Soñaba con crear cómics. Ahora ese sueño llega a la página de tiras cómicas que usted lee

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Tras ser despedido de un empleo de diseño gráfico, Tauhid Bondia se debatía entre encontrar otro o dar una última oportunidad a su sueño desde la escuela secundaria.

En busca de orientación, recurrió a su esposa. Y, allí mismo, en una heladería, empezaron a tener una lluvia de ideas.

Todo se concretó en el viaje de vuelta a casa: Crabgrass, una tira cómica basada en los años 80 que sigue las aventuras de dos amigos.

Mientras dibujaba cómics ese fin de semana, nacieron los amigos Miles y Kevin.

El 27 de junio, Bondia y su familia harán un viaje de hora y media desde su casa en Hodgenville, Kentucky, hasta Lexington, para recoger un ejemplar de su cómic impreso. Crabgrass debutará en unos 30 periódicos y portales digitales de McClatchy el lunes.

“En mi opinión, un caricaturista sindicado de periódicos es la definición más auténtica de un caricaturista, porque tengo una cierta edad y es con lo que crecí”, dijo.

Tauhid Bondia, creador de 'Crabgrass'.
Tauhid Bondia, creador de 'Crabgrass'.

La pasión de Bondia por los cómics se remonta a sus primeros años. Era lo único que quería consultar durante sus visitas a la biblioteca. Luego pasó de lector a creador para el periódico de su secundaria.

Después de ir a la universidad en los años 90, se dedicó a hacer alguno que otro cómic. El primero que ganó impulso fue A Problem Like Jamal, en 2016.

Hace tres años, Bondia se conectó con Shena Wolf, entonces directora de cómics y adquisiciones de Andrews McMeel Universal, y comenzó la fase de desarrollo de Crabgrass. Wolf dejaba notas para asegurarse de que los personajes se desarrollaban y los chistes aterrizaban.

Bondia basó a Miles en sí mismo y a Kevin en su mejor amigo de la infancia. Pero, con el tiempo, el dúo desarrolló personalidades propias. Experimentó con diferentes estilos artísticos y mantuvo algunos errores, como hacerles los ojos más grandes.

Al ambientar la tira en los años 80, Bondia, de 45 años, quería aprovechar la nostalgia y apelar a una base de más edad. Pero los únicas señales de la época son la falta de teléfonos móviles y el nombre del cómic. Todo el mundo luchaba por deshacerse del crabgrass [hierba silvestre] en sus patios en aquella época, dijo Bondia.

Sin embargo, la serie ha enganchado a un público joven entre sus 145,000 seguidores en Instagram.

“Es difícil imaginar que los niños salgan a jugar al lado del arroyo como lo hacía yo cuando era niño, pero al parecer, todavía lo hacen”, dijo. “Tal vez solo soy viejo y gruñón y creo que todos los niños tienen la cara en la pantalla en algún lugar, pero no es necesariamente el caso. Parece que se relacionan”.

Antes de preparar una tira cómica, Bondia piensa en una idea, un sentimiento o un tema hasta que le viene algo a la cabeza. Tanto si los chicos cocinan la cena de Acción de Gracias como si ven un combate de lucha libre, les pregunta qué harían. Y ellos responden.

Wolf supo que Crabgrass estaba listo para su publicación cuando su lista de comentarios no incluía más que alguna coma o error ortográfico.

“No creo que pueda expresar ... cuántas noches de insomnio he tenido por esto”, dijo Wolf. “Si él viviera cerca de mí, yo mismo le llevaría un pastel hasta allí”.

Mientras Bondia celebra el estreno de su obra, también reflexiona sobre un cambio en la industria. Los cómics de hoy ilustran las necesidades de una generación de lectores que exigen nuevas voces, historias interesantes y una mejor representación.

Calvin and Hobbes, una de sus tiras cómicas favoritas, no incluyó ni una sola vez un personaje negro.

“Eso fue algo que no me cuestioné hasta que fui mucho más mayor”, dijo. “Así que era importante para mí tener un personaje negro en mi cómic porque soy negro y creo que es una voz importante que hay que tener”.

Y ahora, Bondia será testigo de cómo su esfuerzo y su voz cobran vida. Si solo pudiera saltar a una máquina del tiempo y entregar a su yo de la infancia un ejemplar de su propio cómic.

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