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Qatar más allá del fútbol

Con solo 51 años como estado moderno independiente, el Emirato del golfo arábigo es un país en construcción. Y 2022 se ha convertido en su puesta de largo en la escena internacional. Pero no solo por el Mundial de Fútbol, que se celebrará del 20 de noviembre al 18 de diciembre. La apertura y renovación de grandes museos, edificios de reconocidos arquitectos, centros comerciales y nuevas propuestas de turismo activo buscan consolidar a su capital, Doha, como hub para viajeros entre oriente y occidente tras la resaca futbolística.

Qatar, una península de 160 por 90 kilómetros ubicada en el golfo arábigo, fue durante siglos parada y fonda de comerciantes y navegantes indios, chinos, árabes y europeos que movían sus mercaderías entre oriente y occidente. Y también un importante proveedor y lugar de mercadeo de perlas naturales que después eran utilizadas por joyeros de todo el mundo, desde París hasta Pekín.

El Museo Nacional de Qatar, una visita obligatoria para el viajero que pase por Doha, explica al detalle su historia con modernos audiovisuales, actividades interactivas y piezas de los diferentes periodos de la cultura catarí, así como de los pueblos que comerciaron en su costa durante siglos.

La nueva sede de este museo inaugurada en 2019 fue diseñada por el famoso arquitecto francés Jean Nouvel. Y además de ser muy “instagrameable”, cosa que suele ser un elemento importante para muchos viajeros, es un lugar muy recomendable para aquellos turistas interesados en la historia contemporánea, la geopolítica o la economía actual ya que ofrece una visión sencilla de asimilar del Estado de Qatar, nombre oficial del país. Desde los conflictos que mantuvieron con otros gobernantes árabes de la región en siglos anteriores, pasando por las negociaciones con el imperio otomano e inglés para mantener su autonomía, sin olvidar el descubrimiento del petróleo y más recientemente el gas, que le han convertido en el país con mayor renta per cápita del mundo. La entrada cuesta 50 riales dinares cataríes.

Esta riqueza ha transformado de tal forma el país que las 25,000 almas que lo habitaban en 1945 han llegado a casi tres millones y ha convertido el pueblo de Doha en una metrópoli global. Una metamorfosis que se explica con fotos y testimonios en el fantástico museo Mohammed Bin Jassin ubicado en el barrio de los museos de Msheireb. Frente a este también se puede visitar la antigua casa de la petrolera Shell, convertida hoy en el museo Oil House que hace un recorrido desde las primeras exploraciones de petróleo en Qatar hasta la actualidad.

Restaurantes, terrazas y bares para fumar Sisha convierten a Souq Waqif en un lugar con encanto donde disfrutar de compras y de una cena después de un día de visitas o playa.
Restaurantes, terrazas y bares para fumar Sisha convierten a Souq Waqif en un lugar con encanto donde disfrutar de compras y de una cena después de un día de visitas o playa.

La Radwani House, una casa tradicional Qatari de 1920 reconstruida para mostrar la forma tradicional de la vida y la Bin Jelmood House, un museo que hace un recorrido sobre la esclavitud en la historia hasta llegar a la actualidad. La entrada a todos ellos es gratuita.

Con un foco geográfico más amplio en su colección, el Museo de Arte Islámico es otro de los más visitados en Doha. Tanto por su impresionante acerbo de piezas procedentes de todo el mundo islámico como por el propio edificio, que se ha convertido en uno de los iconos de Doha, y es obra del arquitecto sinoestadounidense Pei. Además, desde el museo y su paseo marítimo se ofrecen una de las mejores vistas del skyline de la ciudad.

Katara Masjid es una de las mezquitas más bellas de Qatar, diseñada por el reconocido turco de renombre mundial, Zainab Fadil Oglu.
Katara Masjid es una de las mezquitas más bellas de Qatar, diseñada por el reconocido turco de renombre mundial, Zainab Fadil Oglu.

