para los niños más pequeños, pueden ser enseñados por los padres, no en las aulas de las escuelas públicas. Ese es un interés [estatal] legítimo”.

Los demandantes en la demanda presentada el lunes en Orlando incluyen a Jen y Matt Cousins, los padres de cuatro niños en las escuelas del Condado Orange; Will Larkins, un estudiante de último año de la escuela secundaria Winter Park del Condado Orange que es presidente de la “Unión de Estudiantes Queer” de la escuela; David Dinan y Vik Gongidi, una pareja del mismo sexo casada que tiene dos hijos en las escuelas del Condado Indian River, y la organización sin fines de lucro CenterLink, Inc. que tiene miembros, incluyendo centros comunitarios LGBTQ en los condados Orange, Duval y Palm Beach.

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