"Vientos catastróficos": el huracán Iota tocó tierra en Nicaragua y avanza en una zona ya devastada por el Eta

LA NACION
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BILWI (AFP).- El huracán Iota avanzaba este martes con intensas lluvias y fuertes vientos hacia el interior de Centroamérica, una zona devastada hace dos semanas por el ciclón Eta, tras haber perdido algo de fuerza al tocar tierra ayer en el norte de Nicaragua.

Más fuerte que su predecesor, Iota llegó a tierra como huracán de categoría 5 con vientos máximos de 260 km/h hora, dijo en un informe el Centro Nacional de Huracanes (NHC), pero al tocar tierra comenzó a perder fuerza.

"El huracán Iota se debilita rápidamente sobre el noroeste de Nicaragua", afirmó el NHC en su último parte de las 09 GMT (6 en la Argentina), advirtiendo de todos modos que se espera que traiga "vientos catastróficos, una marejada ciclónica amenazante para la vida y lluvias torrenciales".

Iota sigue la misma trayectoria que el huracán Eta, que dejó más de 200 muertos y desaparecidos en América Central. Unos 2,5 millones de personas resultaron afectadas por el paso de ese ciclón, según estimaciones oficiales.

Los fuertes vientos y los aguaceros inundaron los barrios bajos de Bilwi, también llamado Puerto Cabezas, que quedó sin electricidad horas antes de la embestida de Iota.

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Miles de pobladores fueron trasladados a albergues, mientras otros quedaron en sus frágiles viviendas de madera.

"El viento está demasiado fuerte, se llevó todo, el techo y las ventanas de madera de mi casa, que es de concreto. Tuve que salir a otra casa vecina", relató Jessi Urbina, vecina del barrio El Muelle, en Bilwi.

Habitantes de la zona aseguraron que el viento arrancaba techos de las casas "como si fueran de cartón".

Evacuados

Miles de personas fueron llevadas a albergues en América Central, mientras los gobernantes de la región acordaron formar un frente común para solicitar recursos internacionales que les ayuden a hacer frente a los daños causados por los dos huracanes.

Honduras, Nicaragua y Guatemala realizan evacuaciones desde la semana pasada, y el huracán afecta también a Panamá y a la isla colombiana de Providencia, que quedó incomunicada.

Al menos una persona murió en Providencia donde el ciclón destruyó cerca del 98% de su infraestructura, informó el presidente colombiano Iván Duque en Twitter.

La temporada de huracanes en el Atlántico ha batido récords. Iota es la decimotercera de las 30 tormentas con nombre registradas este año que alcanza la categoría de huracán, lo que obligó a usar el alfabeto griego.

Honduras espera lluvias

Las lluvias provocadas por Iota también azotaron al Caribe hondureño, y se espera que hoy caigan aguaceros en Tegucigalpa, donde barriadas pobres en los cerros de la capital están en riesgo.

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La Fuerza Aérea de Honduras anticipó fuertes lluvias en la capital y en la norteña San Pedro Sula, capital industrial del país fuertemente golpeada por Eta.

Tanto Honduras como Nicaragua sufrieron los peores impactos de los últimos huracanes en áreas aisladas y pobres.

El noreste de Nicaragua, una región extensa y poco poblada, con habitantes de las etnias miskito, sumos, garífunas, además de creole y mestizos, sufrió el impacto de Iota sin haber terminado de asimilar los efectos del huracán Eta.

En Honduras, Iota provocó ráfagas de vientos y fuertes lluvias en los departamentos orientales de Gracias a Dios -de población miskita-, Colón, norte de Olancho y parte de Atlántida, según la estatal Comisión Permanente de Contingencias (Copeco).

Según medios locales, más de 175.000 personas habían sido evacuadas desde el sábado, especialmente en zonas inundadas durante el azote de Eta en el Valle de Sula, cerca de San Pedro Sula.

Guatemala mantiene la vigilancia en las provincias de Alta Verapaz, Izabal, Quiché, Huehuetenango, Petén, Zacapa y Chiquimula, en las regiones norte, oeste y este, duramente golpeadas por Eta y aún con decenas de comunidades aisladas por derrumbes e inundaciones, según Yelson Samayoa, director del Instituto de Meteorología.

El Salvador y Panamá también declararon alerta roja en anticipo de los efectos de Iota.

Ante el doble embate de huracanes, los presidentes de Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica clamaron este lunes por ayuda de la comunidad internacional para reconstruir sus países, durante un encuentro virtual.

El presidente del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), Dante Mossi, presente en la cita, propuso reenfocar 2500 millones de dólares del ente "para restablecer infraestructura, represas y construcción de vivienda social".