Raúl Castro debe ser reelegido este domingo para su último mandato en Cuba

El nuevo Parlamento cubano se constituyó este domingo para escoger a los 31 miembros del Consejo de Estado, máximo órgano ejecutivo de la isla, en un proceso que, salvo una sorpresa de último minuto, culminará con la reelección del presidente Raúl Castro para su último mandato, en el que deberá preparar al dirigente que lo sucederá en 2018.

El nuevo Consejo de Estado debe escoger a su nueva directiva este domingo --decisión que debe conocerse hacia las 23H00 GMT--, y todos apuestan a la reelección de su presidente, Raúl Castro, a pesar de que éste bromeó el viernes diciendo que iba a renunciar.

"Voy a renunciar. Ya voy a cumplir los 82 años, tengo derecho a retirarme. ¿No me creen?", dijo Castro sonriendo ante los periodistas.

Raúl Castro y su hermano Fidel, de 86 años y retirado del poder desde 2006 por problemas de salud, participaron en la sesión de constitución del nuevo Parlamento, de 612 miembros, dijo la Agencia de Información Nacional (AIN). Ambos hermanos fueron reelegidos como diputados el 3 de febrero.

En la sesión, que partió hacia las 10H00 locales (15H00 GMT), los parlamentarios ovacionaron a Fidel, dijo la agencia cubana Prensa Latina. La prensa extranjera no tuvo acceso a la sesión de apertura, pero está invitada a la de clausura, al final de la tarde, en la que Raúl Castro pronunciará un discurso.

En su último mandato Raúl debería continuar con las reformas emprendidas desde que sucedió a Fidel y preparar el relevo que gobernará la isla comunista a partir de 2018 --por primera vez desde 1959 sin los hermanos Castro--, en el marco de la incertidumbre por la enfermedad del presidente venezolano Hugo Chávez, gran benefactor de Cuba.

Como los observadores apuestan a la continuidad de Raúl, las especulaciones giran en torno a los otros miembros del Consejo de Estado, entre ellos dos dirigentes históricos: el primer vicepresidente José Ramón Machado Ventura, de 82 años, y el vicepresidente Ramiro Valdés, de 80.

"Si como dijo Fidel Castro a (el extinto dirigente sandinista nicaragüense) Tomas Borge, 80 años 'son demasiados para cumplir funciones de Estado', por imperativo biológico, el Consejo de Estado tendrá que renovar su primera vicepresidencia y una o dos de sus vicepresidencias a corto plazo", dijo a la AFP el analista Arturo López-Levy, de la Universidad de Denver (Colorado, EEUU).

Uno de los vicepresidentes, Esteban Lazo, de 68 años, dejó este domingo el Consejo, tras ser elegido como nuevo presidente del Parlamento en sustitución de Ricardo Alarcón, de 75 años, un académico y ex canciller que lo presidió durante 20 años y que no fue reelecto como diputado.

Los otros vicepresidentes del Consejo son Abelardo Colomé (73) y Gladys Bejerano (66).

"Seguramente serán elegidos al Consejo de Estado dirigentes que se perfilan con más posibilidades de dirigir el país después de 2018", declaró a la AFP el politólogo cubano Carlos Alzugaray.

Tres hombres se perfilan para la cúpula del poder luego de esa fecha:

Miguel Díaz-Canel, un ingeniero eléctrico que cumplirá 53 años en abril, exministro de Educación Superior que desde marzo de 2012 es uno de los ocho vicepresidentes del Consejo de Ministros;

Marino Murillo, un economista de 52 años, vicepresidente del Consejo de Ministros y encargado de supervisar las reformas económicas;

Bruno Rodríguez, abogado y diplomático de 55 años, ministro de Relaciones Exteriores desde 2009 y quien en diciembre entró al buró político del todopoderoso Partido Comunista de Cuba (PCC, único).

Los 31 miembros del Consejo de Estado serán escogidos por el nuevo Parlamento al cierre de un largo proceso electoral que comenzó en octubre con los comicios municipales, bajo un esquema sin sorpresas en que no estuvo en riesgo el control que ejerce el PCC sobre la sociedad.

Raúl ha buscado promover a las mujeres y este domingo se convirtió en diputada una de sus hijas, la sexóloga Mariela Castro, quien lidera una cruzada contra la homofobia en la isla.

La nueva cúpula gobernante en el único país comunista de Occidente asumirá sus tareas en momentos de incertidumbre por la salud de Hugo Chávez, quien regresó hace una semana a Venezuela tras dos meses de hospitalización en La Habana.

Cuba, que depende del petróleo y la ayuda de Venezuela, enfrenta un embargo económico de Estados Unidos desde hace medio siglo.

Desde que sucedió oficialmente a Fidel en la presidencia en febrero de 2008, Raúl emprendió reformas consistentes, sobre todo, insertando elementos de economía de mercado dentro del sistema estatal, sin tocar el poder del PCC.

También ha hecho reformas sociales, como una nueva ley migratoria que liberó en enero a los cubanos de los permisos de viaje y la autorización desde 2008 para comprar teléfonos celulares y computadores, así como para hospedarse en hoteles, que hasta entonces estaban reservados a los turistas extranjeros.

Por iniciativa suya, el PCC aprobó en 2012 limitar a 10 años el tiempo para desempeñar un cargo de poder, con lo que él mismo se fijó un límite para ocupar la presidencia, que se cumple el 24 de febrero de 2018.

Todas estas reformas son migajas para la oposición, que continúa exigiendo libertad de expresión, libertad de asociación y derecho a manifestarse ante un régimen que considera a todo opositor como un "mercenario" a sueldo de Estados Unidos.

El nuevo Parlamento cubano escogerá este domingo a los 31 miembros del Consejo de Estado, máximo órgano ejecutivo de la isla, en un proceso en que, salvo una sorpresa de último minuto, culminará con la reelección del presidente Raúl Castro para un último mandato de cinco años.

El nuevo Parlamento cubano escogerá este domingo a los 31 miembros del Consejo de Estado, máximo órgano ejecutivo de la isla, en un proceso en que, salvo una sorpresa de último minuto, culminará con la reelección del presidente Raúl Castro para un último mandato de cinco años.

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