En la oferta cultural de la capital también destaca el Museo Faisal Bin Qassim Al Thani, un museo-colección de arte propiedad de uno de los hombres de negocio más exitosos del país. Entre sus 15,000 objetos destacan 600 coches clásicos y de lujo, 700 alfombras tejidas a mano y dos casas tradicionales árabes, una catarí y otra traída expresamente de Damasco. El coste de la entrada es de 50 riales cataríes. El listado completo de la oferta cultural se puede consultar en https://qm.org.qa/en/.

Regreso al futuro en Katara Cultural Village: ópera, galería, compras y playa

Qatar ha pasado en 75 años del medievo y la pobreza, a un presente de opulencia y modernidad. De ahí su obsesión con cuidar su legado cultural a través de los museos o de otras iniciativas como Katara Cultural Village.

El Museo Nacional de Qatar, en Doha, explica al detalle su historia con piezas de los diferentes periodos de la cultura catarí, así como de los pueblos que comerciaron en su costa durante siglos.
El Museo Nacional de Qatar, en Doha, explica al detalle su historia con piezas de los diferentes periodos de la cultura catarí, así como de los pueblos que comerciaron en su costa durante siglos.

Situado en una ampliación en la costa norte de Doha, este barrio cultural de reciente construcción que recrea la arquitectura típica del Golfo Pérsico alberga un museo y galerías de arte contemporáneo, restaurantes de diferentes países árabes, la Ópera de Qatar, un gran coliseo para espectáculos, unos grandes almacenes LaFayette (sí, los franceses) y hasta una calle al aire libre climatizada.

Deportes acuáticos como Jet Ski se pueden disfrutar en Qatar. Al fondo el edificio del Museo de Arte Islámico.
Deportes acuáticos como Jet Ski se pueden disfrutar en Qatar. Al fondo el edificio del Museo de Arte Islámico.

También se encuentra aquí Katara Beach, la mejor playa de Doha de acceso público con una arena blanca, actividades deportivas y, por supuesto, buen tiempo y temperaturas entre 20 y 30 grados entre los meses de noviembre y abril. La zona está conectada con el centro de la ciudad, el Museo Nacional y el Zoco.

Calles del Zoco.
Calles del Zoco.

Malls y Zocos

Souq Waqif es el zoco tradicional de la ciudad que mantiene su misma ubicación desde que se creó hace cien años. Fue renovado aunque manteniendo su aspecto original. El mismo es el punto de reunión de muchos turistas gracias a su animada vida nocturna. Restaurantes, terrazas y bares para fumar Sisha lo convierten en un lugar con encanto donde disfrutar de compras y de una cena después de un día de visitas o playa.

Souq Waqif es el zoco tradicional de la ciudad que mantiene su misma ubicación desde que se creó hace cien años.
Souq Waqif es el zoco tradicional de la ciudad que mantiene su misma ubicación desde que se creó hace cien años.

Entre sus calles más destacadas lama la atención el zoco de los pájaros, o las calles especializadas en perfumes, especias, inciensos dátiles o vestidos prendas típicas de la región como la kufiya, el típico pañuelo de los hombres árabes, o la abaya, prenda holgada de pies a hombros para mujeres, que en esta zona turística se ofrecen no solo en colores negros.

Los viajeros gourmet podrán encontrar en las intrincadas callejuelas algunas delicias para llevarse de recuerdo como la miel de Omán, dátiles del norte de África y la península arábiga o los famosos dulces árabes. Si en lugar de comprarlo lo que se desea es degustarlos in situ, una buena opción es el restaurante Shams Al-Qassabi, el primero que fue abierto por una mujer en el zoco. En la misma zona se encuentra el Zoco del Oro, para presupuestos holgados, y otros centros comerciales y zocos no turísticos y frecuentados por emigrantes de todo el mundo con productos más baratos, especialmente telas, perfumes, ropa y restaurantes.

