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Preocupa a residentes reapertura de refugio para inmigrantes en Greektown, algunos preguntan cómo ayudar

Residentes del centro expresaron reservas el miércoles por la noche sobre un refugio para migrantes que reabrirá la próxima semana en Greektown, pero muchos también querían saber cómo podrían ayudar a los solicitantes de asilo que se quedarían en las instalaciones.

Lisa Bowling, de 59 años, aprovechó su minuto frente al micrófono durante la reunión comunitaria para hacer una sola pregunta: “¿Dónde puedo ir para saber cómo puedo ayudar?”

Bowling dijo al panel de representantes de la ciudad de Chicago que no tenía conocimientos de informática, pero que como jubilada tenía tiempo y quería usarlo para ayudar a los inmigrantes que pronto se hospedarán en la casa de huéspedes Parthenon Guest House en la cuadra 300 S. Halsted.

Alrededor de 200 personas asistieron a la reunión en la Merit School of Music para escuchar cómo la ciudad administraría el refugio, que el concejal Bill Conway (D-34), dijo que abriría el 15 de septiembre.

Parthenon Guest House se utilizó como refugio para inmigrantes desde octubre de 2022 hasta febrero de 2023, según un comunicado de la oficina de Conway.

La reunión fue la última de una serie de reuniones comunitarias que se llevan a cabo en vecindarios de toda la ciudad, donde los residentes han rechazado los planes de la ciudad de albergar a los recién llegados en escuelas cerradas, casas de campo en parques y hoteles del Distrito de Parques.

Al igual que los residentes de otras partes de la ciudad, los asistentes compartieron preguntas e inquietudes relacionadas con la seguridad y la salud públicas, cuánto tiempo les tomaría a los inmigrantes solicitar y recibir permisos de trabajo federales y cuestionaron cómo la ciudad estaba asignando recursos entre los inmigrantes recién llegados versus otras poblaciones que necesitan apoyo, como los veteranos discapacitados y las víctimas de la violencia armada.

Querían saber qué comida comerían los recién llegados, dónde pasarían el tiempo durante el día, si aprenderían inglés, a qué escuela irían sus hijos y si serían vacunados.

Jamie Brown, de 35 años, quería saber si se verificarían los antecedentes de los inmigrantes antes de ser ubicados en un refugio de la ciudad. Dijo que tiene un hijo en la guardería al lado del Parthenon y quería asegurarse de que el área siguiera siendo “favorable para los niños”.

“También me gustaría saber cuál es el plan final de la ciudad”, dijo Brown entre el aplauso de otros asistentes a la reunión. “¿Vamos a abrir continuamente refugios con la esperanza de que eventualmente se otorguen permisos de trabajo?”

Las solicitudes de asilo pueden tardar años en procesarse, observó, antes de añadir que también le preocupaban los límites de capacidad en el edificio.

La vicealcaldesa de Derechos de Inmigrantes, Migrantes y Refugiados, Beatriz Ponce de León, dijo que no podía garantizar que los residentes del refugio recibirían una verificación de antecedentes. Pero dijo que la gran mayoría de los solicitantes de asilo no estaban involucrados en actividades criminales: “(Ellos) están haciendo lo que deben hacer y son personas con las que podemos sentirnos cómodos”, dijo.

El subjefe de policía Stephen Chung enfatizó que los refugios de la ciudad tendrían un horario de entrada a las 11 p.m. toque de queda en respuesta a otras preguntas sobre seguridad pública. Beth Giltmier, comandante del Distrito 12, dijo que la policía brindaría seguridad en el nuevo refugio las 24 horas.

El representante del Departamento de Servicios de Apoyo Familiar, Danny Castañeda, dijo que los recién llegados serían educados sobre “lo que esperamos en términos de nuestras normas culturales y lo que esperamos en términos de respetar el espacio en la comunidad”.

Muchos residentes preguntaron cómo podrían ayudar a la ciudad.

Brenda Magnetti, de 58 años, preguntó sobre “la acción número uno que debemos tomar como buen vecino”.

Dean Maragos preguntó sobre formas de establecer líneas de comunicación más sólidas entre las comunidades que albergan refugios y la ciudad.

Dónde albergar a las oleadas de inmigrantes que han llegado a Chicago desde el año pasado ha sido una cuestión polémica en ocasiones, mientras casi 1,000 solicitantes de asilo continúan durmiendo en el suelo de las estacines de policía de Chicago mientras la ciudad lucha por encontrar y equipar edificios para que sean refugios adecuados.

Varias instalaciones de parques, incluida Leone Beach Field House en Rogers Park, Brands Park’s Field House en Avondale y Piotrowski Park en La Villita, se han convertido en refugios improvisados, mientras que las escuelas cerradas en South Shore y Woodlawn también se han convertido en refugios a pesar de resistencia comunitaria.

Mientras tanto, decenas de migrantes han estado durmiendo en el Aeropuerto Internacional O’Hare mientras esperan ser ubicados en un refugio administrado por Chicago. Algunos dicen que llevan allí semanas.

Conway dijo en la reunión que la crisis migratoria no era un problema con raíces en Chicago.

“Hay líderes en otras partes del país que han tratado de convertir una crisis humanitaria en un espectáculo político y sembrar división en Chicago”, dijo el concejal en un comunicado emitido el miércoles. “Este no es sólo un problema local, sino federal, y vamos a necesitar recursos y colaboración de todos los niveles de gobierno para desarrollar una solución a largo plazo a este problema”.

El alcalde Brandon Johnson, el gobernador J.B. Pritzker y los miembros demócratas de la delegación del Congreso de Illinois pidieron la semana pasada a la administración Biden “apoyo significativo y cambios en la política de inmigración” para acelerar los permisos de trabajo para los inmigrantes y aliviar la presión sobre la ciudad.

Johnson advirtió que “la ciudad de Chicago no puede seguir dando la bienvenida a los recién llegados de manera segura y competente” sin una mayor ayuda del gobierno federal.

Conway dijo el miércoles por la noche que compartía las frustraciones de los vecinos por el corto aviso sobre la reapertura del refugio. También expresó orgullo por la respuesta inicial de los residentes a la noticia, observando que la pregunta más frecuente era sobre dónde acudir para obtener tiempo y recursos como voluntarios.

La ciudad evaluará cómo está funcionando el albergue después de seis meses, dijo Ponce de León.

Publicado originalmente: 06 de septiembre de 2023 a las 9:44 p.m.

Este texto fue traducido por Leticia Espinosa/TCA