Tony Blair: Esto ni siquiera es el final del principio, necesitamos un enfoque completamente nuevo para el COVID-19

Tony Blair
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<p>Lisboa, Portugal - 07 de noviembre: el ex primer ministro británico Tony Blair en el escenario del foro durante el segundo día de la Cumbre Web 2018 en el Altice Arena el 7 de noviembre de 2018 en Lisboa, Portugal. En 2018, más de 70.000 asistentes de más de 170 países volarán a Lisboa para Web Summit, incluidas más de 1.500 startups, 1.200 ponentes y 2.600 periodistas internacionales. </p> (Foto de Harry Murphy / Web Summit a través de Getty Images)

Lisboa, Portugal - 07 de noviembre: el ex primer ministro británico Tony Blair en el escenario del foro durante el segundo día de la Cumbre Web 2018 en el Altice Arena el 7 de noviembre de 2018 en Lisboa, Portugal. En 2018, más de 70.000 asistentes de más de 170 países volarán a Lisboa para Web Summit, incluidas más de 1.500 startups, 1.200 ponentes y 2.600 periodistas internacionales.

(Foto de Harry Murphy / Web Summit a través de Getty Images)

Ahora está claro que lo que nos enfrentamos no es una crisis con un principio y un final, sino un nuevo estado del mundo. Esta no es una crítica a los gobiernos, que han estado luchando con un desafío más profundo que cualquiera que haya enfrentado en la historia moderna. Sí, algunos gobiernos lo han hecho mejor que otros; pero este desafío es único en complejidad y escala.

Debemos reconocer que, hasta ahora, el virus se ha movido con mayor agilidad e inteligencia que la humanidad. El virus ha mutado; las nuevas cepas son más transmisibles pero aparentemente no menos letales. Seguirá mutando. Es probable que las vacunas requieran ajustes para vencer tales mutaciones; y existe un riesgo externo, pero no despreciable, de que, en algún momento, a menos que nos adelantemos al virus, haya una mutación no susceptible a la vacuna, en cuyo caso necesitaremos una nueva gama de antivirales y otros biológicos. para contrarrestarlo, como el mundo ha aprendido a hacer con el VIH / SIDA.

Ningún país ha podido erradicar el Covid-19 excepto mediante el aislamiento total, una política que no es replicable para países como Gran Bretaña ni sostenible en el tiempo. Incluso en China, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda , a pesar de las restricciones más estrictas, la enfermedad no se puede erradicar por completo y, en cualquier caso, en algún momento el aislamiento debe terminar por razones económicas. La población de un país espera que sus líderes primero se ocupen de ellos.

Pero hay algo más que se está volviendo obvio si no lo fuera ya: virus en cualquier lugar es virus en todas partes. Por lo tanto, emprender una acción global deja de ser solo una cuestión de compromiso altruista y se convierte en un interés propio ilustrado. El mundo y todos los países que lo integran han pagado un alto precio por los fracasos de la cooperación mundial en 2020.

La pregunta que debe hacerse a los responsables de la formulación de políticas en el gobierno no es qué es posible, sino qué es necesario. Es cierto que se han realizado esfuerzos extraordinarios y que los sistemas han estado sometidos a la tensión más intensa haciendo todo lo posible para combatir el Covid-19. Pero el hecho franco es: no ha sido suficiente.

Se suponía que este año sería el año en que regresáramos a la normalidad. En este momento, ni siquiera podemos estar seguros de que este año no será peor que el año pasado. Es horrible decirlo, pero cuanto antes nos enfrentemos a la realidad, antes haremos que esa perspectiva sea mucho menos probable.

Los responsables de la formulación de políticas esencialmente creyeron en marzo de 2020 que Covid-19 tendría tres fases. En el primero, nos encerraríamos para controlar la enfermedad. En el segundo, mantendríamos algunas restricciones combinadas con medidas, como prueba y rastreo, mientras manteníamos la enfermedad bajo control y esperábamos las vacunas. Luego habría una tercera fase en la que nos vacunamos en el transcurso de 2021 y estaríamos listos para lo “normal”.

Lo que ha sucedido es que con la mutación, la fase dos colapsó. La elección que nos queda es: vacunación masiva o encierro masivo.

Como resultado, ha habido una concertación desordenada del plazo para la vacunación. El año pasado, muchos países negociaron con los fabricantes de vacunas como si fuera un mercado de compradores. Ahora hay una lucha loca por las vacunas, y el nacionalismo de las vacunas es más desenfrenado que el del PPE en las primeras etapas de la pandemia.

Necesitamos aprender las lecciones del año pasado para que este año sea diferente y mejor.

Es cierto que conseguir que las vacunas se distribuyan en 10 meses es, según los estándares convencionales, milagroso. Pero el milagro no es suficiente comparado con la naturaleza de la pandemia. Necesitamos hacer posible lo que en la actualidad es imposible: pasar del análisis de cualquier nueva cepa al desarrollo de una vacuna y a la producción de una vacuna en cuestión de semanas. Y poder fabricar tales vacunas a enorme escala. Y lo mismo con los antivirales y otros biológicos.

Esto requiere un enfoque completamente nuevo, que reconozca que la actual infraestructura de salud nacional y mundial ha fallado y que el mercado no puede realizar esta tarea. Las debilidades a nivel nacional e internacional son manifiestas y no se pueden corregir sin un plan que involucre una asociación entre el sector público y privado y entre los gobiernos.

Creo que todas las naciones con una población más grande, ciertamente en el mundo desarrollado y muchas en el mundo en desarrollo, enfrentarán la demanda de su gente de que tienen capacidad nacional para la producción de vacunas y la capacidad de biociencia asociada.

Y el mundo debe unirse para asegurarse de que esa capacidad exista en todos los continentes, con disposiciones para la distribución justa y equitativa de todo lo necesario para combatir la enfermedad de manera eficaz.

La capacidad contendrá al menos los siguientes elementos:

1) Desarrollo rápido de vacunas, antivirales y biológicos

2) Investigación y desarrollo, incluido el rápido desarrollo de plataformas de vacunas y antivirales que son capaces de agregar múltiples cepas rápidamente

3) Datos comparables: la falta de estándares ha dificultado el esfuerzo de vigilancia y gestión sanitaria.

4) Mecanismos de distribución instantáneos

5) Pruebas para detectar enfermedades que son rápidas en el punto de uso y tan precisas como la PCR tradicional

6) Sistemas de datos que capturan todos los datos relevantes de forma rápida y completa.

7) Sistemas de vigilancia que permiten el rastreo temprano y el descubrimiento de enfermedades y mutaciones.

A corto plazo, debemos asegurar la rápida secuenciación y caracterización clínica de cualquier nueva cepa; reutilización de biorreactores y otras capacidades para la fabricación de vacunas; desarrollo de mejores pruebas rápidas; coordinación adecuada entre los principales organismos reguladores creíbles para la rápida autorización de nuevos medicamentos; una revisión de los procedimientos de los ensayos clínicos; y asesoramiento de un grupo de alto nivel, que incluye ciencia, medicina, industria farmacéutica, fabricación, distribución y logística, para orientar a los gobiernos en la toma de decisiones.

Al mismo tiempo, deberíamos empezar a poner en marcha la infraestructura de salud mundial a largo plazo, lo que significará que estamos al tanto de futuras pandemias.

Pero todo comienza con el reconocimiento de que, hasta ahora, el virus ha sido más inteligente y rápido que nosotros; y esto es lo que debe cambiar.

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