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Revisión de 2023: Demasiada agua, un bulevar para Chávez, el cierre de un hospital…

A menos de una semana de recibir el año nuevo, es un momento apropiado para ver qué eventos de 2023 tuvieron un impacto en la comunidad latina en todo el Valle de San Joaquín.

Vida en el Valle -en consulta con su personal y colegas de La Abeja- clasificó las historias más relevantes de este año que involucraron a latinos.

Y, nos vamos ...

Agua, agua por todas partes

Desde 1999, con la excepción de cuatro años, el estado ha tenido que lidiar con precipitaciones por debajo de la media que han privado a las ciudades de agua potable, a los cultivos del agua necesaria y al medio ambiente de un valioso recurso.

Pero todo eso cambió en un abrir y cerrar de ojos cuando los ríos atmosféricos empaparon el estado con precipitaciones que dejaron acumulaciones récord de nieve en las montañas, inundaron partes del estado y llenaron los embalses.

Aunque las lluvias fueron bien recibidas por los californianos cansados de la sequía, tuvieron un precio: las aguas de crecida resucitaron el lago Tulare y dejaron sin producción más de 100,000 acres de tierras de cultivo; el desbordamiento del arroyo Bear Creek inundó la comunidad de Planada, en el Condado de Merced, habitada en su mayor parte por trabajadores agrícolas; y los escurrimientos de las aguas de montaña inundaton comunidades del Condado de Tulare como Farmersville y Cutler.

Aunque el lago Tulare no se desbordó y causó daños adicionales en Corcoran y otras zonas residenciales, los funcionarios del Condado estimaron en $1,000 millones los daños causados a la agricultura por las tierras de cultivo inundadas.

Una inundación devastó la comunidad de Planada, en el Condado de Merced, en enero de 2023.
Una inundación devastó la comunidad de Planada, en el Condado de Merced, en enero de 2023.

Los habitantes del Condado de Merced presentaron demandas contra la ciudad de Merced, la ciudad de Atwater, el Condado de Merced, el Distrito de Riego de Merced y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California por su negligencia al no dar mantenimiento a las vías fluviales que se inundaron.

“Fue una catástrofe evitable”, dijo Shant Karnikian, abogado codemandante. “Esto es algo para lo que estas entidades gubernamentales deberían haber estado preparadas”.

La presidenta de United Farm Workers, Teresa Romero, dijo que la marcha de Delano a Sacramento apoya la legislación que beneficiará a los trabajadores agrícolas.
La presidenta de United Farm Workers, Teresa Romero, dijo que la marcha de Delano a Sacramento apoya la legislación que beneficiará a los trabajadores agrícolas.

Recogiendo el fruto de su trabajo

El año pasado, la Unión de Campesinos recorrió en 24 días las 335 millas que separan Delano de Sacramento en apoyo a una ley que facilitaría a los trabajadores del campo votar a favor de un sindicato.

El gobernador Gavin Newsom firmó la ley AB 2183, tras algunas negociaciones con el sindicato. En noviembre, los recolectores de tomate de DMB Packing, con sede en Newman, se reunieron en Madera para celebrar la primera votación que autorizaba a la UFW a negociar un contrato.

Carteles descoloridos son visibles en la pared afuera del Madera Community Hospital el lunes 24 de julio de 2023. El hospital cerró a principios de este año.
Carteles descoloridos son visibles en la pared afuera del Madera Community Hospital el lunes 24 de julio de 2023. El hospital cerró a principios de este año.

El Hospital de Madera cierra sus puertas

El 3 de enero, días después de cerrar su servicio de urgencias, el Hospital de Madera cerró todas sus operaciones, dificultando de hecho la atención de salud a los 160,000 habitantes del Condado de Madera, muchos de ellos trabajadores agrícolas latinos con bajos ingresos.

El hospital se declaró en quiebra, que se prolongó durante nueve meses mientras los acreedores esperaban su dinero.

El 18 de diciembre, el consejo de administración del hospital aprobó un acuerdo temporal de manejo de servicios con una empresa de administración hospitalaria con sede en Modesto para reabrir y administrsr el hospital. No se ha fijado un calendario.

