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Utilidad neta de colombiano Ecopetrol cae casi a la mitad en el 2023, producción repunta

Por Nelson Bocanegra y Carlos Vargas

BOGOTÁ, 29 feb (Reuters) -La utilidad neta del conglomerado energético colombiano Ecopetrol se contrajo un 42,9% interanual en el 2023 a 19,06 billones de pesos (4.845 millones de dólares), por la caída de los precios internacionales del crudo, informó el jueves la firma.

Solo en el cuarto trimestre del año pasado, la ganancia neta de Ecopetrol bajó un 38,3% a 4,22 billones de pesos (1.074 millones de dólares).

"El solo hecho de que hubiéramos tenido en el precio una reducción de 17 dólares por barril (...) impacta en 14 billones de pesos tanto el EBITDA como la utilidad neta", dijo el presidente de la empresa, Ricardo Roa, en una conferencia de prensa.

Para el acumulado del 2023, los ingresos totales de Ecopetrol, controlada mayoritariamente por el Gobierno, aumentaron un 10,3% a 143,08 billones de pesos (36.373 millones de dólares), en tanto que el EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) bajó un 19,3% a 60,7 billones de pesos.

Entre octubre y diciembre los ingresos del conglomerado energético bajaron un 12,3% a 34,79 billones de pesos (8.845 millones de dólares) y el EBITDA disminuyó un 23,2% a 12,25 billones de pesos (3.114 millones de dólares).

La producción de Ecopetrol alcanzó 736.600 barriles de petróleo equivalente por día (bped) en el 2023, un 3,8% superior frente al 2022 y por encima de los 731.000 bped previstos.

Ecopetrol informó que, al cierre de 2023, sus reservas probadas netas se situaron en 1.883 millones de barriles de petróleo equivalentes, frente a los 2.074 millones de barriles de petróleo al cierre del 2022.

El 89% de las reservas se ubica en Colombia y el 11% en Estados Unidos.

RESERVAS PARA 7,6 AÑOS

"La relación reservas producción o vida media de las reservas del Grupo Ecopetrol se ubica en 7,6 años", precisó la empresa en un comunicado.

El presidente de Colombia, Gustavo Petro, busca reducir la dependencia del país de los combustibles fósiles, en particular del petróleo y el carbón, una política clave de su Gobierno pero que genera dudas entre analistas y empresarios por el eventual impacto fiscal sobre el país.

Ecopetrol terminó el 2023 con una caja de 14,3 billones de pesos (3.635 millones de dólares), inferior a los 18,1 billones de pesos al cierre del 2022.

"En exploración, logramos una tasa de éxito exploratorio del 50%, destacándose Glaucus-1, que confirma el potencial del Offshore del caribe colombiano en Gorgón. Sumado al cumplimiento del hito del inicio de perforación del pozo Orca Norte-1, 100% por parte de Ecopetrol", precisó la empresa.

El conglomerado realizó inversiones en el año por 27,2 billones de pesos, equivalente al 97% de la meta y su nivel más alto de los últimos 8 años.

Ecopetrol proyecta invertir en el 2024 entre 23 billones y 27 billones de pesos (entre 5.847 millones y 6.864 millones de dólares).

"El plan de inversión de 2024 pretende mantener los niveles históricos de ejecución que alcanzamos en el año 2023 con énfasis en transición energética", señaló Roa.

Además, Ecopetrol informó que propondrá a sus accionistas distribuir un dividendo ordinario de 278 pesos por acción, equivalente a un payout del 60% de la utilidad neta.

"Adicionalmente, la Junta Directiva, teniendo en cuenta el sólido desempeño operativo y financiero de todos sus segmentos, así como el escenario de precios vigente y la situación de liquidez de la compañía, propone un dividendo extraordinario, de naturaleza excepcional, de 7,3% equivalente a 34 pesos por acción para un total de dividendos de 312 pesos por acción", agregó.

En tanto, Roa dijo que se está evaluando una posible desinversión en el negocio de carreteras de su filial ISA, sin ofrecer más detalles.

(1 dólar = 3.933,56 pesos colombianos)

(Reporte de Nelson Bocanegra, Carlos Vargas, Marion Giraldo y Sarah Morland. Editado por Luis Jaime Acosta)