Quién es Susan Hussey, la cortesana en el centro de la denuncias de racismo que golpean a la casa real

La reina Isabel II de Gran Bretaña y su entonces dama de compañía, Lady Susan Hussey, llegan a la iglesia de Santa María Magdalena, en la finca real de Sandringham en Norfolk, Inglaterra, el 23 de enero de 2011.
La reina Isabel II de Gran Bretaña y su entonces dama de compañía, Lady Susan Hussey, llegan a la iglesia de Santa María Magdalena, en la finca real de Sandringham en Norfolk, Inglaterra, el 23 de enero de 2011. - Créditos: @Chris Radburn

LONDRES.– Durante más de 60 años, Susan Hussey sirvió como cortesana de la realeza en la Casa de Windsor, en donde alcanzó el título de “Mujer de Cámara” y recibió el apodo de head girl (como se conoce a los líderes estudiantiles en Reino Unido).

Pero la caída de Lady Susan, que era una de las confidentes más cercanas a la reina Isabel II y la madrina del príncipe Guillermo, fue rápida y muy pública.

A las pocas horas de que la jefa de una organización benéfica británica de raza negra publicara en las redes sociales su conversación en el Palacio de Buckingham, en la que decía que le habían preguntado –en repetidas ocasiones– de dónde era “realmente”, Hussey dimitió de su cargo real.

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¿Quién es la mujer en el centro de la tormenta de racismo de la realeza? ¿Y cometió ella “abusos” verbales que reflejan opiniones racistas? ¿O simplemente es una mujer mayor con poco tacto? ¿Reflejaba las actitudes del nuevo monarca británica o era un remanente de la vieja gestión? Los británicos debatieron acaloradamente la cuestión el jueves.

Hussey fue la dama de compañía más antigua de la reina y posiblemente su favorita, ya que tenía el título de Mujer de Cámara, lo que significa que era la mano derecha de la reina.

Su función es honorífica y no está remunerada, y hoy tiene poco que ver con la alcoba real. Hussey empezó a trabajar en el palacio en 1960. Al igual que otras damas de compañía, ayudaba a la reina con la correspondencia, recibía a los invitados en las funciones y acompañaba a la monarca a los compromisos reales, tanto en casa como en el extranjero.

También se hizo muy amiga de los Windsor. Fue nombrada madrina de Guillermo cuando éste nació en 1982. Tras la muerte del príncipe Felipe, fue Hussey quien acompañó a la reina al solitario funeral de su marido, cuando la asistencia fue limitada debido al cierre por Covid.

Lady Susan con la familia real.
Lady Susan con la familia real. - Créditos: @John Stillwell

“Es muy alta, apodada la ‘jefa’ y un poco imponente, pero muy amable. Era muy cercana a la reina y a toda la familia real. Siempre ha sido muy amable con Carlos, siempre, a lo largo de toda su vida”, dijo Ingrid Seward, editora de Majesty Magazine.

En los colegios británicos, el head boy o la head girl es el alumno que suele representar a la clase en ocasiones públicas.

“Son muy sensibles con cualquier cosa que tenga que ver con el racismo. Me sorprendió que no la apoyaran un poco más, pero probablemente lo hayan hecho entre bastidores”, añadió Seward. “Pero tradicionalmente con la realeza a lo largo de la historia, si alguien les desagrada, está fuera. Como el Príncipe Felipe siempre, siempre dijo, ‘no se trata del individuo, se trata de la institución’”.

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Hussey nació en 1939 y es hija del duodécimo conde Waldegrave y de Mary Hermione, condesa Waldegrave. Su marido, Marmaduke Hussey, fue presidente de la BBC. Murió en 2006.

La pareja tuvo dos hijos. Su hija, Katharine, siguió los pasos de su madre y es una de las seis “acompañantes oficiales” de Camilla, la reina consorte.

Hussey fue galardonada con múltiples medallas, entre ellas por su largo y fiel servicio a la casa real. Cuando murió Isabel, Carlos trasladó a Hussey para que trabajara para él. Su nuevo trabajo, explicó Seward, era el de una dama “honoraria” que, junto con las acompañantes de Camilla, estaría allí para ayudar en las grandes funciones de palacio.

Su función era “allanar el camino, ser amables con los invitados y hacer que se sintieran como en casa”, dijo Seward.

