Opinión: La muerte de la reina desató un torrente de violencia racista

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La noticia del fallecimiento de la reina fue recibida con sentimientos encontrados en algunas partes del país, particularmente entre las comunidades negras y dentro de los países que alguna vez fueron colonizados por Gran Bretaña. Estos sentimientos van desde la indiferencia hasta la celebración.

Si eso te sorprende, no debería: la difunta reina tenía muchos súbditos; es lógico que las opiniones sobre su legado varíen a la luz de las atrocidades del Imperio Británico y los crímenes coloniales cometidos en nombre de la familia real. Simpatizo con el nuevo rey por la pérdida de su madre, y yo misma he sufrido esa situación. Pero si algunos naturalmente se niegan a estar de luto, creo que ese es su derecho fundamental.

Solo que no es tan simple. Entre la cobertura mediática omnipresente; el cierre de los esenciales bancos de alimentos, la cancelación de las citas hospitalarias para los enfermos, el aplazamiento de los funerales de otras personas programados para el lunes y las fotografías de la reina distribuidas en las vallas publicitarias, se nos recuerda constantemente que la nación está de luto. Por desgracia, para las personas negras y asiáticas, en tiempos de crisis nacional, los racistas también salen a relucir con toda su fuerza. La historia tiene muchos ejemplos.

El veneno en línea y la violencia racista que he presenciado y sufrido en los últimos días no se equiparan con nada que haya visto antes. Varias cuentas se han quejado de mí con The Independent por informar sobre las muchas reacciones mixtas ante la muerte de la reina. Me han dicho “regresa a tu lugar de origen” y he recibido amenazas contra mi seguridad.

Y no estoy sola: muchos otros periodistas negros y asiáticos, cuyo trabajo es descubrir la verdad y proporcionar un contexto amplio a los legados, han tenido vivencias similares. Algunos han hablado abiertamente sobre la magnitud de la violencia que han sufrido o atestiguado desde el fallecimiento de la reina. Esto, en mi opinión, dice mucho sobre el país en el que vivimos.

Ash Sarkar, coeditora de Novara Media, dijo: “Desde que falleció la reina, la violencia racista aquí ha sido literalmente incesante (principalmente del tipo “regresa a tu lugar de origen”, pero también insultos explícitos). Y no soy solo yo. A pesar de todas las reprimendas de la izquierda por no estar lo suficientemente tristes, pocos periodistas parecen preocupados por esto”.

Otros periodistas y figuras públicas, desde Natalie Morris, columnista de Metro, hasta la abogada, política y activista por los derechos de las mujeres británico-nigerianas, la Dra. Shola Mos-Shogbamimu, han dado fe de la arremetida.

El exfutbolista inglés Trevor Sinclair fue víctima de violencia racista por parte de usuarios en línea y suspendido de TalkSPORT, donde trabaja, luego de tuitear una pregunta sobre la muerte de la reina en el contexto del racismo en Gran Bretaña.

Al enterarse del deterioro de la salud de la reina el jueves, Uju Anya, profesora de la Universidad Carnegie Mellon en EE.UU., tuiteó: “Me enteré de que la monarca principal de un imperio genocida, violador y ladrón finalmente se está muriendo. Que su dolor sea atroz”.

“Si alguien espera que exprese algo más que desdén por la monarca que supervisó un gobierno que patrocinó el genocidio que masacró y desplazó a la mitad de mi familia y cuyas consecuencias hoy todavía están tratando de superar los que siguen vivos, puede seguir pidiéndole ese deseo a una estrella fugaz”.

La académica se enfrentó a una reacción negativa racista y misógina, por ejemplo, cuando la llamaron con la N-word y le dijeron que la consideraban genéticamente inferior, además de enviarle quejas a su empleador, e incluso el empresario multimillonario Jeff Bezos, propietario de Amazon, pidió una movilización contra ella.

La senadora australiana de derecha Pauline Hanson le dijo a la política australiana Mehreen Faruqi que “haga las maletas y se vaya a la m***da a Pakistán”, después de tuitear que “no puedo estar de luto por la líder de un imperio racista”.

Los escritores Tirhakah Love, Maya Jasanoff, profesora de Harvard, y Jemele Hill, todas personas de color, fueron víctimas de los ataques en línea y de difamación por lo que dijeron sobre la muerte de la monarca.

Me parece que las personas negras que se han negado a contorsionarse para obligarse a adoptar este enfoque retorcido y uniforme de la muerte de la reina, en comparación con sus contrapartes blancas, han recibido ataques de manera desproporcionada.

La muerte nos espera a cada uno de nosotros y, debido a eso, nuestro legado será objeto de escrutinio. El legado de una persona significa diferentes cosas para diferentes personas. Pero una evaluación honesta puede ayudar a fomentar el crecimiento y la reconciliación de los que quedan atrás.

El fallecimiento de Isabel II marca el final de una era, pero es imposible separar el legado de la reina del de la institución de la que formaba parte.

Por ejemplo, a pesar de siglos de súplicas, Gran Bretaña nunca pagó reparaciones por la esclavitud transatlántica en la que al menos 12 millones de africanos, entre ellos algunos de mis antepasados, fueron secuestrados del continente, traficados y esclavizados.

En cambio, el gobierno y la familia real compensaron a los antiguos dueños de esclavos por “las propiedades perdidas”, en lo que equivaldría a £300 mil millones (US$347 mil millones) en la actualidad, que los contribuyentes británicos terminaron de pagar en 2015.

La reina Isabel II saluda a Lenny Henry en la Royal Academy of Arts de Londres el 11 de octubre de 2016 (Getty Images)
La reina Isabel II saluda a Lenny Henry en la Royal Academy of Arts de Londres el 11 de octubre de 2016 (Getty Images)

Y la propia reina, tan agradable y sonriente como parecía, no fue una espectadora pasiva de las injusticias contemporáneas. Su reinado estuvo indiscutiblemente plagado de sufrimiento de personas negras y morenas, que aún no han recibido reparaciones. Muchos de nosotros, en particular los negros y morenos que descendemos de súbditos coloniales, tenemos la capacidad de soportar complejas capas de verdades de una manera en la que nuestros homólogos privilegiados no pueden.

Por ejemplo, es posible empatizar con los Windsor por la pérdida personal de su matriarca, a nivel humano, sin llorar en las calles por la titular del cargo o la institución. Sin embargo, a nosotros, los “otros”, se nos ordena “mostrar respeto”, como si decir nuestra verdad fuera deshonroso. En mi opinión, de hecho, no hay mayor honor que decirle la verdad a los que tienen el poder.

No deberíamos tener que lidiar con la violencia racista por ser honestos. El hecho de que lo seamos dice mucho de este país y de la sociedad en general, dado que lo mismo está sucediendo en el extranjero. Me parece que la clase dirigente, que ha trabajado duro para ignorar estas realidades, ahora se enfrenta a la verdad, a medida que se acumula una oleada global sin precedentes de gente que habla con la verdad, y no se puede hacer nada para acallar esas voces.

Un nuevo día está por comenzar.