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Un tirador abrió fuego en un shopping de Texas y fue abatido por la policía: nueve muertos y siete heridos

La gente fue desalojada del shopping en Allen, Texas (AP Photo/LM Otero)
La gente fue desalojada del shopping en Allen, Texas (AP Photo/LM Otero) - Créditos: @LM Otero

ALLEN, Texas.- Un hombre armado abrió fuego este sábado en un concurrido centro comercial de los suburbios de Dallas donde dejó al menos nueve muertos y varias personas heridas, entre ellas niños, antes de ser abatido por las fuerzas policiales, informaron las autoridades. La tragedia ocurrió en el centro comercial Allen Premium Outlets a unos 40 kilómetros al nordeste de Dallas. En lo que va del año hubo 198 balaceras en Estados Unidos, el número más alto desde 2016.

Primero, la policía confirmó que al menos nueve personas, de entre 5 y 61 años, fueron hospitalizadas tras el tiroteo, pero dijo que aún no podía confirmar el número de muertos en el incidente. El jefe de bomberos de Allen, Jon Boyd, dijo en la misma rueda de prensa que su departamento trasladó al menos a nueve víctimas con heridas de bala a hospitales de la zona. No especificó en qué estado se encontraban y añadió que podría haber más heridos.

”Encontramos siete personas fallecidas en el lugar de los hechos. Transportamos nueve personas al hospital (...) De aquellos que transportamos, dos han muerto desde entonces”, dijo horas más tarde Jonathan Boyd, jefe de bomberos de Allen, un suburbio de Dallas donde ocurrió el tiroteo.

Agente de Policía frente al shopping de Allen, Texas (AP Photo/LM Otero)
Agente de Policía frente al shopping de Allen, Texas (AP Photo/LM Otero) - Créditos: @LM Otero

El hombre armado que abrió fuego fue confirmado muerto, dijeron funcionarios a CBS News Texas. El alguacil del condado de Collin, Jim Skinner, dijo que el sospechoso se enfrentó a los agentes, que respondieron y que la escena ya es segura. Sin embargo, todavía se recomienda a las personas que eviten el área.

Policías que acudieron al lugar dijeron que había varias víctimas, incluyendo menores de edad, reportó la televisora WFAA-TV. De momento se desconoce su estado.

Brayson Jones, de 17 años, había llegado temprano a su turno en la tienda de descuento Champs Sports y estaba sentado en su automóvil cuando escuchó “probablemente más de 20 disparos” y vio a la gente salir “corriendo de las tiendas”.

Jones dijo que un extraño corrió hacia su automóvil y le hizo señas para que lo dejara entrar, luego los dos se alejaron. “Tan pronto como escuché los disparos y los gritos de la gente, no esperé a ver qué estaba pasando, retrocedí y salí de allí”, indicó.

Las imágenes de video de la prensa local mostraban a agentes de policía sacando a toda prisa a los compradores del centro comercial, con coches patrulla y vehículos de emergencia estacionados cerca de las entradas.

La gente se retira del shopping de Allen, Texas con sus brazos en alto. (AP Photo/LM Otero)
La gente se retira del shopping de Allen, Texas con sus brazos en alto. (AP Photo/LM Otero) - Créditos: @LM Otero

Se podía ver sangre en las aceras fuera del centro comercial y sábanas blancas que cubrían lo que parecían ser cadáveres. ”Las fuerzas del orden están en la escena en Allen Premium Outlets. Una investigación está en marcha”, dijo el Departamento de Policía de Allen en Twitter.

Allen es una comunidad de Texas de unos 100.000 habitantes. Los tiroteos masivos se convirtieron en algo habitual en Estados Unidos, con al menos 198 en lo que va de 2023, el mayor número a estas alturas del año desde al menos 2016 , según el Gun Violence Archive. Esta ONG define un tiroteo masivo como cualquiera en el que cuatro o más personas resultan heridas o muertas, sin incluir al atacante.

En videos compartidos en redes sociales se ve a personas corriendo en un estacionamiento mientras se escuchan disparos. Más de 30 vehículos de la policía con luces intermitentes bloqueaban la entrada al centro comercial y varias ambulancias estaban en el lugar.

Ambulancias de varias ciudades circundantes acudieron al lugar del incidente. Personal de la oficina de Dallas del Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos (ATF, por sus siglas en inglés) también se encuentra en el lugar.

Otro tiroteo reciente en Estados Unidos

El antecedente directo al tiroteo de Texas ocurrió hace apenas dos semanas y dejó un saldo de cuatro muertos y 28 heridos en una balacera que sucedió en el estado de Alabama durante la fiesta de cumpleaños de una adolescente.

Entre las víctimas fatales había un estudiante de último año de escuela secundaria que tenía planeado jugar fútbol americano en la universidad y que celebraba el cumpleaños 16 de su hermana. El tiroteo estalló en un salón de baile en el centro de Dadeville.

Agencias Reuters y AP