Dolores Huerta asistió a la celebración del cambio de nombre de Kings Canyon y otras dos calles en honor del icono de los trabajadores agrícolas César E. Chávez. La celebración tuvo lugar en el recinto ferial de Fresno el 10 de junio de 2023.
Dolores Huerta asistió a la celebración del cambio de nombre de Kings Canyon y otras dos calles en honor del icono de los trabajadores agrícolas César E. Chávez. La celebración tuvo lugar en el recinto ferial de Fresno el 10 de junio de 2023.

Deja vu sobre el nombre de la calle Chávez

Casi 30 años después de que se aprobara el bulevar César E. Chávez y de que el Concejo Municipal de Fresno lo revocara, los partidarios del cambio de nombre de algunos tramos de las avenidas Kings Canyon, Ventura y California aceptaron en marzo una votación de 6-1 a favor del cambio.

Se presentó una demanda para detener el cambio, y la Junta de Supervisores del Condado de Fresno rechazó una solicitud de la ciudad para permitir el cambio de nombre en las partes del Condado de esas carreteras, pero se espera que las señales se cambien en algún momento de enero.

“La frívola demanda es simplemente una estafa inspirada en Trump por operativos republicanos anti-latinos y anti-sindicales”, dijo el concejal de Fresno Miguel Arias, quien encabezó una celebración del cambio de nombre el 10 de septiembre en el recinto ferial de Fresno.

La graduada de Edison High, Celeste Paredes Ávalos. El concejal Miguel Arias fue el orador principal en la celebración inaugural de reconocimiento a las escuelas preparatorias latinas en el McLane High Stafium, el 4 de junio de 2023.
La graduada de Edison High, Celeste Paredes Ávalos. El concejal Miguel Arias fue el orador principal en la celebración inaugural de reconocimiento a las escuelas preparatorias latinas en el McLane High Stafium, el 4 de junio de 2023.

Graduación de preparatoria en español



Alrededor de 2,800 espectadores se congregaron en el McLane High Stadium el 7 de junio para presenciar la celebración inaugural de reconocimiento a los estudiantes latinos de preparatoris, en la que participaron casi 400 graduados del Distrito Escolar Unificado de Fresno.

Los estudiantes lideraron el esfuerzo de celebrar una ceremonia en español para que los familiares pudieran entenderla.

Dijo el superintendente del distrito Bob Nelson: “He sido superintendente durante siete años, los adultos trataron de hacer que esto sucediera y se necesitaron nuestros estudiantes para hacer realidad la graduación Latinx”.

Durante una charla el 24 de agosto de 2023, el astronauta José M. Hernández dijo a los estudiantes del Parlier High School que fueran tras sus sueños, pero que se aseguraran de prepararse para ello.
Durante una charla el 24 de agosto de 2023, el astronauta José M. Hernández dijo a los estudiantes del Parlier High School que fueran tras sus sueños, pero que se aseguraran de prepararse para ello.

Alumnos de preparatoria conocen a un astronauta

El ex astronauta José Hernández habló de su vida como hijo de trabajadores agrícolas migrantes en la zona de Stockton y de su sueño infantil de convertirse en astronauta en una visita el 24 de agosto a Parlier High School.

Solicitó 11 veces ser astronauta antes de que la NASA cediera y le aceptara en su duodécimo intento. Voló en el transbordador Discovery en 2009. La película sobre su vida, A Million Miles Away (”A un millón de millas de distancia”), se estrenó en Amazon Prime el 15 de septiembre.

“No soy un genio; solo he trabajado duro”, dijo a los estudiantes. “Si ustedes están dispuestos a trabajar duro, también pueden lograr lo que quieran en la vida”.

La líder sindical y activista por los derechos civiles Dolores Huerta, quien recientemente celebró su 93 cumpleaños, muestra al gobernador Gavin Newsom una planta que, según ella, puede ayudar cuando se trata con ciertos políticos el sábado 22 de abril de 2023, durante la Celebración del Día de la Tierra 2023 organizada por  Jennifer Siebel Newsom, quien habló sobre el programa Farm to School, en asociación con el Departamento de Alimentos y Agricultura de California y Voluntarios de California, en Soil Born Farms en Rancho Cordova. El Superintendente Estatal de Instrucción Pública Tony Thurmond, a la izquierda, y el Jefe de Servicios Josh Fryday, a la derecha, se encuentran cerca.

