¿Cuándo sabremos quién ha ganado la carrera por la alcaldía de Los Ángeles y por qué se está tardando tanto?

Industry, CA, Wednesday, November 9, 2022 - Ballots are received, sorted and verified at the LA County ballot processing facility. Hundreds of thousands of ballots received from drop boxes await processing. (Robert Gauthier/Los Angeles Times)
Papeletas en cajas en el centro de procesamiento del condado de Los Ángeles la semana pasada. (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Se han contado más de 680.000 votos en la carrera por la alcaldía de Los Ángeles entre la representante Karen Bass y Rick Caruso. Mientras que Bass tiene la ventaja, no hay una decisión final sobre quién ganó la carrera. ¿Qué está pasando, por qué tarda tanto y cómo es que aún no sabemos quién ha ganado?

¿Qué significa que las organizaciones de noticias "dan por terminada" una carrera?

Oficialmente, nada. Independientemente de lo que digamos, los trabajadores electorales siguen contando las papeletas hasta que se han contado todas, y los candidatos no se convierten en funcionarios electos hasta que se certifican los resultados. Sin embargo, una vez que ya no es matemáticamente posible que el candidato que va detrás supere al líder, no hay razón para mantener a la gente en suspenso a la espera del recuento oficial final. En ese momento, las organizaciones de noticias darán por concluida la carrera.

¿Acaso las agencias de noticias no anuncian a veces las elecciones antes de que el resultado sea matemáticamente seguro?

Sí, si hay un sondeo a pie de urna, y el recuento de votos y el sondeo a pie de urna dicen lo mismo sobre la evolución de la carrera, las organizaciones de noticias pueden a veces anunciar una carrera cuando el resultado parece casi irreversible.

¿Hubo un sondeo a pie de urna en la carrera por la alcaldía de Los Ángeles?

No.

Entonces, ¿cuál es el resultado?

Hasta el recuento del lunes, que es el más reciente, Bass tenía 354.948 votos, o el 52,15%, y Caruso tenía 325.677, o el 47,85%. Eso es una ventaja para ella de 29.271 votos.

¿Cuántos votos quedan por contar?

Nadie lo sabe.

¿Cómo puede ser? ¿Cómo puede ser eso?

Según la ley de California, los funcionarios electorales deben aceptar las boletas con matasellos del día de las elecciones si se reciben hasta una semana después de las elecciones. Eso significa que podría haber más papeletas en el correo que el registrador del condado de Los Ángeles no ha recibido todavía. No hay forma de saber cuántas pueden recibirse todavía al cierre del martes. Probablemente no sea un gran número - generalmente, la mayoría de las papeletas llegan en pocos días - pero nadie lo sabe con seguridad.

¿Cuántas papeletas sin contar tiene actualmente el registro?

Eso también se desconoce. El registrador no separa las boletas por ciudad hasta que son contadas, así que todo lo que los funcionarios saben con seguridad es cuántas boletas están sin contar en todo el condado.

El recuento del lunes incluyó unas 75.000 nuevas papeletas. A partir del lunes, la oficina del registrador estimó ese número en 655.300. De ellas, la gran mayoría son papeletas de voto por correo. Alrededor de 15.000 son papeletas de registro de votantes condicionales sin procesar, y varios cientos son papeletas provisionales.

"Estamos trabajando lo más rápido que podemos durante todo el día, así que, si podemos conseguir más, sepan que ese es el objetivo", dijo el lunes por la mañana Mike Sánchez, el portavoz del registrador del condado. Otra actualización del recuento está prevista para el martes por la tarde.

¿Cuál es la tendencia del recuento hasta ahora?

El miércoles por la mañana, después del día de las elecciones, Caruso estaba por delante, 50,3% a 49,6% (212.430 votos a 209.621 votos). En la medianoche del jueves, se habían contabilizado otros 123.136 votos, y la ventaja de Caruso se había reducido ligeramente al 50,2% frente al 49,7% (273.941 votos frente a 271.246). El viernes, la oficina de registro publicó el recuento de 29.993 votos adicionales, y Bass tomó la delantera, 50,38% a 49,62% (289.782 a 285.398). Luego, el sábado, el registrador dio a conocer el recuento de otros 29.337 votos, lo que amplió la ventaja de Bass hasta donde se encuentra actualmente.

¿Es normal que el que va a la cabeza pierda la delantera?

Sí, un cambio muy similar tuvo lugar en las primarias de junio, en las que Bass pasó de estar 5 puntos por detrás de Caruso la noche de las elecciones a estar 7 puntos por delante una vez contados todos los votos.

¿Por qué ocurre esto?

En Los Ángeles, los votantes que esperan hasta casi el último minuto para depositar su voto en el correo o en los buzones tienden a ser jóvenes, y tienden a ser liberales. Los votantes conservadores han mostrado una fuerte preferencia por votar en persona el día de las elecciones. Así que Caruso, que era el candidato más conservador, lo hizo muy bien con los votantes del día de las elecciones, pero Bass ha ganado fuerza a medida que se han contado más papeletas de última hora.

¿Es esto cierto en todas partes?

No. En el condado de Riverside, por ejemplo, el recuento de votos en la reñida contienda por el 41º Distrito del Congreso se ha inclinado hacia el titular republicano, el diputado Ken Calvert, a medida que se han contado más papeletas de última hora.

¿Son este tipo de recuentos largos algo nuevo?

No, en realidad no. En 2010, por ejemplo, cuando Kamala Harris, entonces fiscal del distrito de San Francisco, se enfrentó al fiscal del condado de Los Ángeles, Steve Cooley, para el puesto de fiscal general del estado, la carrera no se decidió hasta el 25 de noviembre.

¿Por qué se tarda tanto en contar los votos por correo?

Los trabajadores electorales tienen que mirar cada sobre de boleta y verificar que la firma coincida con la del archivo antes de que la boleta pueda ser abierta y alimentada en una máquina de conteo. Las papeletas que llegan antes del día de las elecciones pueden ser procesadas con antelación, pero las que llegan tarde tienen que ser procesadas a medida que van llegando.

¿Esto es algo exclusivo de California?

No. Muchos estados todavía están contando las papeletas. En New Hampshire, aún no se sabe qué partido controlará la legislatura estatal. Lo mismo ocurre con la Cámara estatal de Pensilvania. Y todavía hay elecciones al Congreso indecisas en Nueva York, Oregón y Arizona, además de varias en California. Muchos otros estados también tienen carreras indecisas, pero no reciben mucha atención porque no afectan al equilibrio partidista general.

Pero California parece llevar más tiempo, ¿no es así?

Sí. El hecho de que el estado deje pasar una semana para que lleguen las papeletas alarga el periodo de recuento. Algunos estados fijan una fecha límite mucho más temprana, pero California quiere asegurarse de que se cuenten todos los votos, aunque el recuento sea lento. Además, una gran mayoría de los votantes del estado emiten ahora los votos por correo o buzón, lo que también hace que el recuento sea más lento.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.