Si la oferta de productos del Souq Waqif es impresionante, la de los centros comerciales modernos es aun mayor. Funcionan, en la práctica, como modernos oasis en los meses de verano dando cobijo a los lugareños y visitantes en las horas de mayor calor. El mayor es Mall of Qatar, en las afueras de la ciudad, pero conectado por metro y con dimensiones colosales. Otros que destacan son el lujoso Lagoona o el Vilaggio con su canal veneciano. La alta renta per cápita de los cataríes, $80,000, explica esta amplísima oferta y, además, gran parte de ellos cuenta con espacios recreativos para los más pequeños.

Banana Island es una pequeña isla en Qatar. Su territorio tiene forma de media luna y se encuentra frente a la costa de la ciudad capital de Doha.
Banana Island es una pequeña isla en Qatar. Su territorio tiene forma de media luna y se encuentra frente a la costa de la ciudad capital de Doha.

Más allá de Doha

Visitar un desierto de dunas de arena blanca es otra de las oportunidades que ofrece Qatar. Además es uno de los único tres países del mundo en el que las dunas llegan directamente al mar. Lugar de paso de beduinos en el pasado, el desierto catarí ofrece hoy muchas actividades deportivas como conducción en 4 x 4 o quads, paseos en camello o sandsurfing. En la costa desértica se encuentran también algunas de las mejores playas del país.

Una visita a Qatar no está completa sin experimentar paseos en camello. Los camellos han sido famosos durante mucho tiempo en el desierto debido a su inteligencia y su fuerza.
Una visita a Qatar no está completa sin experimentar paseos en camello. Los camellos han sido famosos durante mucho tiempo en el desierto debido a su inteligencia y su fuerza.

Los puestos de deportes se encuentran a menos de una hora en Doha. Lo opción más cómoda es contratar tours organizado que incluyen el transporte y las actividades, ya que además alguna como la conducción por dunas no se pueden realizar por parte de conductores que no conozcan el terreno. Civitatis.com ofrece diversas ofertas, incluso alguno con guías en español (www.civitatis.com/es/qatar/). Otros tipos de actividades son ofrecidas, siempre en inglés, por Discover Qatar (www.discoverqatar.qa).

Con vistas panorámicas de 360° de Doha, The Torch Doha es el resultado de un diseño arquitectónico, técnico y de ingeniería integral, que anteriormente tenía la forma de representar una antorcha colosal que, durante los XV Juegos Asiáticos de 2006, mantuvo su llama simbólica. La llama más alta en la historia de los juegos.
Con vistas panorámicas de 360° de Doha, The Torch Doha es el resultado de un diseño arquitectónico, técnico y de ingeniería integral, que anteriormente tenía la forma de representar una antorcha colosal que, durante los XV Juegos Asiáticos de 2006, mantuvo su llama simbólica. La llama más alta en la historia de los juegos.

Los viajeros con más tiempo en la península pueden alquilar un automóvil, con precios desde $40 al día, aprovechando las magníficas carreteras que ofrece el país y la gasolina, a un precio en torno a los 0,6 euros por litro. Esto permite desplazarse a playa como Khor Al Adaid, en el mar interior cerca de la frontera con Arabia Saudí, totalmente virgen o la de Al Thakhira, en una zona de manglares donde se ofrecen excursiones en kayak.

¿Durante el mundial o mejor después?

Durante los dos últimos meses del año Qatar se convertirá en capital mundial del fútbol esperando hasta dos millones de visitantes durante las cuatro semanas de competición. Ocho espectaculares y nuevos estadios recibirán a los aficionados así como a las selecciones de todos los continentes. Más allá del aumento de precios, quien les escribe pagó por un hotel $50 que durante la competición se ofrece por $350 la noche, el proceso para visitar el país será un poco más laborioso.

El primer paso será lograr un boleto para asistir a alguno de los partidos del torneo desde https://www.qatar2022.qa/ para poder reservar el hospedaje. El proceso terminará con la petición de la Hayya Card (https://hayya.qatar2022.qa/) con la cual los aficionados podrán entrar al país. También utilizar de forma gratuita en metros y autobuses y acceder a los partidos para los que tengan entradas.

