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El sistema de reasentamiento en RU llevaría a los ucranianos a hoteles, advierte organización benéfica

Los trabajadores del sector de los refugiados advirtieron de que los ucranianos que buscan refugio de la guerra pueden acabar en un hotel debido a la “destrucción” de los programas oficiales de reasentamiento.

Alertaron de que los planes de patrocinio del tipo que va a lanzar Michael Gove el lunes deben complementar, no sustituir, los programas estatales a gran escala, entre los temores de que se espere que las comunidades generosas “recojan los pedazos” en ausencia de ayuda oficial.

Mientras tanto, los laboristas acusaron al Gobierno de “dar largas” al plan, que fue anunciado por primera vez por Boris Johnson hace quince días, pero que al parecer se retrasó por las disputas sobre las prestaciones que se concederían a los recién llegados.

La Secretaria de Comunidades en la Sombra, Lisa Nandy, señaló que sería “inconcebible” que fuera tan engorroso como un programa similar creado en 2016 durante la guerra de Siria, que ha tardado hasta dos años en colocar a los refugiados y hasta ahora solo ha ayudado a unos 660.

El nuevo programa de patrocinio humanitario permitirá a particulares, organizaciones benéficas, empresas y comunidades abrir una vía para que los ucranianos sin vínculos familiares entren en el Reino Unido, ofreciéndoles alojamiento y apoyo, potencialmente durante seis meses.

No habrá límite en el número de personas, y fuentes gubernamentales creen que decenas de miles podrían aceptar la oferta.

Se creará una línea telefónica y un sitio web para los voluntarios, y cada oferta de alojamiento será examinada para comprobar su seguridad. A continuación, se pondrán en contacto con los ucranianos que hayan pasado los controles del Ministerio del Interior tras solicitar la ayuda.

El plan fue anunciado por primera vez por la primera ministra el 1 de marzo, en medio de críticas por el hecho de que el Reino Unido no siguiera a los aliados de la UE y se limitara a eximir de visados a los ucranianos que huyen de la guerra de Vladmir Putin.

Sin embargo, su puesta en marcha se ha visto retrasada por una disputa entre los departamentos sobre si se debe conceder a los recién llegados el estatuto de refugiado de pleno derecho, que les da derecho a recibir asistencia, incluidas las ayudas a la vivienda y las prestaciones por hijos, o un estatuto temporal que ofrece una ayuda más restringida.

Se entiende que se les permitirá trabajar y acceder a los servicios públicos durante un periodo inicial de 12 meses. No se cree que los anfitriones reciban un pago por acogerlos.

La propuesta ya ha provocado una generosa respuesta del público británico, con 1.500 ofertas de ayuda recibidas por la Sanctuary Foundation, y 500 solo en la última semana por Reset, una organización que ayuda a las iglesias y organizaciones benéficas a patrocinar a los refugiados.

Refugees at Home, una organización benéfica que ayuda a los particulares a proporcionar alojamiento, dijo que las solicitudes se habían disparado de 20 por quincena a unas 1.000 en las dos semanas transcurridas desde el estallido de la guerra.

Pero Enver Solomon, director ejecutivo del Consejo de Refugiados, comentó que los planes habían sido hasta ahora “vagos en el mejor de los casos”, sin detalles sobre cómo funcionaría el plan o qué financiamiento proporcionaría el gobierno.

“Esto es aún más frustrante si se tiene en cuenta el claro deseo de la gente de todo el país de apoyar a los refugiados ucranianos en sus comunidades, que no dudarían en hacerlo a través del apadrinamiento”, explicó Solomon.

“Para que cualquier plan sea un éxito, debemos ver que el gobierno trabaja rápida y eficazmente para tener un plan claro, y un financiamiento asignado para permitir que los consejos, los servicios de salud, las escuelas y las comunidades se preparen mejor para dar la bienvenida a los refugiados ucranianos a través de un programa integral de apoyo”.

Las organizaciones benéficas han expresado sus dudas de que el nuevo plan de patrocinio pueda ampliarse rápidamente, ya que su organización requerirá mucho tiempo, formación y papeleo. Se espera que los grupos proporcionen a los refugiados ayuda para acceder a las prestaciones y servicios, así como un hogar.

Kate Brown, codirectora de Reset, declaró: “El plan de patrocinio comunitario existente ha demostrado cómo los amigos y los vecinos pueden acoger a los refugiados, y creemos que hay muchas lecciones que se pueden aprender de este increíble trabajo”.

