Un perro llamado Nacho acaba de llegar a los Cayos desde Idaho, y encontró el paraíso allí mismo

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Nacho es un golden retriever de 18 meses que nació en Idaho. Pero no tardó en descubrir el paraíso.

Justo después de su viaje por carretera el domingo, Nacho descubrió cómo es la vida en los Cayos de la Florida. Entró en el muelle de la casa de su nueva familia en Sugarloaf Key, observó el panorama y se zambulló con confianza en el agua salada.

Nacho, un golden retriever con necesidades especiales de 18 meses, llegó a los Cayos el 13 de junio de 2022, tras un viaje por carretera de cinco días que comenzó en su Idaho natal.
Nacho, un golden retriever con necesidades especiales de 18 meses, llegó a los Cayos el 13 de junio de 2022, tras un viaje por carretera de cinco días que comenzó en su Idaho natal.

Empezó a dar una vuelta, pero volvió con sus dueños, Jen Golbeck e Ingo Burghardt. Lo atrajeron a tierra ofreciéndole una pelota.

“Por sí solo, sin necesidad de persuasión”, dijo Golbeck, de 45 años. “Eso demuestra que es un perro muy seguro de sí mismo. No le preocupaba que fuera a pasar algo. Llevaba dos horas aquí en ese momento”.

Nacho es curioso, se porta bien, es juguetón, es bobo y le gustan los juguetes, dicen sus dueños.

“Definitivamente está obsesionado con las pelotas”, dijo Golbeck. “Intentó meter la nariz por la puerta del armario”.

Cuando Nacho llegó a los Cayos, tardó unos cinco minutos en salir del auto. Pero una vez que salió, estuvo trotando por el patio como si fuera de él.

La rescatadora de animales de Idaho que puso en marcha la operación Nacho, tras acogerlo a principios de mes, siguió su viaje por carretera.

“Grité en voz alta: ‘¡Lo logró!’”, dijo Tine Welch, fundadora de la Herd House, cuando vio que él estaba en los Cayos. “Confiamos plenamente en unos desconocidos y esperábamos que sus corazones fueran tan grandes como los nuestros, y así fue. Me puse a llorar. Lágrimas de felicidad. Lágrimas de tristeza”.

Nacho es el miembro más nuevo, y más joven, de la manada de la pareja, llamada Golden Ratio. Nacho se une a Venkman, de 7 años; Hopper, de 8; Guacamole, de 5; Remoulade, de 6, y Chief Brody, de 12.

Golbeck puede distinguir a los goldens, pero Burghardt admitió que a veces tiene que verificar.

Los perros son felices ahora, pero algunos tienen historias tristes.

Remoulade llegó con una cicatriz alrededor del cuello por haber estado encadenado seis años. También le faltaba pelo y nunca lo habían llevado al veterinario. El domingo se paseaba por su casa con la manada, luciendo un bonito pelaje.

Otro perro, años atrás, se escondió en una habitación de invitados durante un mes tras su llegada. Hopper perdió una pata por cáncer, pero hoy corre como si tuviera las cuatro. (Le pusieron el nombre antes de perder la extremidad).

“Ve cómo se transforman al cabo de un par de meses y pasan de ser unos perros realmente aterrorizados, ansiosos y enfermos a ser perros felices de los Cayos que juegan en el agua”, dice Golbeck.

Golbeck comprende que muchas personas no pueden permitirse cuidar de sus mascotas y agradece que puedan intervenir en el cuidado de tantos perros. Tuvieron un perro que necesitó unos $30,000 al año en operaciones. Er Voodoo, de 5 años, que tenía epilepsia y murió hace unas semanas. Le daban convulsiones y requería viajes a Miami para recibir tratamiento y se quedaba en cuidados intensivos.

“Ahora mismo somos muy afortunados de poder cuidar de estos perros”, dice. “Durante la mayor parte de mi vida, apenas salía adelante con cada cheque. Comprendo lo que es estar en la ruina”.

Estos perros tienen mucho más que un plato de comida: Tienen su propio calendario, una línea de productos y una página Wiki. Incluso tienen un podcast. Golbeck y Burghardt son los anfitriones de The Golden Ratio, un ingenioso repaso a las historias de los Cayos y los perros.

Golbeck, científico computación que da clases en la Universidad de Maryland, está trabajando en un libro, “The Purest Bond”, sobre la ciencia de las personas que se relacionan con sus perros.

