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Panamá decomisa 5 toneladas de cocaína en buque con carga de banano ecuatoriano con destino a España

Las autoridades panameñas decomisaron cinco toneladas de cocaína, una de las incautaciones más voluminosas del país, dentro un buque con plátanos procedentes de Ecuador y que tenían como destino España.

Según informó el jueves el ministro de Seguridad de Panamá, Juan Pino, el decomiso se ejecutó en un puerto de la ciudad portuaria panameña de Colón, que es la entrada al Canal de Panamá desde el océano Atlántico, donde encontraron 5,000 paquetes en “dos contenedores contaminados con cocaína en conjunto con plátanos”. Estaban a bordo de un buque en tránsito, con bandera de Malta.

“Este duro golpe que le damos al crimen organizado transnacional duele para ellos, porque cortamos 5,000 paquetes o cinco toneladas de drogas que no van a llegar a ninguna parte del mundo y van a ser destruidas aquí en Panamá”, subrayó en rueda de prensa.

El funcionario explicó que las organizaciones criminales cobran cuando la droga llega a destinos —citó como ejemplos Bélgica, Francia o España— y que el precio de venta de la droga en Bélgica es de cerca de $90,000 por kilogramo.

Según el ministro, históricamente, Panamá ha tenido solo dos incautaciones de este tamaño. “La primera, en 2021, fue en un semisumergible en las costas de Bocas del Toro (al este panameño) y ahora la segunda, este buque en tránsito proveniente de Guayaquil”, detalló.

Ecuador es el mayor exportador de plátano a nivel mundial, con envíos de alrededor de 6,5 millones de toneladas al año por vía marítima, pero también enfrenta un incremento de la infiltración del narcotráfico que ve en la exportación de este producto una oportunidad para enviar droga a mercados como Europa.

El país sudamericano está ubicado entre los dos mayores productores de cocaína del mundo, Colombia y Perú.

En 2021, casi una tercera parte de la cocaína incautada por las autoridades aduaneras en el oeste y centro de Europa provenía de Ecuador, el doble de la cantidad reportada en 2018, según un estudio de Naciones Unidas con datos de la Organización Mundial de Aduanas.

Se ha identificado que los plátanos que son enviados a Europa se empaquetan en los plantíos, se colocan en camiones que van hacia el puerto de la ciudad de Guayaquil y luego pasan a los contenedores, que se envían en buques rumbo al noreste hacia el Canal de Panamá y el océano Atlántico.

El operativo en Panamá estuvo a cargo del Servicio Nacional Aeronaval (SENAN) en conjunto con la Procuraduría General panameña y, de acuerdo con el ministro de Seguridad, se produjo tras un aviso de las autoridades aduaneras francesas, gracias a un acuerdo de intercambio de inteligencia que calificó de “vital” en la lucha contra la droga.