Anuncios

La victoria de EEUU sobre Irán es bonita. Pero no lo celebres hasta que ganes la propia Copa del Mundo

El difunto Lamar Hunt quizá no habría creído lo que le ha ocurrido a un deporte que amaba más que al football.

Ningún estadounidense contribuyó más al estado del deporte rey en este país que el difunto propietario y fundador del equipo de football Kansas City Chiefs.

Hunt vertió decenas de millones de sus propios dólares en lo que durante generaciones fue un deporte amado en todo el mundo salvo en los Estados Unidos de América.

El martes vimos el retorno de inversión de Lamar.

Los estadounidenses no solo juegan al futbol, sino que también ven el futbol y se preocupan lo suficiente como para enfadarse por el resultado.

Se preocupan lo suficiente como para celebrar fiestas para ver el partido, y dejar el trabajo durante largas pausas para comer para ver los partidos de futbol.

Lo que ocurrió el martes por la tarde era inimaginable en 1990. La mayoría de los estadounidenses de más de 40 años nunca habría podido prever un día en el que Estados Unidos jugaría partidos de futbol relevantes en la Copa del Mundo.

En Estados Unidos existe una liga profesional de futbol varonil viable y estable, y hay expectativas para la selección nacional varonil.

Lo que ha ocurrido en este Mundial de 2022 en Catar no puede seguir siendo la línea de base para la selección varonil de Estados Unidos.

No hay ninguna razón para que, dada nuestra población y la cantidad de dinero que gastamos en futbol en este país, la selección varonil haga otra cosa que no sea competir por el propia Copa del Mundo.

El trofeo de la Copa del Mundo.

No competimos por ese trofeo porque nuestra selección sigue siendo demasiado arrogante. Nuestra selección se pavonea como si fueran los Bulls de la época de Michael Jordan, o los Patriots de Tom Brady, sin haber ganado nada.

Todavía hay demasiados estadounidenses que celebran que la USMNT participe en el Mundial y llegue a la fase eliminatoria, cuando las expectativas deben ser mayores.

El martes, Estados Unidos derrotó a Irán por 1-0 para llegar a los Dulces 16 del futbol por primera vez desde 2014.

Estados Unidos debería haber ganado este partido al menos por 2-0, pero los últimos 30 minutos se convirtieron en un ejercicio aterrador de defensa preventiva.

Dicho con mi mejor acento británico: “Al menos dos veces en la recta final, el equipo iraní tuvo gloriosas oportunidades de marcar el gol del empate, pero se les negó un punto”.

El único gol de Estados Unidos se produjo en un doloroso esfuerzo en la primera parte por parte de Christian Pulisic, que después de ver las repeticiones de dicho gol puede que nunca sea capaz de tener hijos sin asistencia médica.

Estados Unidos hizo lo que se suponía que debía hacer en un Mundial, y avanzar fuera de la fase de grupos.

Tras no clasificarse para el Mundial de Rusia 2018, las expectativas para nuestra selección varonil retrocedieron. Cuando el equipo se clasificó para esta edición de la Copa del Mundo, se celebró demasiado cuando un logro como este debería ser un hecho.

La contrapartida a este argumento es que los estadounidenses tienen demasiadas otras opciones; entre el basquetbol, el béisbol, el futbol, el remo, la gimnasia, el jai alai, el lacrosse, el voleibol, el voleibol de playa, el hockey, el hockey sobre hierba, las carreras de caballos, las carreras de perros, las carreras de autos, el boxeo, la MMA, la UFC, los X-games, los videojuegos, los E-sports, todos ellos restan importancia a lo que podría ser un monstruo mundial del futbol.

No me lo creo.

Somos una nación de 336 millones de personas. Eso debería ser suficiente para competir por una Copa del Mundo.

Francia, población de 67 millones. Alemania, población 83 millones.

Gales tiene una población de 3 millones, y empatamos con ellos en nuestro primer partido del Mundial.

El nacimiento del futbol estadounidense moderno debe considerarse 1990, cuando la selección nacional se clasificó para su primer Mundial desde 1950.

Gracias a los apasionados inversionistas, en particular Lamar Hunt, este deporte no ha dejado de crecer. El lugar del futbol en el panorama deportivo estadounidense está asegurado.

Para los estándares de 1990, lo que ocurrió el martes es increíble.

Además, estamos en 2022 y no es momento de que Hunt disfrute de su retorno de inversión, sino que lo haga Estados Unidos.

La USMNT es de fiar, y será una selección no favorita el sábado por la mañana cuando se enfrente a Holanda. Según la clasificación mundial de la FIFA, Holanda es el 10º país y Estados Unidos el 13º.

La USMNT puede ganar ese juego, y avanzar a su primer partido de cuartos de final de la Copa Mundial desde 2002, cuando el evento se jugó en Japón y Corea del Sur.

Lo que esta USMNT actual ha logrado devuelve el estado del programa a sus niveles anteriores, y ahora es el momento de hacer avanzar el balón más allá de una línea de meta diferente.

Eleva tus expectativas.

No celebres cuando hayas llegado a la Copa del Mundo o a la fase eliminatoria.

Celébralo cuando ganes el Mundial.