Sri Lanka: 3 preguntas para entender las violentas protestas que forzaron la huida del presidente

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Manifestantes ingresaron a la residencia presidencial
Manifestantes ingresaron a la residencia presidencial

El pequeño país insular de Sri Lanka está viviendo momentos convulsos.

Miles de personas han salido a las calles en las últimas semanas para protestar por la grave situación económica, de la que culpan al gobierno.

La situación llegó hasta tal punto que el presidente Gotabaya Rajapaksa huyó de Sri Lanka este martes en un avión militar a las Maldivas, días después de que un grupo de manifestantes asaltara la residencia presidencial este fin de semana.

Tras la huida del presidente, el primer ministro Ranil Wickremesinghe,quien fue nombrado presidente interino, declaró el estado de emergencia en todo el país.

Pero la huida del presidente pone a Sri Lanka en riesgo de caer en un vacío de poder, en un momento en que necesita un gobierno que funcione para intentar salir de la grave situación financiera en la que se encuentra.

¿Por qué esta nación en el océano Índico, poblada en su mayoría por tres grupos étnicos distintos, llegó a tal punto de inestabilidad?

En BBC Mundo te lo contamos.

1. ¿Qué está ocurriendo?

Las protestas se agravaron en los últimos días.

El fin de semana pasado, un grupo de manifestantes asaltó la residencia presidencial e incendió la casa del primer ministro para exigir un cambio de gobierno, aunque ninguno de los dos funcionarios estuvo amenazado al no encontrarse en sus residencias en momento de los ataques.

Las imágenes que se transmitieron a nivel global mostraron a algunos de los manifestantes nadando en la piscina presidencial.

Palacio residencial
Piscina del palacio residencial en Colombo, tomada por los manifestantes el sábado.

Desde entonces, Rajapaksa permanecía escondido, hasta que este miércoles se conoció la noticia de que había huido del país. El mandatario se había comprometido a renunciar al cargo este 13 de julio.

Según la Constitución del país, es el primer ministro quien debe liderar el país si el presidente renuncia.

Pero Wickremesinghe también es impopular y un grupo de manifestantes logró entrar a su oficina este miércoles.

El primer ministro también había dicho que renunciaría para dar paso a un gobierno de unidad, pero sin dar una fecha precisa.

Una de las principales demandas de los manifestantes es que él también renuncie.

Y a solo unas pocas horas en su nuevo cargo de presidente interino, Wickremesinghe otorgó al ejército de Sri Lanka la autoridad para "hacer lo que sea necesario para restablecer el orden".

Y, además de declarar el estado de emergencia en todo el país también declaró un toque de queda en la Provincia Occidental, que incluye la capital, Colombo.

Manifestantes afuera de la residencia del primer ministro en llamas el pasado fin de semana.
Manifestantes afuera de la residencia del primer ministro en llamas el pasado fin de semana.

2. ¿Por qué hay protestas?

Las protestas que se vieron a nivel mundial durante el fin de semana en la capital, Colombo, llevan meses en las calles.

Actualmente Sri Lanka está en una grave crisis financiera y no tiene acceso a monedas extranjeras como el dólar o el euro para pagar sus importaciones.

Estas incluyen comida, medicinas y combustibles.

Las manifestaciones llevan meses en la capital de Sri Lanka
Las manifestaciones llevan meses en la capital de Sri Lanka

Hace menos de una semana, el gobierno de Sri Lanka anunció que no tenía suficientes reservas en moneda extranjera para importar combustible y que las reservas de gasolina y diesel apenas alcanzarían para unos días si se mantenía el nivel de consumo habitual.

Así que, en un intento por atajar la crisis, las autoridades implementaron una prohibición a la venta de gasolina y diesel a consumidores particulares, convirtiéndose en el primer país en hacerlo desde la década de los años 70.

Esto llevó a que las escuelas de Sri Lanka tuvieran que cerrar, y a que las autoridades pidieran a los 22 millones de habitantes de la nación que trabajaran desde casa.

Esto en un momento en el que la inflación alcanza el 30%.

3. ¿Por qué hay crisis?

Las reservas de divisas de Sri Lanka están prácticamente vacías.

En mayo, por primera vez en su historia, el país incumplió el pago de la cuota de su deuda exterior.

Gotabaya Rajapaksa
Gotabaya Rajapaksa huyó de Sri Lanka a Maldivas con su esposa y dos agentes de seguridad.

El gobierno atribuye la crisis a la pandemia del coronavirus, que afectó la industria turística de Sri Lanka, una de sus principales fuentes de ingreso de divisas.

Además, también ha mencionado que los turistas tienen miedo de viajar al país tras una serie de ataques con explosivos a iglesias que tuvieron lugar en 2019.

Sin embargo, algunos expertos aseguran que el verdadero problema es un mal manejo fiscal.

Hacia el fin de su guerra civil en 2009, Sri Lanka buscó enfocarse en proveer bienes al mercado nacional en vez de intentar vender sus productos en mercados extranjeros.

Así, mientras los ingresos por exportaciones se mantenían bajos, la factura de las importaciones continuaba subiendo y se ampliaba el déficit por cuenta corriente del país.

Actualmente, Sri Lanka importa US$3.000 millones más al año en productos de lo que exporta. Es por esto que se ha quedado sin divisas.

Además, el gobierno ha acumulado grandes deudas con otros países, entre ellos China, para financiar lo que sus críticos han llamado "proyectos de infraestructura innecesarios".

Mucha de la ira popular por la crisis económica se dirigió contra el presidente Gotabaya Rajapaksa y su hermano, Mahinda, quien fue primer ministro pero renunció a su cargo en mayo.

Análisis de Anbarasan Ethirajan

Reportando desde Colombo para BBC News

Esto es una caída en desgracia para el presidente Gotabaya Rajapaksa, quien fue durante tanto tiempo una figura política tan importante en Sri Lanka.

Pocos esperaban que las cosas terminaran de esta manera.

Manifestantes en Sri Lanka
Manifestantes tomaron la residencia oficial del presidente en Colombo el pasado fin de semana.

Como exjefe de defensa, Rajapaksa supervisó las operaciones militares en la controvertida guerra contra los rebeldes Tigres Tamiles que terminó en 2009.

Lo acusan de abusos contra los derechos humanos durante aquella guerra y también de atacar a los disidentes, pero ha negado en repetidas ocasiones estas acusaciones.

La familia de Rajapaksa ha dominado la política de Sri Lanka durante dos décadas y, con un fuerte respaldo de la mayoría budista cingalesa, Gotabaya se convirtió en presidente en 2019.

Su huida representa una victoria para los manifestantes que salieron a las calles a expresar su enojo contra la mala gestión de la economía y el aumento del costo de vida.

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