Centro de recursos para trabajadores agrícolas del Condado de Stanislaus

La Junta de Supervisores del Condado de Stanislaus votó por unanimidad en marzo gastar $1 millón de los fondos de ayuda por el COVID para establecer el primer centro de recursos para trabajadores agrícolas en el Valle de San Joaquín, rico en agricultura.

El Centro de Oportunidades del Valle Central contratará una plantilla de ocho personas para abrir instalaciones en el centro de Modesto y Patterson para ayudar a los trabajadores agrícolas documentados e indocumentados con servicios que van desde servicios legales hasta asistencia para la renta.

“Esto va a ser para los trabajadores agrícolas indocumentados, y es un paso histórico hacia adelante y el progreso para el Condado de Stanislaus, dijo el supervisor Channce Condit.

Hurtado sobrevive al recuento en su intento de reelección

La senadora estatal Melissa Hurtado no solo tuvo que mudarse de su antigua casa en Sanger a Bakersfield para poder presentarse a la reelección debido a la redistribución de distritos, sino que la demócrata sobrevivió a un recuento en el Distrito 16 del Senado Estatal.

Al final, Hurtado obtuvo una ventaja de 13 votos en una de las elecciones más reñidas de la historia de California. Posteriormente fue nombrada presidenta del Comité de Agricultura del Senado estatal. Hurtado no aventajó a su oponente republicano David Shepard sino hasta mediados de diciembre, cuando finalmente se tabularon los votos del Condado de Kern.

El médico pediatra Rodrigo De la Cruz explica a la madre de uno de sus pacientes lo que tiene que hacer en casa durante una revisión que le hizo a la bebé en la clínica Altura Centers for Healths en el oeste de Tulare, el 7 de septiembre del 2023.
El médico pediatra Rodrigo De la Cruz explica a la madre de uno de sus pacientes lo que tiene que hacer en casa durante una revisión que le hizo a la bebé en la clínica Altura Centers for Healths en el oeste de Tulare, el 7 de septiembre del 2023.

Médicos mexicanos visitan el Valle

En septiembre, médicos de México comenzaron a ejercer en el Condado de Tulare (Visalia y Tulare) como parte de un programa piloto que fue aprobado dos décadas antes para atender la escasez de doctores en el Valle.

El programa piloto está diseñado para atender la escasez de doctores en el Valle.

El programa piloto está diseñado para proporcionar médicos de atención primaria de habla hispana y culturalmente receptivos en las zonas agrícolas con una gran población inmigrante.

“Así que vamos a hacerlo durante 15 años más”, dijo Arnoldo Torres, impulsor de la legislación. “No queremos depender de los médicos de México. Hicimos un acuerdo con México de que no mantendríamos a los médicos aquí permanentemente.”

Joseph Ríos, ganador del American Book Award 2018 por 'Shadowboxing: Poems & Impersonations' fue nombrado sexto poeta laureado de Fresno. El graduado de Clovis High y UC Berkeley ocupará ese cargo durante los próximos dos años.
Joseph Ríos, ganador del American Book Award 2018 por 'Shadowboxing: Poems & Impersonations' fue nombrado sexto poeta laureado de Fresno. El graduado de Clovis High y UC Berkeley ocupará ese cargo durante los próximos dos años.

Fresno consigue un nuevo poeta laureado

El alcalde de Fresno, Jerry Dyer, nombró a Joseph Ríos, autor del libro de 2017 Shadowboxing: Poemas y suplantaciones, como sexto poeta laureado de la ciudad en abril.

El poeta laureado, que ocupará el cargo durante dos años, creció en Clovis y Fresno, lo que proporciona material para sus historias. Quería ser reportero hasta que descubrió la obra de los poetas locales en el Fresno City College.

“Los que conozcan mi trabajo saben que no me asusta decir palabras malsonantes”, dijo Ríos en una recepción de bienvenida.

Otras historias

También se consideró la inauguración de un Monumento a la Libertad de $1 millón en Corcoran; una visita del candidato presidencial mexicano Gerardo Fernández Noroña a Calwa; un premio MacArthur al genio para el escritor del Valle Matthew Muñoz; la donación que hizo el estado de $7 millones para el Centro Cultural de Paz y Justicia Dolores Huerta en Bakersfield; y, el nombramiento del presidente Biden a Julie Rodríguez Chávez, nieta de César E. Chávez, para dirigir su campaña de reelección.