La pareja creó la Golden Ratio Foundation, una organización sin fines de lucro dedicada a mejorar la vida de los golden retrievers y sus amigos. Tienen más de 800,000 seguidores en redes sociales, incluyendo 153,000 en Twitter.

Twitter ayudó a salvar a Nacho y a encontrarle un hogar permanente en los Cayos, donde podría unirse a otros perros con necesidades especiales y a algunos ancianos.

Remoulade, Venkman, Nacho, Guacamole, Hopper y Chief Brody, una manada de golden retrievers con necesidades especiales o ancianos, fueron adoptados por una familia de los Cayos de la Florida. Nacho es el miembro más reciente de la manada.
Remoulade, Venkman, Nacho, Guacamole, Hopper y Chief Brody, una manada de golden retrievers con necesidades especiales o ancianos, fueron adoptados por una familia de los Cayos de la Florida. Nacho es el miembro más reciente de la manada.

La gente en redes social se sumó a un movimiento “Save Nacho” (Salvemos a Nacho) que hizo que los seguidores animaran al perro y a sus amigos voluntarios. Nacho fue tendencia el domingo por la noche, después que se publicara la noticia de su llegada y el video de su improvisado baño.

En Idaho, Nacho —cuyo nombre original era Tony— fue abandonado por su dueño, que no podía pagar las facturas del veterinario por su fuerte alergia, tratadas en parte con comida y vacunas prescritas. También podría tener una lesión de rodilla que podría exigir una operación.

Nacho fue acogido por primera vez por Welch en la Herd House, un santuario, rescate y hospicio de animales en el sureste de Idaho. Welch ya tenía tres perros acogidos y cinco perros con necesidades especiales propios.

“Estoy al límite”, dijo, e inmediatamente empezó a buscarle un hogar permanente. Acudió a Twitter y en cuestión de segundos Golden Ratio fue etiquetado.

Todos los tuits conducían a Goldbeck y Burghardt, que estaban dispuestos a añadirlo a la manada. Le pusieron de nombre Nacho.

Nacho de camino a los Cayos de la Florida.
Nacho de camino a los Cayos de la Florida.

La pareja y Herd House siguieron en Twitter para reclutar voluntarios, que sirvieron de choferes a Nacho por turnos a lo largo de 2,739 millas desde Pocatello, Idaho, hasta Sugarloaf Key. Otras personas ofrecieron a Nacho alojamiento a lo largo de su viaje.

A las 48 horas de la publicación inicial de Welch, todo el equipo de voluntarios estaba formado.

“Todo se unió como por arte de magia”, dijo Welch el lunes.

Personas que vivían en Denver se dirigieron a Salt Lake City para recoger a Nacho, pasaron la noche y luego regresaron a Denver, dijo Golbeck.

Hasta ahora, ninguno de los conductores o anfitriones de Nacho ha pedido o aceptado una compensación. Todos recibieron un correo electrónico de la pareja ofreciéndose a pagar los gastos.

“Nos ofrecimos a pagar la gasolina”, dijo Golbeck. “Nadie me ha contestado”.

Desde 2016, entre sus perros y los acogidos, la pareja ha visto pasar unos 30 perros por su casa. También ha habido dolor.

“Ha habido momentos en los que hemos perdido dos perros con una o dos semanas de diferencia”, dijo Golbeck. “Simplemente a una de la rompe el corazón”.

Welch conoce el dolor de acoger a un perro sabiendo que probablemente no será por mucho tiempo. Hay consuelo en ofrecer compasión a los perros que solo han conocido el abuso y el abandono, dijo.

“Solo quiero que sepan qué es el amor incondicional”, dijo Welch. “Esa es mi recompensa. Sé cuándo es el momento. Les sostengo la pata y los ayudo en ese último viaje”.

Golbeck siente lo mismo, aunque sabe que el desgaste emocional está por llegar.

“Aunque veamos a estos perros al final de sus vidas, es gratificante”, dijo. “Hacemos que sea pacífico, alegre y lo menos difícil posible. Es un honor hacerlo”.

No puede apartar la vista cuando ve un perro que necesita un hogar que lo quiera.

“No puedo decir que no, es muy duro”, dice Golbeck, haciendo balance del costo, la carga emocional y la energía que supone cuidar de una manada de goldens. “Es estar en un lugar muy alegre”.

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