Opinión: Lo que aprendí sobre el privilegio al trabajar y estudiar en la universidad de Oxford

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La experiencia de limpiar los baños de mis compañeros de la universidad durante las vacaciones me hizo pensar mucho en dos grandes palabras: clase y privilegio.

No me malinterpreten, como estudiante de Oxford, sé muy bien la posición de privilegio en la que me encuentro al hablar de esto. Sin embargo, como niña de una escuela pública de Coventry y la primera de mi familia en ir a la universidad, este privilegio, junto con mi relación con la clase, es a menudo complicado. Trabajar como limpiadora en mi universidad durante cinco semanas solo aumentó esa complicación.

Durante el periodo en el que trabajé, casi todos los pensamientos que tenía sobre los privilegios estaban relacionados con los míos. Era increíblemente afortunada por tener que trabajar solo durante cinco semanas en un trabajo tan exigente físicamente, mientras que mis compañeros estaban destinados a hacerlo hasta que se jubilaran. Tuve la increíble suerte de trabajar para financiar mi carrera en una de las universidades más prestigiosas del mundo, cuando la mayoría de las mujeres con las que trabajaba nunca habían tenido acceso a una educación adecuada. Tengo la increíble suerte de ser nativa inglesa y de vivir en Inglaterra, porque eso significa que siempre tendré acceso a una mayor variedad de empleos, incluso dentro de la franja del salario mínimo, que la mayoría de las mujeres con las que trabajaba.

Sin embargo, la suerte no fue lo único que sentí. Cuando mi jefe de línea se dirigió a mí en lugar de a la limpiadora a tiempo completo con la que estaba emparejada -supongo que “porque mi inglés era mejor”- no pude evitar preguntarme si ocurriría lo mismo en un bufete de abogados o en un banco de inversión. No puedo imaginarme que los directores de los trabajos más “intelectuales” se dirijan a los becarios en lugar de a los empleados reales por ese motivo.

Cada vez estaba más claro que, aunque tenía la mitad de edad que muchas de esas mujeres y estaba increíblemente menos cualificada para el trabajo que hacíamos, se me seguía considerando “superior” a ellas por mis “capacidades intelectuales” y, de forma más subconsciente y siniestra, por ser inglesa. Esto hizo que desaparecieran todas las dudas que había tenido sobre mi posición en la clase media, y fue un recordatorio incómodo de los profundos privilegios que poseo.

Y, sin embargo, cuando mis amigos volvieron del descanso y, en algunos casos, de unas lujosas vacaciones, yo también volví a darme cuenta de los límites que rodean a mis privilegios. A muchos de mis compañeros les sorprende el hecho de que tenga que trabajar para financiarme la carrera; a mí me ha sorprendido más el número de ellos que nunca han tenido que hacerlo.

Los debates sobre mis trabajos de vacaciones me han abierto los ojos a una parte de la clase media que cree que la dedicación académica siempre será prioritaria sobre la experiencia laboral, una clase de padres que prefiere que sus hijos dediquen todo su tiempo a la búsqueda intelectual en lugar de adquirir experiencia en el trabajo. Aunque esto es algo que puedo entender en teoría, en la práctica, me cuesta entender su lógica.

Sospecho que esto se debe a que soy alguien que ha cosechado los beneficios de trabajar en varios empleos con salario mínimo desde que tenía 15 años. En mi opinión, no hay forma de sobrevalorar las habilidades adquiridas y las lecciones aprendidas al trabajar como adolescente.

Al limpiar las habitaciones durante esas cinco semanas, se hizo muy evidente en varios casos que las personas cuyas habitaciones limpiaba nunca habían tenido que limpiar por sí mismas. Esta fue, quizás, la parte más inquietante del trabajo. No solo muchos de mis compañeros no habían tenido un día de trabajo duro en su vida, sino que ni siquiera tenían que preocuparse de pasar la aspiradora por su propia habitación o lavar su propia regadera.

A medida que avanzaba en el trabajo, me fui dando cuenta de una cultura preocupante en la que ciertas cualidades, sobre todo intelectuales, parecen situar a una persona por encima de otras tareas y deberes. Esto no solo sirve para reforzar las divisiones de clase que deberíamos intentar atajar, sino que también niega el valor del trabajo que es absolutamente esencial.

Teniendo en cuenta esto, no parece sorprendente que quienes son elegidos para gobernar nuestro país parezcan estar tan profundamente desconectados de la mayoría de la nación. No es exagerado concluir que casi todos los que tienen poder en nuestro gobierno provienen de esa rama de las clases medias que prioriza lo intelectual -o la apariencia de serlo- sobre la experiencia del trabajo.

No es en absoluto sorprendente, pues, ver lo mal pagados y menospreciados -francamente abandonados- que están los trabajadores de clase baja, como aquellos con los que he limpiado.

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