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Las personas mayores con prediabetes deberían comer mejor, moverse y no preocuparse demasiado por la diabetes

Casi la mitad de los adultos mayores (más de 26 millones de personas de 65 años o más) tienen prediabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. ¿Qué tan preocupados deberían estar?

No mucho, dicen algunos expertos. La prediabetes, un término que se refiere a niveles de azúcar en la sangre por encima de lo normal pero no extremadamente altos, no es una enfermedad y no implica que los adultos mayores que la padecen desarrollarán inevitablemente diabetes tipo 2, señalan.

“Para la mayoría de los pacientes mayores, la posibilidad de progresar de prediabetes a diabetes no es tan alta”, dijo el Dr. Robert Lash, director médico de la Endocrine Society, al comentar sobre una investigación reciente. “Sin embargo, etiquetar a las personas con prediabetes puede generarles preocupación y ansiedad”.

Otros expertos creen que es importante identificar la prediabetes, especialmente si esto inspira a los adultos mayores a realizar más actividad física, perder peso y llevar dietas más saludables para ayudar a controlar el azúcar en la sangre.

“Siempre se debe tomar en serio un diagnóstico de prediabetes”, afirmó la Dra. Rodica Busui, presidenta electa de medicina y ciencia de la Asociación Estadounidense de Diabetes, que recomienda que los adultos de 45 años o más se hagan pruebas de detección de prediabetes al menos una vez cada tres años. Los CDC y la Asociación Médica Estadounidense plantean un punto similar en su informe actual en la campaña “¿Tengo diabetes?

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, se estima que 84 millones de estadounidenses mayores de 20 años tienen prediabetes.
Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, se estima que 84 millones de estadounidenses mayores de 20 años tienen prediabetes.

Aún así, muchos adultos mayores no están seguros de qué deberían hacer si les dicen que tienen prediabetes. Nancy Selvin, de 79 años, de Berkeley, California, se encuentra entre ellos.

Con 5 pies y 106 libras, Selvin, ceramista, es delgado y está en buena forma física. Toma una rigurosa clase de ejercicio de una hora tres veces por semana y sigue una dieta de estilo mediterráneo. Sin embargo, Selvin se ha sentido alarmada desde que supo el año pasado que su nivel de azúcar en la sangre estaba ligeramente por encima de lo normal.

“Me aterroriza ser diabética”, dijo.

Dos informes recientes sobre la prediabetes en la población de mayor edad están estimulando un mayor interés en este tema. Hasta su publicación, la mayoría de los estudios se centraban en la prediabetes en adultos de mediana edad, lo que dejaba incierta la importancia de esta afección en los adultos mayores.

El estudio más reciente realizado por investigadores de los CDC, publicado en abril en JAMA Network Open, examinó datos de más de 50.000 pacientes mayores con prediabetes entre enero de 2010 y diciembre de 2018. Poco más del 5% de estos pacientes progresaron a diabetes anualmente.

Los investigadores utilizaron una medida de los niveles de azúcar en sangre a lo largo del tiempo, la hemoglobina A1C. La prediabetes se manifiesta por niveles de A1C del 5,7% al 6,4% o una lectura de prueba de glucosa en plasma en ayunas de 100 a 125 miligramos por decilitro, según la asociación de diabetes. (Esta prueba de glucosa evalúa el nivel de azúcar en sangre después de que una persona no ha comido nada durante al menos ocho horas).

Mayores riesgos para algunos grupos

Es de destacar que los resultados del estudio muestran que los adultos mayores obesos con prediabetes tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar diabetes. También estaban en riesgo las personas mayores de raza negra, las que tenían antecedentes familiares de diabetes, las personas mayores de bajos ingresos y los adultos mayores en el extremo superior (6%-6,4%) del rango de prediabetes A1C. Los hombres tenían un riesgo ligeramente mayor que las mujeres.

Los hallazgos pueden ayudar a los proveedores a personalizar la atención a los adultos mayores, afirmó Busui.

También confirman la importancia de dirigir a las personas mayores con prediabetes (especialmente aquellas que son más vulnerables) a programas de intervención en el estilo de vida, dijo Alain Koyama, autor principal del estudio y epidemiólogo de los CDC.

Desde 2018, Medicare cubre el Programa de Prevención de la Diabetes, un conjunto de clases que se ofrecen en las YMCA y en otros entornos comunitarios diseñadas para ayudar a las personas mayores con prediabetes a comer dietas más saludables, perder peso y realizar más actividad física. Las investigaciones han demostrado que el programa de prevención reduce el riesgo de diabetes en un 71% en personas de 60 años o más. Pero sólo una pequeña fracción de las personas elegibles se ha inscrito.

