¿Qué es la Vigilia de los Príncipes que lleva a cabo la realeza junto al féretro de la reina?

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Poco después de la medianoche del 28 de enero de 1936, el entonces rey Eduardo VIII y sus tres hermanos –los príncipes Albert, Henry y George– entraron en silencio en Westminster Hall y, vestidos con uniformes militares, montaron guardia ante el féretro de su difunto padre, el rey Jorge V.

Durante todo el día, el público había presentado sus respetos al monarca fallecido, pero se reservaron esos 15 minutos exclusivamente a sus hijos.

Los expertos en la realeza señalaron que se trataba de un último adiós personal a su difunto padre.

El príncipe de Gales velando el féretro de la Reina Madre en Westminster Hall en 2002 (PA)
El príncipe de Gales velando el féretro de la Reina Madre en Westminster Hall en 2002 (PA)

Así comenzó la Vigilia de los Príncipes, una nueva tradición real que se espera que continúe en los próximos días.

Como parte de la Operación Puente de Londres –los planes oficiales para el funeral de la reina– se dice que este momento especial se recreará una vez más mientras el cuerpo de Isabel II descansa en su ataúd.

En algún momento, los cuatro hijos de la difunta monarca –el rey Carlos III, la princesa Anne, el príncipe Andrew y el príncipe Edward– y sus ocho nietos, incluidos los príncipes William y Harry, ocuparán su lugar alrededor de su ataúd.

Por el momento se desconoce el lugar y el momento en el que se llevará a cabo, pero es posible que se produzca mientras la reina reposa en la catedral de San Gil de Edimburgo el lunes y el martes.

Carlos, ahora rey, estará acompañado por sus hermanos en el servicio (PA Wire)
Carlos, ahora rey, estará acompañado por sus hermanos en el servicio (PA Wire)

Será la tercera vigilia de los príncipes.

La segunda tuvo lugar tras la muerte de la Reina Madre en 2002. A las 4:40 pm del 8 de abril de ese año, sus cuatro nietos, el príncipe Carlos, el príncipe Andrew, el príncipe Edward y David Armstrong-Jones, ocuparon su lugar a su lado en Westminster Hall.

Se espera que participen el príncipe Andrew, el príncipe Edward y la princesa Anne (AP)
Se espera que participen el príncipe Andrew, el príncipe Edward y la princesa Anne (AP)

En esa ocasión, ni siquiera los guardias permanecieron en la sala, y los Arqueros de la Compañía Real se retiraron durante los 20 minutos de la vigilia en privado.

La reina permanecerá en Edimburgo desde las 5 pm del lunes hasta las 5 pm del martes, cuando será trasladada a Londres.

El miércoles comenzará el homenaje de cuerpo presente en Westminster Hall, que durará cuatro días antes de su funeral, el lunes 19 de septiembre.