Dicho esto, Qatar se va a convertir en un destino muy interesante post-mundial para quien busque un lugar con deportes, sol, compras y cultura. Y con todas las infraestructuras, museos y otras equipaciones recién estrenadas. Los precios de hoteles son un hasta un 75% más bajos, al igual que los vuelos, para los meses de febrero y marzo. A partir del año que viene el único requisito será descargarse la app Etheraz para demostrar la vacunación de Covid del pasajero.

Qatar Airways, la compañía de bandera del país, conecta directamente Doha con Sao Paulo en América Latina. También desde Buenos Aires con escala en Barcelona. Desde el resto de las capitales latinoamericanas y Miami, la conexión es mediante vuelos en código compartido con Iberia (www.iberia.com/es/vuelos-baratos/Doha/) a través de Madrid. Iberia ofrece además la opción de stopover en Madrid, pudiendo hacer una escala de 1 o 2 días en el trayecto de ida o vuelta para visitar la capital española (www.iberia.com/es/es/stopover-in-madrid/). Los vuelos para febrero o marzo de 2023 se mueven en precio a partir de los $1,500 dólares ida y vuelta.

Antes de viajar

Prensa de Qatar. Para conocer más sobre la actualidad de Qatar y la región, hay tres periódicos que se publican online: www.thepeninsulaqatar.com, www.qatar-tribune.com y www.gulf-times.com.

Música Catari. Dana Al fartán es la compositora más famosa de Qatar, que combina música clásica, new age y raíces árabes. Toda su obra se puede encontrar en Spotify https://open.spotify.com/artist/3AVIO3yHsNILLpcw13gR3D

Novela. Abdulaziz Al-Mahmoud es el novelista más exitoso de Catar. Ha publicado dos novelas históricas en torno a historia navales. No se han traducido al español, pero están disponible en Amazon en formato digital y papel. Son The Corsair y The Holy Veil.

Consejos

Transporte. Las apps Uber y la local Careem son la mejor forma para pedir taxis sin complicaciones y de la forma más económica posible. Del aeropuerto se puede llegar al centro en Metro por $1, en Uber por $7 y en taxi por $20. Si te ubicas en la zona de la Corniche, los museos y el zoco se puede recorrer a pie. El billete de un día de metro cuesta 6 riyales, 1,60 euros. Las principales zonas de la ciudad tienen conexión por metro. Tours en español por Doha o en Qatar en castellano disponibles en https://www.civitatis.com/es/doha/ o en inglés en www.discoverqatar.es

Comunicaciones. El roaming de datos y voz en Qatar realmente costoso. Además, las operadoras cataríes suelen cortar las llamadas y videollamadas por whatsapps y apps similares. La app Skype suele funcionar mejor. En el aeropuerto hay un stand con ofertas desde 10 euros para una SIM local por una semana. Civitatis permite comprar una SIM catarí antes de viajar por $9 https://www.civitatis.com/ar/doha/tarjeta-sim-doha/

Horarios. El viernes por la mañana, hasta después del rezo del mediodía, es una jornada poco útil en el país con prácticamente todo cerrado, incluido museos, hasta después del mediodía. En temporada de calor (de abril a octubre) es mejor organizar los tours y visita en exteriores entre las 7:00 y las 12:00 a.m y a partir de las 8 p.m. (18.00 hora). Y aprovechar las horas centrales del día para visitar museos y lugares climatizados.

Salud. Por el momento se continúa pidiendo el pasaporte Covid para entrar a los principales museos. También llevar un seguro médico de viaje. Hay que descargar la app Etehraz y subir a la misma el certificado de salud antes de viajar al país.

Vestuario. Tanto hombres como mujeres con prendas que cubran por lo menos los hombros, el pecho y las rodillas.