Los abortos autogestionados llaman la atención, pero los ayudantes tendrían problemas legales

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Robyn Beck/AFP/Getty Images North America/TNS

En una reciente manifestación en Nashville, Tennessee, la organizadora de Planned Parenthood Julie Edwards observó algunas de las imágenes del "aborto de callejón" en las pancartas, incluyendo perchas ensangrentadas. Edwards recordó a la multitud, impulsada a salir a la calle por la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos del 24 de junio sobre el derecho al aborto, que no es como los viejos tiempos antes de Roe vs. Wade.

Hace casi una década, Edwards era una adolescente y consiguió la medicación de unas amigas mayores para interrumpir un embarazo no deseado.

"Estoy frente a ustedes habiendo tenido un aborto autogestionado, habiendo obtenido píldoras abortivas de personas de mi comunidad. Y estoy bien", dijo Edwards entre vítores. "Vamos a necesitar que todos guardemos los secretos de los demás, que nos tomemos de la mano, que nos mantengamos a salvo".

Realizar un aborto autogestionado con medicamentos bien pudiera convertirse en la nueva normalidad en los estados que prohíben el aborto, como Tennessee. Los medicamentos no son nuevos; están disponibles en Estados Unidos desde el año 2000, por lo que los riesgos médicos son conocidos. Pero ahora hay riesgos legales, que pueden ser mayores para quien ayuda a una mujer embarazada con este método que para la propia mujer embarazada. La medicación para los abortos del primer trimestre es ahora la principal forma de inducir abortos en Estados Unidos.

El régimen incluye dos fármacos recetados que pueden usarse hasta las 10 semanas de gestación. Primero se toma la mifepristona. Es el fármaco abortivo que es bastante caro y está muy regulado. Uno o dos días después, la paciente toma misoprostol, que está mucho más disponible y puede funcionar por sí solo para inducir un aborto. El fármaco se desarrolló para el tratamiento de las úlceras en la década de 1970, pero tiene otros usos no contemplados en la etiqueta, aparte de los abortos, como el alivio de la artritis. Incluso se prescribe para los animales, por lo que las tiendas de suministros veterinarios tienen el medicamento. El misoprostol se vende sin receta en México.

"Realmente se basa en lo que alguien pueda conseguir. Y en el contexto de la autogestión, la única forma de conseguir mifepristona más misoprostol es a través de internet, por lo que hay que esperar a que llegue", dijo Susan Yanow, portavoz de Women Help Women, una organización sin ánimo de lucro que opera en cuatro continentes y trabaja para aumentar el acceso al aborto.

La organización envía ambos medicamentos a todo el mundo, pero no a Estados Unidos porque las leyes varían mucho según el estado. Las redes sociales como Facebook e Instagram ya han empezado a retirar las publicaciones que ofrecen el envío de estos medicamentos por correo. Muchos estados que ahora prohíben el aborto recientemente han endurecido us leyes sobre los medicamentos abortivos por correo.

"Seguimos teniendo derecho a compartir información", dijo Yanow. "La gente usa internet. La gente usa sus teléfonos. La gente encontrará formas de obtener estas píldoras".

Las necesidades de las mujeres van más allá de encontrar los medicamentos, por lo que la organización de Yanow tiene una guía detallada sobre cómo utilizarlos de forma segura. Y ella, al igual que otras, ofrece capacitación a grupos locales de derechos reproductivos.

Lynsey Bourke, de Self-Guided Abortion, con sede en Montana, empezó a producir tutoriales en video a finales del año pasado y a publicarlos en YouTube, explicando cómo usar el misoprostol solo y sugiriendo formas de hacer el proceso más sagrado construyendo un altar, quemando incienso y encendiendo velas. Incluso ofrece instrucciones de yoga post-aborto.

Con el misoprostol solo, se necesitan múltiples dosis. Las náuseas son frecuentes. Y el medicamento induce calambres y hemorragias que pueden ser alarmantes para quienes no están preparadas.

Incluso algunos ginecoobstetras apoyan discretamente el aborto autogestionado.

"Me preocupan más las personas que no pueden acudir a una de estas fuentes y están tan desesperadas que toman las cosas en sus manos", dijo la doctora Nikki Zite, ginecoobstetra del Centro Médico de la Universidad de Tennessee, en Knoxville.

Dijo que lo ideal es el asesoramiento clínico antes de tomar la combinación de píldoras. Por ejemplo, algunas pacientes son anémicas y podrían sangrar lo suficiente como para necesitar atención de emergencia. Y algunos simplemente no se llevan bien con el dolor y mucha sangre.

"No todas las pacientes son buenas candidatas para abortar en casa", dijo.

Pero en este momento, dijo Zite, no puede permitirse ofrecer esa consulta. En Tennessee, se arriesgaría a cometer un delito grave y a ir a la cárcel en virtud de la prohibición de seis semanas que ahora está en vigor, y de una prohibición total del aborto que entrará en vigor en agosto. Y no está claro hasta dónde están dispuestas a llegar las fuerzas del orden.

Las leyes de Tennessee eximen específicamente a la persona embarazada de ser procesada. Pero un fiscal motivado pudiera encontrar la manera de presentar cargos relacionados con un aborto autogestionado, dijo el abogado de defensa criminal David Raybin en Nashville.

"Es decir, eso está cargado de peligro", dijo Raybin. "Yo recomendaría encarecidamente que una mujer no usara esos, entre comillas, 'métodos clandestinos' para conseguir una medicación como esa".

Dijo que es mejor conseguir un aborto legal en otro estado. Pero los activistas del derecho al aborto en Tennessee dijeron que saben que viajar será difícil para muchas mujeres. E incluso para aquellas que pueden viajar, un aborto autogestionado puede ser más conveniente. Hasta cierto punto, los grupos de derechos reproductivos están dispuestos a ayudar a navegar por la zona gris legal.

Healthy and Free Tennessee, una organización que trabaja para promover la salud sexual y la libertad reproductiva, ha organizado varias sesiones de capacitación a través de Women Help Women en las últimas semanas. La directora de políticas, Nina Gurak, dijo que la mayor preocupación del grupo no son las complicaciones de salud, sino el riesgo legal.

"Recomendamos que, si alguien se autogestiona un aborto, cuente con un partidario o amigo. Ese partidario o amigo puede correr un mayor riesgo legal que la propia persona que se autogestiona un aborto", dijo. "Y entonces tienes que decidir por ti mismo: ¿me siento cómodo con eso? ¿Es algo con lo que no me siento cómodo?".

Las organizaciones de los estados que prohíben el aborto tienen que evaluar su propio riesgo. Se sienten seguras de que la Primera Enmienda protege el intercambio de información médica avalada por la Organización Mundial de la Salud.

Pero las activistas del derecho al aborto se debaten entre aumentar la concienciación y convertirse en objetivo de los legisladores antiabortistas, que ya no están limitados por las protecciones constitucionales que ofrecía el caso Roe vs. Wade .

"Definitivamente nos preocupa la creciente criminalización del aborto o del aborto autogestionado y de las píldoras abortivas", dijo Gurak. "También queremos equilibrar eso con la necesidad de que las comunidades tengan la información que necesitan para tomar la decisión por sí mismas".

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(KHN (Kaiser Health News) es una redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos de KFF (Kaiser Family Foundation). KFF es una organización sin ánimo de lucro que proporciona información sobre temas de salud a la nación. Este artículo forma parte de una asociación que incluye a la Radio Pública de Nashville, NPR y KHN).

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