Broward: El precio del castigo. Juicio en curso contra asesino confeso de Parkland tiene un costo enorme

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La justicia no es gratuita.

Cuando el pistolero que cobró 17 vidas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas decidió declararse culpable, el padre de una víctima lo llamó “un paso más cerca de la justicia”.

Pero fue solo un paso. Una formalidad, en realidad, considerando que el pistolero Nikolas Cruz nunca ha fingido inocencia. La culpa nunca fue la pregunta, el destino lo es. Y responder esa pregunta en el juicio que comienza el lunes costará a los contribuyentes de Florida millones en dinero que no se habrían gastado si hubiera sido sentenciado a cadena perpetua por los asesinatos sin sentido.

Algunos abogados defensores que no están asociados con el caso están dispuestos a admitir que ahorrar dinero al retirar la pena de muerte no es una opción realista para la fiscalía. “Si no buscan la muerte en este caso, con tantas víctimas muertas como lo fueron, los fiscales nunca podrían buscar otra pena de muerte en Broward”, dijo el abogado H. Dohn Williams. “Creo que esa es una de las fuerzas impulsoras detrás de todo esto”.

El medidor hace clic constantemente.

Con base en registros públicos, el South Florida Sun Sentinel estima que está costando al menos $90,000 al mes solo para compensar a los 10 abogados, cinco de cada lado, que han hecho de este caso su máxima prioridad durante más de cuatro años (y su única prioridad este año).

Y eso es una ganga, dijo Williams, quien a menudo es designado, a expensas de los contribuyentes, para representar a clientes que no pueden pagar sus propios abogados. Los abogados defensores en casos de homicidio capital le cobran al estado $25,000 al mes cada uno por sus servicios, dijo.

El siguiente rubro es el salario del juez. El número de casos de la jueza de circuito de Broward, Elizabeth Scherer, se ha asignado a sus colegas mientras supervisa el juicio de Parkland. Los jueces de circuito, que son elegidos, ganan $160,688 al año.

Solo entre esos salarios, costará a los contribuyentes más de $1 millón, parte del cual no se habría gastado, la mayoría se habría gastado en otros lugares, contando solo desde el momento en que Cruz se declaró culpable el 20 de octubre pasado. Ahora agregue apoyo personal, incluidos empleados, alguaciles y ayudantes del alguacil de Broward que deben acompañar a Cruz hacia y desde su celda en la Cárcel Principal de Broward (estimado en $50,000 al año). Luego están los diputados haciendo guardia dentro y fuera de la sala del tribunal.

La estimación de $1 millón no tiene en cuenta las docenas de testigos expertos en duelo que fueron consultados para explorar el historial de salud mental del acusado, o el tiempo que les tomó a los equipos legales de cada lado entrevistar a esos testigos. Los expertos establecen diferentes tarifas, a menudo cientos de dólares por hora, para sus consultas, declaraciones preliminares y testimonios.

Luego está la seguridad, más estricta para el caso de Stoneman Douglas que para cualquier otro en la memoria reciente: se trasladó un detector de metales al piso donde se llevará a cabo el juicio, atendido por seguridad privada pero vigilado de cerca por agentes estacionados a solo unos metros de distancia. Se ha reservado una gran sala estilo almacén para la esperada aglomeración de los medios en los días de prueba significativos. Un guardia de seguridad privado monta guardia fuera de esa habitación.

Los contribuyentes están en el anzuelo por todo esto.

Los abogados de Cruz en la Oficina del Defensor Público de Broward habían ofrecido durante mucho tiempo que el acusado se declarara culpable a cambio de cadena perpetua, ahorrando a la comunidad los gastos emocionales y financieros de un juicio.

Pero eso, para las familias de las víctimas y para los fiscales, no sería justicia. El fiscal principal Mike Satz, al rechazar la oferta de la defensa, no ha vacilado en la posición de que la vida o la muerte de Cruz es una decisión que pertenece a un jurado, no a un burócrata, y ciertamente no al acusado.

“Independientemente de sus puntos de vista sobre la pena capital, si la va a tener, va a costar mucho”, dijo Robert Dunham, director ejecutivo del Centro de Información sobre la Pena de Muerte, que realiza un seguimiento de las estadísticas nacionales sobre la pena de muerte sin tener en cuenta una posición sobre si la pena capital es una buena política. “Este caso costará millones de dólares extra. No creo que nadie sepa con certeza cuánto durará el caso. Cada día sube el precio”.

Si el jurado vota por la muerte, los costos continúan aumentando. El acusado tendrá derecho a una audiencia Spencer, un último esfuerzo de la defensa para convencer al juez de que anule la recomendación del jurado y condene a Cruz a cadena perpetua en lugar de muerte.

Pero si Cruz es enviado al corredor de la muerte, todavía no ha terminado. Eso solo señala el comienzo del proceso de apelación.

Los reclusos de Florida condenados a muerte tienen ocho veces más probabilidades de que se anulen sus sentencias que de que sean ejecutados, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte. Florida ha dictado 1,234 sentencias de muerte desde 1976. Más de la mitad, 795, fueron anuladas (aunque algunas de ellas fueron juzgadas nuevamente y nuevamente sentenciadas a muerte). Otros 26 fueron exonerados o declarados no culpables en un nuevo juicio. Las ejecuciones se han llevado a cabo sólo 99 veces.

Es casi seguro que Cruz no será el número 100. Hay 24 presos enviados al corredor de la muerte solo del condado de Broward. Hay 306 en total.

James Rose, el recluso que ha estado más tiempo en el corredor de la muerte, tenía 32 años cuando un juez del condado de Hillsborough lo condenó a muerte.

Eso fue hace 45 años.

Cruz tiene 23 años.

Rafael Olmeda puede ser contactado en rolmeda@sunsentinel.com, 954-356-4457 o Twitter @rolmeda.

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