Victoria de DeSantis en Miami-Dade llega a tiempo para dar a los republicanos la esperanza de ganar la jefatura de Policía en 2024

Rebecca Blackwell/AP

La ola republicana que el gobernador Ron DeSantis creó en la política de Miami-Dade esta semana podría ser un gran momento para los republicanos que esperan ganar la primera elección del condado para la jefatura de Policía desde la década de 1960.

Las normas de la Florida exigen elecciones partidistas en 2024 para jefe de Policía, recaudador de impuestos y supervisor electoral, cargos estos que actualmente dependen de la alcaldesa demócrata Daniella Levine Cava, pero que se han fijado para convertirse en independientes en virtud de una reciente enmienda a la Constitución estatal.

La identificación de los candidatos por partido tradicionalmente significaba una buena noticia para los demócratas que se postulaban en todo Miami-Dade hasta que DeSantis rompió la racha de 20 años de pérdidas del partido en la parte superior de la boleta con una victoria de 11 puntos sobre Charlie Crist.

“Se pensaba que esos cargos serían ganados por candidatos demócratas”, dijo Armando Ibarra, presidente de los Jóvenes Republicanos de Miami. “Ahora creo que tendremos candidatos republicanos realmente fuertes que se postulan con buenas posibilidades de ganar”.

DeSantis fue el primer candidato republicano a gobernador que ganó en Miami-Dade desde Jeb Bush, vecino en Coral Gables, en 2002. En 1988, su padre, George H.W. Bush, fue el último candidato presidencial republicano en ganar el condado.

Los demócratas desconfían

Ahora los demócratas esperan que la victoria de DeSantis no traiga matemáticas electorales duraderas a Miami-Dade de cara a las elecciones del condado en 2024.

Los demócratas están culpando a un candidato poco inspirador en Crist por la pésima participación que se reactivará a tiempo para el ciclo presidencial para impulsar las carreras locales en un condado donde los republicanos permanecen en tercer lugar, detrás de los demócratas y de los electores sin afiliación partidista.

“Los demócratas no sintieron afinidad hacia el congresista Crist al final del día”, dijo Dwight Bullard, ex senador estatal demócrata que ahora trabaja para el grupo de defensa Florida Rising. “Los demócratas en 2020 opinaron que estaban tratando de salvar al mundo de Trump. En 2024, podría ser Trump de nuevo”.

En 2020, la participación en Miami-Dade alcanzó 75%, con electores mucho más energizados que este año, cuando la participación no superó 50%.

En los cinco recintos más grandes de Miami-Dade con una mayoría de electores afroamericanos la participación cayó entre 25% y 50% el martes si se compara con los resultados de 2018, cuando DeSantis perdió Miami-Dade frente a Andrew Gillum, el primer candidato afroamericano a gobernador de un partido importante en la Florida. En esa elección, la participación en Miami-Dade alcanzó 57%.

La política partidista alimentó la contienda por la alcaldía de 2020 de una manera que no se había visto antes en Miami-Dade. Levine Cava compartió espacio de oficina y recursos con el Partido Demócrata del condado y usó fondos de campaña para movilizar a los electores demócratas.

Su oponente republicano, Esteban Bovo, ahora alcalde de Hialeah, promovió su apoyo a Trump en los materiales de campaña. Al final, ambos candidatos a la alcaldía terminaron a un punto de los contendientes presidenciales. Levine Cava ganó en Miami-Dade por ocho puntos y Biden por siete.

La contienda supuso un giro brusco respecto a la contienda por la alcaldía de 2016, cuando el actual alcalde republicano, Carlos Giménez, se negó a decir si votaría por Trump hasta que se le presionó en un debate televisado y anunció su apoyo a Hillary Clinton.

Cuatro años después, Giménez fue elegido al Congreso con el respaldo de Trump, y tanto él como Bovo hablaron en el mitin de Trump en Miami el domingo.

Rodney Barreto, republicano y aliado de DeSantis quien es socio de una firma de cabildeo de Coral Gables, dijo que ve la contienda por la alcaldía de 2016 como la última contienda no partidista para ese cargo. “Cuando Giménez se postuló a la alcaldía, no era partidista. Apeló a la izquierda y apeló a la derecha”, dijo Barreto. “Creo que esos días han terminado, lamentablemente”.

Levine Cava mira hacia adelante para los temas en 2024

El miércoles, Levine Cava dijo que espera una contienda de 2024 basada en la economía, las pequeñas empresas, la seguridad pública y otros temas no partidistas que dijo que eran su enfoque en 2020.

“Cada ciclo electoral es diferente”, dijo. “Mi enfoque ha sido, y siempre será, cuidar de nuestra comunidad y cumplir con las cosas”.

Una posible contrincante de Levine Cava en 2024 es Raquel Regalado, comisionada republicana del condado que perdió ante Giménez en 2016 cuando los demócratas optaron por no desafiar al alcalde en funciones.

Cava agregó que los resultados de DeSantis seguramente alentarán a los republicanos a centrarse más en el jefe de Policía y otras contiendas partidistas requeridas por la enmienda constitucional de 2018. “Creo que esto cambia la conversación para esos cargos constitucionales”, dijo.

Mientras que la contienda del gobernador dio a los republicanos un gran impulso en 2022, Regalado dijo que los contendientes a la Casa Blanca harán la diferencia en 2024.

“Lo que impulsa la participación es la contienda presidencial”, dijo. “Si el candidato presidencial resulta ser DeSantis, prepárense para el impacto”.