Otro estudio, publicado en JAMA Internal Medicine el año pasado, ayuda a poner la prediabetes en mayor perspectiva. En el transcurso de 6,5 años, demostró que menos del 12% de las personas mayores con prediabetes progresaron a diabetes completa. Por el contrario, una proporción mayor murió por otras causas o volvió a niveles normales de azúcar en la sangre durante el período del estudio.

¿La comida para llevar? “Sabemos que es común en los adultos mayores tener niveles de glucosa levemente elevados, pero esto no tiene el mismo significado que tendría en las personas más jóvenes; no significa que vaya a tener diabetes, quedarse ciego o perder peso”. tu pierna”, dijo Elizabeth Selvin, hija de Nancy Selvin y coautora del estudio. También es profesora en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

“Casi nadie desarrolla las complicaciones [de la diabetes] que realmente nos preocupan en las personas más jóvenes”.

“Está bien decirles a los adultos mayores con prediabetes que hagan más ejercicio y coman carbohidratos de manera uniforme a lo largo del día”, dijo la Dra. Medha Munshi, directora del programa de diabetes geriátrica del Joslin Diabetes Center, afiliado a la Facultad de Medicina de Harvard. “Pero es importante educar a los pacientes sobre que esta no es una enfermedad que inevitablemente los volverá diabéticos y los estresará”.

Muchas personas mayores tienen niveles de azúcar en sangre ligeramente elevados porque producen menos insulina y la procesan de manera menos eficiente. Mencionó, Si bien esto se tiene en cuenta en las directrices clínicas sobre la diabetes, no se ha incorporado en las directrices sobre la prediabetes.

Medicamentos no recomendados para la prediabetes

Según el Dr. Víctor Montori, endocrinólogo y profesor de medicina de la Clínica Mayo, se deben evitar los tratamientos agresivos para la prediabetes, como el medicamento metformina. “Si tienes diabetes, te recetarán metformina. Pero simplemente no tiene sentido darle metformina ahora, porque puede estar en riesgo, para reducir la posibilidad de que necesite metformina más adelante”.

Desafortunadamente, algunos médicos recetan medicamentos a adultos mayores con prediabetes y muchos no dedican tiempo a discutir las implicaciones de esta afección con los pacientes.

Eso fue cierto para Elaine Hissam, de 74 años, de Parkersburg, Virginia Occidental, quien se alarmó el verano pasado cuando obtuvo una puntuación de 5,8% en una prueba de A1C. La madre de Hissam desarrolló diabetes en la edad adulta y Hissam temía la posibilidad de que eso también le pasara a ella.

En ese momento, Hissam iba a clases de ejercicio cinco días a la semana y también caminaba de 4 a 6 millas diarias. Cuando su médico le aconsejó “cuidado con lo que come”, Hissam eliminó gran parte del azúcar y los carbohidratos de su dieta y bajó 9 libras. Pero cuando se hizo otra prueba de A1C a principios de este año, había bajado sólo ligeramente, al 5,6%.

“Mi médico realmente no tuvo mucho que decir cuando le pregunté: ‘¿Por qué no hubo más cambios?’”, dijo Hissam.

Los expertos con los que hablé dijeron que las fluctuaciones en los resultados de las pruebas son comunes, especialmente en los extremos inferior y superior del rango de prediabetes. Según el estudio de los CDC, el 2,8% de las personas mayores prediabéticas con niveles de A1C del 5,7% al 5,9% desarrollan diabetes cada año.

Centrarse en los riesgos cardiovasculares

Nancy Selvin, quien se enteró el año pasado de que su nivel de A1C había aumentado de 5,9% a 6,3%, dijo que ha estado tratando de perder 6 libras sin éxito desde que obtuvo los resultados de esas pruebas. Su médico le dijo a Selvin que no se preocupara, pero le recetó una estatina para reducir el potencial de complicaciones cardiovasculares, ya que la prediabetes se asocia con un riesgo elevado de enfermedad cardíaca.

Esto concuerda con una de las conclusiones del estudio sobre prediabetes de Johns Hopkins del año pasado. “En conjunto, la evidencia actual sugiere que las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad deben ser el foco de la prevención de enfermedades entre los adultos mayores en lugar de la progresión de la prediabetes”, escribieron los investigadores.

Por su parte, Libby Christianson, de 63 años, de Sun City, Arizona, comenzó a caminar con más regularidad y a comer más proteínas después de enterarse el verano pasado de que su nivel de A1C era del 5,7%. “Cuando mi médico me dijo: ‘Eres prediabético’, me sorprendí porque siempre me consideró una persona muy sana”, dijo.

“Si la prediabetes es una patada en el trasero para impulsar a las personas a adoptar conductas más saludables, estoy de acuerdo con eso”, dijo el Dr. Kenneth Lam, geriatra de la Universidad de California-San Francisco. “Pero si eres mayor, ciertamente tienes más de 75 años, y este es un diagnóstico nuevo, no es algo de lo que me preocuparía. Estoy bastante seguro de que la diabetes no importará en su vida”.

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