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‘Me siento en las nubes’: Docente de segundo grado gana premio al Maestro del Año de Miami-Dade

Tan pronto como Melissa Abril-Dotel se dio cuenta el martes de esta semana que había ganado el título de “Maestro del Año” de las Escuelas Públicas del Condado Miami-Dade, bajó la mirada y se concentró en respirar profundamente.

“Intentaba mantener la calma”, dijo al Herald la maestra de segundo grado de la Primaria North Beach, riendo entre dientes. “No lo podía creer”.

Pocos minutos después, tras abrazar a su hija Chloe, de nueve años, subió al escenario de la ceremonia anual en el DoubleTree by Hilton Miami Airport & Convention Center, en 711 NW 72nd Ave., y dijo a los cerca de 1,100 asistentes: “Me siento emocionada y honrada”.

Melissa Abril-Dotel, de 40 años, que enseña segundo grado en la Primaria North Beach, reacciona con su familia y amigos tras ser reconocida como finalista para el premio Maestro del Año Francisco R. Walker 2025 de las Escuelas de Miami-Dade, durante un banquete en el Miami Airport & Convention Center, el martes 23 de enero de 2024.
Melissa Abril-Dotel, de 40 años, que enseña segundo grado en la Primaria North Beach, reacciona con su familia y amigos tras ser reconocida como finalista para el premio Maestro del Año Francisco R. Walker 2025 de las Escuelas de Miami-Dade, durante un banquete en el Miami Airport & Convention Center, el martes 23 de enero de 2024.

“Estoy muy orgullosa de ella”, dijo Chloe, una estudiante de cuarto grado en North Beach. “Mi madre trabaja muy duro”.

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Abril-Dotel comenzó a enseñar en 2006 en Coral Way K-8 Center y luego se transfirió en 2008 a la Primaria Christina M. Eve en West Kendall, donde enseñó tercer grado durante siete años.

En 2015, se trasladó a la Primaria North Beach. Allí, enseñó en preescolar durante siete años hasta que se trasladó a segundo grado hace unos dos años. También dirige un programa estatal que anima a los estudiantes a leer libros, ya que la escuela carece de un especialista en medios, y gestiona el jardín comestible, de compostaje y de mariposas de la escuela.

Obtuvo una licenciatura en Educación Primaria en la Universidad Estatal de la Florida en 2006, y una maestría en Enseñanza de Inglés como Segundo Idioma o Lengua Extranjera y Educación Urbana en la Universidad Internacional de la Florida (FIU) en 2010.

“Nunca planeé llegar aquí”, dijo el martes Abril-Dotel, de 40 años, sobre sus 17 años de carrera. “Solo me centraba en el día a día con mis alumnos. Ahora me siento en las nubes”.

Francisco R. Walker, el homónimo del premio anual al maestro del año de Miami-Dade, era un maestro de ciencias de sexto grado en la Escuela Intermedia Miami Edison que murió apuñalado por un intruso de 17 años en 1982.

Al preguntarle por lo que significa ostentar ese título, Abril-Dotel dijo que es una distinción que espera compartir también con otros maestros.

“Estoy impaciente por volver a las aulas. Quiero ver a mis alumnos mañana”, dijo. “Habrá muchos gritos, estoy segura, muchos abrazos y besos”.

¿Qué significa ser Maestro del Año de MDCPS?

Abril-Dotel recibió $3,500 en efectivo, una canasta de regalo de $1,500 y un Toyota Corolla 2024 por ganar el máximo honor entre los más de 17,000 maestros del distrito. Llevará el título de Maestra del Año del condado en el próximo ciclo escolar, y realizará tareas como mostrar su clase al público y asistir a eventos del distrito.

También participará en el concurso estatal que se celebrará esta primavera. El año pasado, el Maestro del Año de la Florida recibió un premio de $50,000.

Compitió contra otros tres finalistas: Nicolás Acosta, maestro de Aeronáutica y Logística en la Preparatoria Miami Springs; Alina Hughes Robinson, maestra de Hostelería en el Robert Morgan Educational Center, y William Torres, maestro de Diseño Gráfico y Animación en el Robert Morgan Educational Center.

Torres, de 63 años, quedó en segundo lugar.

