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Tragedia aérea en Nepal: el aeródromo al que se dirigía el avión de Yeti Airlines no tenía sistema de aterrizaje instrumental

Los restos del avión de Yeti Airlines que se estrelló en Nepal
Los restos del avión de Yeti Airlines que se estrelló en Nepal

NUEVA DELHI.- El aeropuerto nepalí recién inaugurado al que trataba de llegar el avión de Yeti Airlines que se estrelló durante el fin de semana no contaba con un sistema de aterrizaje instrumental para guiar a los aeroplanos a la pista, dijo un funcionario el jueves. Expertos en seguridad aérea señalaron que esto es un reflejo del deficiente historial de seguridad aérea del país, aunque la causa del accidente aún no se ha determinado.

Las 72 personas que iban a bordo del avión fallecieron en el siniestro.

Rescatistas junto a los restos de un avión de pasajeros que se estrelló en Pokhara, Nepal, el lunes 16 de enero de 2023
Rescatistas junto a los restos de un avión de pasajeros que se estrelló en Pokhara, Nepal, el lunes 16 de enero de 2023

Según Jagannath Niroula, vocero de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal, el sistema de aterrizaje instrumental del aeropuerto internacional de Pokhara no funcionará hasta el 26 de febrero, 56 días después de que la infraestructura comenzó a operar el 1 de enero.

El sistema de aterrizaje instrumental ayuda a los aviones a volar con seguridad cuando el piloto no puede mantener contacto visual con los obstáculos circundantes y el suelo, principalmente por el mal tiempo o la noche. Los pilotos también pueden volar apoyándose en lo que ven en lugar de depender de los instrumentos.

Los pilotos afirman que Nepal, un país montañoso donde los problemas de visibilidad en vuelo son habituales, puede ser un lugar difícil para volar, pero las condiciones en el momento del accidente eran buenas, con vientos leves, cielos despejados y temperaturas muy por encima del punto de congelación. Aunque la causa del siniestro no está clara todavía, algunos expertos afirman que el vídeo grabado desde tierra en el que se ven los últimos instantes del vuelo indica que el avión entró en caída, aunque no está claro por qué.

Yeti Airlines dijo que la grabadora de las voces de cabina se analizará en el país, mientras la llamada “caja negra” que recopila los datos de vuelo será enviada a Francia. Ambos dispositivos, que en realidad son de color naranja brillante, fueron recuperadas el lunes.

Personal médico carga el cuerpo de una víctima de un accidente aéreo en un camión para su traslado a Katmandú, en Pokhara, Nepal, el martes 17 de enero de 2023.
Personal médico carga el cuerpo de una víctima de un accidente aéreo en un camión para su traslado a Katmandú, en Pokhara, Nepal, el martes 17 de enero de 2023.

El avión bimotor ATR 72-500 iba desde la capital, Katmandú, a Pokhara, a 200 kilómetros al oeste, cuando se precipitó por un barranco al aproximarse al aeropuerto. El lugar del siniestro está a 1,6 kilómetros de la pista, a una altitud de unos 820 metros.

El lunes, el jefe de distrito de Kaski, Tek Bahadur informó que los cuerpos recuperados han sido llevados a la Academia de Ciencias de la Salud de Pokhara, agregando que serán identificados y entregados a sus familiares después de la autopsia.

Un coche fúnebre y una ambulancia están listos para entregar los cuerpos. Los cuerpos de extranjeros, fallecidos de Katmandú y cuerpos no identificados serán enviados a Katmandú”, detalló.

Además de nepalíes, viajaban a bordo ciudadanos indios, rusos, coreanos y al menos un pasajero de Irlanda, otro de Francia y una argentina, según han confirmado autoridades aeroportuarias a la agencia ANI.

Agencia AP y DPA