El reverendo John Hall, decano de Westminster, y Susan Hussey, dama de honor de la reina, llegan a la Abadía de Westminster, Londres, 27 de septiembre de 2016.
El reverendo John Hall, decano de Westminster, y Susan Hussey, dama de honor de la reina, llegan a la Abadía de Westminster, Londres, 27 de septiembre de 2016. - Créditos: @Hannah McKay

No fue así la experiencia de Ngozi Fulani, británica de raza negra y directora de la organización benéfica contra el abuso doméstico Sistah Space. El martes asistió a una recepción en el Palacio de Buckingham que reunió a activistas que trabajan para acabar con la violencia contra las mujeres y las niñas.

Cuando Hussey se acercó a Fulani, le preguntó repetidamente de dónde era.

“Fue como un interrogatorio. Supongo que la única forma en que puedo explicarlo es que se empeñó: ‘¿De dónde eres? ¿De dónde es tu gente?” dijo Fulani a BBC Radio el jueves.

“Tengo que cuestionar realmente cómo puede ocurrir esto en un espacio que se supone que protege a las mujeres contra todo tipo de violencia”, reflexionó Fulani. “Aunque no sea violencia física, es un abuso”.

Desechó las excusas de que tenía que ver con la edad de Hussey.

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“Dejemos claro de qué se trata. He oído muchas insinuaciones de que se trata de su edad y cosas así, y creo que eso es una de falta de respeto”, dijo Fulani.

Hussey aún no se ha pronunciado públicamente, pero el palacio ha emitido un comunicado en el que afirma que “la persona afectada desea expresar sus profundas disculpas por el daño causado y se ha apartado de su función honorífica con efecto inmediato”.

La edad de Hussey ha llamado la atención en Gran Bretaña, donde algunos dicen que el encuentro fue algo generacional, lo que sugiere que los británicos de más edad se están adaptando a un nuevo país más diverso.

“Tiene 83 años” fue tendencia en las redes sociales en Gran Bretaña el jueves. Algunos dicen que ella pertenece a una generación en la que tales comentarios –como de dónde eres– pueden ser benignos en su intención; otros dicen que la edad no es excusa para los comentarios que algunos han considerado ofensivos.

“¿Cuál es la edad oficial a la que se permite ser racista?”, preguntó el presentador de radio de la LBC James O’Brien.

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Otros no están de acuerdo con que sus comentarios sean racistas. En el Spectator, Petronella Wyatt escribió que sentía que Hussey estaba siendo tratada injustamente, señalando que el palacio denunció el incidente como “inaceptable”.

“¿Pero qué es más ‘inaceptable’? ¿Condenar y despedir públicamente a una persona de 83 años por mostrar curiosidad por la herencia de alguien? ¿O por despachar a una leal servidora con tan cruel premura, sin ni siquiera el beneficio de un día de gracia? Me inclino por lo segundo. Pero entonces tengo prejuicios, conozco a Susan Hussey desde que tenía 18 años, y si ella es racista, entonces yo soy una fuente ornamental”.

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Sunder Katwala, director del think tank British Future, dijo que no es raro que se pregunte a las minorías étnicas de dónde vienen.

“Le pasa a todo el mundo todo el tiempo”, dijo. “Depende de cómo se haga”.

La conversación, tal y como se informó en el palacio, añadió, “se sintió como una afirmación de poder”.

La controversia del Palacio de Buckingham se produce cuando el príncipe Guillermo y Kate, princesa de Gales, viajaron a Estados Unidos por primera vez en ocho años con la esperanza de destacar una monarquía británica joven y vibrante, centrada en el cambio climático, la justicia social y la mejora de la salud mental.

Pero llega, además, cuando el príncipe Harry y Meghan, duquesa de Sussex, se preparan para lanzar un documental en Netflix sobre su decisión de dejar el servicio real, en parte por su sensación de que el palacio no apoyaba a Meghan y que incluso un miembro de la familia había preguntado de qué color podría ser su bebé.

A principios de esta semana, el gobierno británico dio a conocer los detalles de su censo de 10 años, que mostró que el país era cada vez más diverso y más secular.

Por primera vez, menos de la mitad de los habitantes de Inglaterra y Gales se describieron como “cristianos”, y aumentaron los porcentajes de musulmanes e hindúes.

En cuanto a la raza y la etnia, el censo reveló que el 82% de los residentes en Inglaterra y Gales se identificaban como blancos, frente al 86% de la década anterior.

Por Karla Adam y William Booth