Cruz Azul remonta ante Toluca y avanza a semifinales

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CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Acosado por un marcador adverso y por sus antecedentes, Cruz Azul sobrevivió mediante un par de dianas en la recta final para vencer 3-1 al Toluca y avanzar a las semifinales del torneo Clausura mexicano ante 22.000 aficionados que volvieron al Estadio Azteca.

Tras caer el miércoles por 2-1 en su visita a Toluca, el conjunto capitalino terminó imponiéndose por un global de 4-3.

Bryan Angulo abrió la cuenta por los locales a los 11 minutos, al mandar a las redes un gran pase del uruguayo Jonathan Rodríguez, quien fue la figura al convertir un penal a los 80 y dar el pase para que Santiago Giménez lograra cifras definitivas en los descuentos.

Pero los anfitriones vivieron episodios angustiosos puesto que, después del tanto de Angulo, la reacción escarlata fue inmediata. El argentino Alexis Canelo remató de botepronto un certero centro del argentino Rubens Sambueza a los 13.

Cruz Azul logró la clasificación ante un 20% de los aficionados para los que tiene capacidad el inmueble. Se permitió el ingreso de ese número de seguidores después de más de un año de prohibición por la pandemia de COVID-19.

“Hacía mucho que no venía la gente, así que poder marcar con los aficionados es algo que no voy a olvidar”, dijo Giménez. “Yo veía a un grupo muy unido, muy guerrero desde el principio del torneo. Pero todavía faltan muchos partidos en esta liguilla”.

Con la remontada, el conjunto celeste mantiene la ilusión de acabar con un largo ayuno sin ser campeón que se remonta al torneo Invierno 1997.

Asimismo, la Máquina evitó una nueva decepción después de haber igualado en la fase regular la marca de victorias consecutivas en la historia del fútbol mexicano con 12, para ser líder con 41 unidades, dos menos que el récord para torneos cortos.

Angulo aprovechó un gran arranque para mandar a las redes una diagonal de Rodríguez en las primeras aproximaciones.

Pero Canelo pareció revivir los fantasmas de Cruz Azul en la liguilla. Emparejó con un soberbio remate que daba a los Diablos Rojos el pasaje a semifinales.

Cruz Azul tuvo mala fortuna hasta que Romo se animó a incursionar al área, donde fue zancadilleado por José Vázquez para que se señalara la falta que abrió la oportunidad para ganar. Rodríguez convirtió con un potente disparo a un lado del arquero Luis García.

Con el Toluca volcado al frente vino un contragolpe en el que Rodríguez llevó el esférico hasta el área y cedió a Giménez para que sentenciara con un zurdazo arriba.

PUEBLA, A SEMIS POR POSICIÓN EN LA TABLA

Un autogol le abrió la puerta al Puebla para avanzar a las semifinales, al vencer 1-0 al Atlas y obtener el pase gracias a su mejor posición en la tabla tras la fase regular.

El zaguero peruano Anderson Santamaría marcó en propia puerta a los 69, cuando intentó evitar que el delantero Santiago Ormeño rematara de frente al arco.

El conjunto de “La Franja” igualó 1-1 en el marcador global, pero al terminar la campaña regular en la tercera posición se hizo del pasaje a sus primeras semifinales desde el Clausura 2009.

“Se siente mucho orgullo. Orgullo de lo que es este grupo de jugadores. Orgullo por lo que trabajaron desde que empezó esto. Mucha ilusión, mucha fe y creemos de lo que somos capaces”, dijo el estratega argentino Nicolás Larcamón.

Para el Atlas seguirá la espera de volver a esa instancia, en la que jugó por última ocasión en el Apertura 2004. Los rojinegros seguirán sin campeonar —la única ocasión que lo hicieron fue en la temporada 1950-1951.

La diana de los anfitriones cayó gracias a un desborde del brasileño Gustavo Ferrareis, quien sacó desde la derecha un pase rasante al corazón del área, que apenas desvió Santamaría para que se metiera a las redes de su propia puerta.

El domingo se solventan las otras dos series de cuartos de final entre Monterrey vs. Santos y América vs. Pachuca, en la que tienen ventaja los de Torreón (2-1) y los Tuzos (3-1).

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