Peces de Florida presentan una cantidad alarmante de medicamentos

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Diecisiete medicamentos recetados se encontraron en un solo pez en Florida durante una investigación sobre la contaminación farmacéutica de las especies marinas.

Los hallazgos son resultado de un estudio de tres años de los macabís en la Bahía de Biscayne y los Cayos de Florida realizado por la Universidad Internacional de Florida (FIU) y el Fondo para el Macabí y el Tarpón (BTT).

Los investigadores examinaron la sangre y otros tejidos de 93 macabís, que normalmente nadan en aguas costeras e insulares tropicales poco profundas.

Encontraron un promedio de siete fármacos en cada macabí, y 17 en un solo ejemplar. La lista de medicamentos incluye algunos usados para la presión arterial, antidepresivos, medicamentos para el tratamiento de la próstata, antibióticos y analgésicos.

También se encontraron medicamentos en las especies de las que se alimenta el macabí, como cangrejos, camarones y otros peces, lo que sugiere que más especies marinas de Florida están expuestas.

Los fármacos terminan en el océano a partir de las aguas residuales humanas con contaminantes que no han sido suficientemente captados por las plantas de tratamiento.

Incluso en dosis bajas, la exposición a medicamentos puede afectar la conducta de los peces y puede ser perjudicial para su reproducción, migración y supervivencia.

La investigadora principal Jennifer Rehage, ecologista costera y de peces y profesora asociada en el Instituto de Medio Ambiente de la FIU, calificó los hallazgos de “verdaderamente alarmantes”.

“Los productos farmacéuticos son una amenaza invisible, a diferencia de las floraciones de algas o las aguas turbias. Sin embargo, estos resultados nos dicen que son una gran amenaza para nuestras pesquerías, y destacan la necesidad apremiante de abordar nuestros antiguos problemas de infraestructura de aguas residuales”, explicó la profesora Rehage.

Los investigadores señalaron que, aunque se surten cinco mil millones de recetas en los EE.UU. cada año, no existen regulaciones ambientales para la eliminación de estos medicamentos en todo el mundo.

Y no son solo los peces de Florida los que se ven afectados por los fármacos. Un estudio, publicado anteriormente este año en la revista académica PNAS, encontró medicamentos presentes en más del 25 por ciento de los sitios analizados a lo largo de 258 ríos en todo el mundo, incluyendo el Amazonas y el Támesis.

Una cuarta parte de los sitios tenían contaminantes, como los antibióticos sulfametoxazol y ciprofloxacino, y el medicamento para la alergia loratadina.

Algunos de los ingredientes farmacéuticos activos detectados con mayor frecuencia en los lugares fueron el medicamento para la diabetes metformina, para la epilepsia carbamazepina y cafeína.

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