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De izquierda a derecha, los finalistas a Maestro del Año de Miami-Dade Nicolás Acosta, William Torres, Alina Hughes Robinson y Melissa Abril-Dotel. Uno de los cuatro será nombrado Maestro del Año del Condado Miami-Dade Francisco R. Walker 2025 el martes 23 de enero de 2024.
De izquierda a derecha, los finalistas a Maestro del Año de Miami-Dade Nicolás Acosta, William Torres, Alina Hughes Robinson y Melissa Abril-Dotel. Uno de los cuatro será nombrado Maestro del Año del Condado Miami-Dade Francisco R. Walker 2025 el martes 23 de enero de 2024.

El superintendente de las Escuelas Públicas del Condado Miami Dade, José Dotres, quien visitó recientemente las aulas de los finalistas, los elogió a todos.

“Sus historias son increíbles”, dijo. “Entras en estas aulas e inmediatamente sientes el amor, no solo el amor de los maestros hacia los alumnos, sino también a la inversa. Está ahí. Está presente”.

El acto del martes contó con Ron Magill, director de comunicaciones del Zoo Miami, como maestro de ceremonias, y con la actuación de los alumnos de la New World School of the Arts.

Durante la ceremonia, el distrito escolar también reconoció al maestro novato del año 2025, Juan Gabriel Martín, del Citrus Grove K-8 Center, y a la finalista, Diaunte Jenkins, de la Escuela Intermedia Norland.

‘Hay mucho poder en ser maestro’

Abril-Dotel, oriunda de Miami, quería ser maestra desde que tiene uso de razón.

Al principio, solo le gustaba porque escribiría en la pizarra y calificaría trabajos.

Pero cuando llegó a quinto grado y murió su madre, encontró una nueva razón, o más bien dos: La Sra. Langley y el Sr. Conde, sus maestros en la Primaria Coral Way.

“Perderla dejó un vacío, y fueron los maestros quienes me ayudaron a superarlo ese año. Yo era una niña reservada y callada, pero ellos pudieron conectar conmigo, como dejándome pequeños Post-it con notas de ánimo”, dijo al Herald la semana pasada. “Fue entonces cuando me di cuenta: ‘Vaya, hay mucho poder en ser maestra’. Pudiera cambiar una vida siendo maestra”.

Abril-Dotel se graduó finalmente en la Primaria Coral Way, la Escuela Intermedia Carver y la Secundaria Coral Gables, y persiguió su sueño.

La nominada a Maestra del Año de Miami-Dade, Melissa C. Abril-Dotel, de la Primaria North Beach, posa dentro de la casa de la ex Maestra del Año Stephanie King en North Miami, Florida, el jueves 18 de enero de 2024.
La nominada a Maestra del Año de Miami-Dade, Melissa C. Abril-Dotel, de la Primaria North Beach, posa dentro de la casa de la ex Maestra del Año Stephanie King en North Miami, Florida, el jueves 18 de enero de 2024.

Como maestra de North Beach, ahora trata a su grupo como una familia. Al principio de cada curso, envía una encuesta a los padres en la que les pregunta qué les gusta y qué no les gusta de sus hijos, cuáles son sus fortalezas y debilidades y qué fiestas celebran.

“Dicen cosas como que le gusta la gimnasia o que le gusta que la elogien”, dijo. “Es muy útil”.

Una vez que los niños llegan al aula, que ella decora para que parezca un hogar, Abril-Dotel lee un libro titulado “Class is a Family”, de Shannon Olsen, y hacen ejercicios para romper el hielo para que todos se conozcan.

“Después de entablar relaciones, podemos empezar a aprender”, dijo Abril-Dotel.

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Y primero aprenden a aprender.

“Les enseño sobre una mentalidad de crecimiento frente a una mentalidad fija, y eso ayuda”, dijo. “Llevo una papa y una esponja, y lleno la esponja de agua para mostrarles que ese es el conocimiento. Eso crea un ambiente positivo para que quieren aprender”.

En general, Abril-Dotel se describe a sí misma como una maestra práctica, colaboradora y realizada: Cuando enseña a los alumnos sobre la tierra, los lleva al huerto y les enseña a hacer composta. Cuando llega un nuevo maestro a sus escuelas, se ofrece a compartir sus planes de clase. Y cada día se siente “realmente feliz”.

“Siento que no trabajo ni un solo día de mi vida”, dijo.