“Sin embargo, el esquema existente requiere tiempo para prepararse y estar listo, y no sería adecuado para responder a situaciones de emergencia [como] esta”.

Tim Naor Hilton, director ejecutivo de Refugee Action, comentó a The Independent que el hecho de no haber mantenido los programas de reasentamiento anteriores había dejado al Reino Unido sin preparación para una afluencia de refugiados, con el resultado de que miles de personas que huyeron de Afganistán tras la toma del poder por los talibanes el pasado verano siguen en alojamientos “temporales” en hoteles.

Los datos oficiales muestran que el número de personas que llegan a Gran Bretaña bajo los planes de reasentamiento de refugiados se ha desplomado en un 75 por ciento en los últimos cuatro años, pasando de 6.212 en 2017 a 1.578 en 2021.

“Los ministros han diezmado nuestros otrora exitosos programas de reasentamiento de refugiados hasta el punto de dejarlos incapaces de responder eficazmente al conflicto en Ucrania”, afirmó Hilton.

“Al eliminar los compromisos de reasentamiento a largo plazo del Reino Unido, el gobierno ha dejado a las autoridades locales sin poder invertir en servicios y mantener un número de viviendas para los refugiados”.

“Por eso 12.000 refugiados afganos siguen atrapados en hoteles siete meses después de la evacuación de Afganistán, y por eso nos preocupa profundamente que el gobierno esté considerando formas similares de alojamiento ‘temporal’ para los ucranianos”.

Ya hay 37.000 solicitantes de asilo y refugiados afganos que viven en hoteles a la espera de hogares más permanentes, lo que cuesta a los contribuyentes casi ₤5 millones (US$6.5 millones) al día.

Hilton mencionó que los planes de patrocinio son “una forma maravillosa de que las comunidades apoyen a los refugiados”.

Pero advirtió: “Estos planes solo se concibieron como complemento a los programas gubernamentales de reasentamiento a gran escala, que son la única forma de gestionar un número mucho mayor de personas a un ritmo rápido. Y lo que se necesita en caso de crisis es poder acoger a un gran número de refugiados con rapidez”.

“Tenemos la impresión de que el gobierno está dejando que las comunidades recojan los pedazos de un sistema de protección de refugiados del Reino Unido que se ha agotado. Esto simplemente no es suficiente”.

Pidió a los parlamentarios que respalden las enmiendas de la Cámara de los Lores al proyecto de ley sobre refugiados del gobierno, que actualmente se encuentra en trámite parlamentario, para crear un compromiso de reasentar a 10.000 personas cada año.

Nandy declaró: “Semanas después de la invasión de Ucrania, el pueblo británico está listo y dispuesto a ayudar mientras su gobierno da largas”.

“No se puede permitir que la burocracia excesiva y la falta de planificación se interpongan en el camino del refugio para las personas que huyen de Putin. El gobierno se está comportando como si fueran tiempos ordinarios. Este es un reto extraordinario y requiere medidas extraordinarias”.

La ministra del Interior, Williams, afirmó que hasta el jueves se habían emitido 1.305 visados para refugiados ucranianos con vínculos familiares en el Reino Unido.

Johnson ha comentado que la ruta familiar podría llegar a ayudar a unas 200.000 personas, pero con más de 2,5 millones de ucranianos que huyen de su patria, el número de personas acogidas hasta ahora por Gran Bretaña se ve empequeñecido por las aceptadas por las vecinas Polonia, Hungría y Eslovaquia y por las más de 250.000 que han huido a otros lugares de la Unión Europea.

El ex jefe del servicio diplomático, Peter Ricketts, señaló el viernes en la Cámara de los Lores que Gran Bretaña debe mejorar su cooperación “inadecuada” con la UE para evitar escenas como las de Calais, cuando cientos de ucranianos fueron rechazados cuando intentaban llegar a sus familias en el Reino Unido.

“Dado el número de ciudadanos ucranianos traumatizados que están abandonando el país, este flujo de refugiados está destinado a continuar durante meses, posiblemente años”, afirmó Ricketts.

“Realmente necesitamos trabajar bien con nuestros socios de la UE si queremos evitar dañar el clima de confianza, que es tan importante para una buena cooperación policial y judicial”.

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