Hacer payasadas es un asunto serio para un doctor que atiende a los sintecho en Brasil

Amanda Perobelli
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Por Amanda Perobelli

SAO PAULO, 7 abr (Reuters) - Con su chaqueta blanca de médico, el psiquiatra Flavio Falcone no podía conseguir que las personas adictas a las drogas y sin hogar hablaran.

Pero disfrazado de bufón con una nariz roja brillante, se ha convertido en un ícono en la "cracolandia" o la "tierra del crack" en Brasil: un peligroso páramo de unas ocho cuadras en el centro histórico de Sao Paulo donde los adictos se mueven y los traficantes deambulan.

Los pacientes de Falcone lo conocen como El Payaso, no como médico.

Trata a un número creciente de brasileños, expulsados a la calle por la pandemia de COVID-19 que ha devastado la economía del país. El apoyo inicial del gobierno, un salvavidas para muchos, también ha flaqueado.

"Este personaje representa la exposición de los errores, de la fragilidad de lo que existe en la sombra. La exposición de los fracasos", dijo Falcone.

"Lo que te hace reír es el payaso que tropieza, no el payaso que camina derecho. La gente que está en la calle es realmente el fracaso de la sociedad capitalista".

Falcone no es un payaso de carnaval promedio.

Influenciado con la cultura callejera del hip-hop, luce una cadena de oro y una gorra de ala plana y se pavonea por las calles seguido de un rap a todo volumen.

Trabajando con la actriz Andrea Macera, Falcone usa el vestuario y la música para romper el hielo con las personas sin hogar como primer paso para brindarles el tratamiento de salud mental y para la adicción que necesitan. Durante el tiempo de "radio" organizado por Falcone y Macera, las personas sin hogar en el país del crack pueden pedir canciones e incluso rapear.

Alrededor de la plaza pública, los adictos se apiñan y encienden abiertamente pipas de crack delgadas.

Su trabajo en el vecindario desde 2012 le ha valido seguidores leales. Un hombre que recibió ayuda de Falcone para tratar adicciones se tatuó la palabra "payaso" en portugués en su muñeca.

Falcone ha tratado de llenar el vacío de un Gobierno que ha estado retirando su apoyo a la "tierra del crack", .

En abril del 2020, un mes después de que la pandemia azotó Brasil por primera vez, el gobierno cerró un refugio para personas sin hogar como parte de un esfuerzo por limpiar el centro de la ciudad para dar paso a la construcción. El refugio más cercano está a unos 3 kilómetros de distancia.

Falcone no es el payaso de carnaval promedio.

Influenciado por la cultura callejera del hip-hop, luce una cadena de oro y una gorra de ala plana y se pavonea por las calles seguido de un rap a todo volumen.

Trabajando con la actriz Andrea Macera, Falcone usa el vestuario y la música para romper el hielo con las personas sin hogar como primer paso para brindarles el tratamiento de salud mental y adicción que necesitan. Durante el tiempo de "radio" organizado por Falcone y Macera, las personas sin hogar en el país del crack pueden pedir canciones e incluso rapear. Alrededor de la plaza pública, los adictos se apiñan y encienden abiertamente pipas de crack delgadas.

Su trabajo en el vecindario desde el 2012 le ha valido seguidores leales. Un hombre que recibió ayuda para adicciones de Falcone se tatuó la palabra "payaso" en portugués en su muñeca.

Con el apoyo del gobierno alejándose de "la tierra del crack", Falcone ha tratado de llenar el vacío.

En abril del 2020, un mes después de que la pandemia azotara Brasil por primera vez, el gobierno cerró un refugio para personas sin hogar aquí como parte de un esfuerzo por limpiar el centro de la ciudad para dar paso a la construcción. El refugio más cercano está a unos 3 kilómetros (1,86 millas) de distancia.

Falcone y Macera ayudaron a encontrar vivienda para unas 20 personas y a distribuir 200 tiendas de campaña proporcionadas por una organización no gubernamental brasileña. A fines de 2020, lanzaron un nuevo programa llamado "Techo, trabajo y tratamiento" para ofrecer apoyo a las personas sin hogar, con financiamiento de la fiscalía laboral local.

La población sin hogar ha aumentado después de que se redujeron los pagos de ayuda de emergencia de 600 reales (106,16 dólares) por mes del gobierno a los pobres y finalmente se agotaran a fines de 2020. Después de una demora en la aprobación del Congreso, los pagos se reanudarán este mes a un ritmo aún menor.

Para muchos, esa ayuda es muy poca y es demasiado tarde. Millones se han hundido en la pobreza desde principios de año.

Para Jonatha de David Sousa Reis y Bruna Kelly Simoes, eso significó perder su hogar. La pareja se mudó a una tienda de campaña improvisada, colgada entre dos árboles, en una plaza pública en "cracolandia" este año.

"Mientras no haya trabajos, el pago de emergencia debería haberse mantenido como estaba", dijo Reis, de 34 años. "Ha sido difícil, muy difícil".

Están llegando a las calles justo cuando COVID-19 alcanza el punto más mortífero registrado en Brasil. Cada semana desde finales de febrero se han registrado nuevos registros diarios de muertes por coronavirus.

Tan pronto como la próxima semana, Brasil podría superar el récord de Estados Unidos de 3.285 muertes por día, según un promedio de siete días, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington.

Reis dijo que esperaba volver a conseguir un trabajo en la compañía naviera donde solía trabajar una vez que la pandemia disminuya, aunque parece poco probable que suceda pronto. Los epidemiólogos esperan que el brote empeore en los próximos meses. Brasil ocupa el segundo lugar después de Estados Unidos en muertes y casos.

Para Jailson Antonio de Oliveira, de 51 años, Falcone es su principal salvavidas. El esfuerzo filantrópico del payaso paga una habitación para él y su novia, pese a que ya no puede pagar la carne después de que se agotaron los pagos de emergencia.

"Hoy tengo una vida mejor gracias a Flavio Falcone, el payaso", dijo Oliveira, con el payaso tatuado en la muñeca. "Es mi brazo derecho, me ayuda en todo lo que puede".

(1 dólar = 5,6516 reales)

(Por Amanda Perobelli; Editado en español por Juana Casas)