De la nota manuscrita del rey a las flores de palacio: explicación del funeral de Estado de la reina Isabel II

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La vida de la monarca más longeva de Gran Bretaña, la reina Isabel II, fue celebrada en una majestuosa ceremonia fúnebre en la Abadía de Westminster.

El ataúd de la reina estaba cubierto con el estandarte real y llevaba una corona que contenía mirto de la misma planta que llevaba en su ramo de novia.

Entre las flores había una sencilla tarjeta de su hijo, el rey Carlos III, que decía: “En memoria cariñosa y devota, Carlos R.”.

La nota manuscrita en la corona sobre el ataúd de la reina (REUTERS/Phil Noble/Pool)
La nota manuscrita en la corona sobre el ataúd de la reina (REUTERS/Phil Noble/Pool)

Más de 100 jefes de Estado y de gobierno de todo el mundo se encontraban entre los más de 2.000 miembros de la congregación vestidos de negro y con atuendos militares.

Entre ellos también se encontraban miembros de la familia real, que estaban allí para despedirse no solo de una monarca, sino de alguien cercano a su corazón y de la jefa de su familia.

Aquí, The Independent examina la ceremonia y algunas de las tradiciones únicas en el último adiós a Su Majestad.

La procesión

Marineros de la Marina Real tiraron del carruaje ceremonial de Estado de dos toneladas y media que llevaba el ataúd de la reina desde Westminster Hall hasta la Abadía de Westminster. Otros marcharon detrás del carruaje actuando como frenos.

Esta ha sido una tradición desde el funeral de Estado de la reina Victoria en 1901. Antes de eso, el servicio fúnebre era tirado por caballos, pero el frío de ese día hizo que los animales se encabritaran y el capitán príncipe Luis de Battenberg se preocupó por la seguridad del ataúd.

Los soldados de la Marina Real cargan el ataúd de la reina Isabel II en un carruaje tirado por caballos para ir desde Westminster Hall al funeral de Estado, celebrado en la Abadía de Westminster, Londres (PA)
Los soldados de la Marina Real cargan el ataúd de la reina Isabel II en un carruaje tirado por caballos para ir desde Westminster Hall al funeral de Estado, celebrado en la Abadía de Westminster, Londres (PA)

En consecuencia, el príncipe Luis se dirigió a Eduardo VII, el nuevo rey, y le sugirió que sus hombres intervinieran para evitar más complicaciones. Así nació una tradición.

Desde entonces, la Guardia del Soberano arrastra con una cuerda blanca los carruajes de los antiguos monarcas y otras figuras distinguidas de la historia británica. Noventa y ocho de ellos cumplieron el deber el lunes, seguidos por otros 40 en el lugar de atrás para actuar como freno también sosteniendo una cuerda blanca.

El carro es un carro de armas de campaña que ha estado al cuidado de la Royal Navy desde 1901, cuando fue retirado del servicio activo para el funeral de la reina Victoria. En el pasado, se utilizó para los funerales del rey Eduardo VII, el rey Jorge V, el rey Jorge VI, Winston Churchill y Louis Mountbatten.

El ataúd

Sobre el ataúd de la reina, envuelto en el estandarte real, reposan también los instrumentos de Estado: la corona imperial de Estado sobre un cojín de terciopelo, el orbe y el cetro.

El orbe dorado, coronado por una cruz, simboliza el cristianismo, y el cetro es un símbolo de equidad y justicia.

La corona sobre el ataúd de la reina Isabel II con una corona y una nota del rey Carlos III (Phil Noble/Reuters)
La corona sobre el ataúd de la reina Isabel II con una corona y una nota del rey Carlos III (Phil Noble/Reuters)

A petición del rey, la corona sobre el ataúd contiene romero, roble inglés y mirto cortado de una planta cultivada a partir del mirto del ramo de novia de la reina.

También contiene flores en tonos dorados, rosas y burdeos intenso, con toques de blanco, cortadas de los jardines de las residencias reales, el Palacio de Buckingham, Clarence House y Highgrove House.

El romero simboliza el recuerdo, el mirto es el antiguo símbolo de un matrimonio feliz y el roble inglés simboliza la fuerza del amor. También a petición del rey, la corona fue confeccionado de forma sostenible, en un nido de musgo inglés y ramas de roble.

La ceremonia

Antes de la ceremonia, la campana tenor de la Abadía de Westminster sonó cada minuto durante 96 minutos, marcando los años de vida de la reina Isabel II. Es la mayor de las diez campanas de la Abadía y, por tradición, se toca cuando fallece un miembro de la familia real.

La familia real entró en la Abadía tras el ataúd, que fue transportado por soldados de la Compañía de la Reina, 1er Batallón de Guardias de Granaderos, del que la difunta reina era comandante de la compañía.

La tumba del soldado desconocido yace rodeada de amapolas en el suelo de la Abadía de Westminster (Getty Images)
La tumba del soldado desconocido yace rodeada de amapolas en el suelo de la Abadía de Westminster (Getty Images)

El príncipe George y la princesa Charlotte caminaron entre sus padres detrás del ataúd de la reina. El príncipe de Gales es el heredero al trono, su hijo, el príncipe George, es el segundo en la línea de sucesión y su hija, la princesa Charlotte, es la tercera.

El arzobispo de Canterbury, Justin Welby, pronunció el sermón del lunes.

“Su difunta Majestad declaró célebremente en la retransmisión de su 21º cumpleaños que toda su vida se dedicaría a servir a la nación y a la Commonwealth, y pocas veces se ha cumplido tan bien una promesa así”, señaló a la congregación. “Pocos líderes reciben la efusión de amor que hemos visto”.

El Arzobispo de Canterbury Justin Welby da una lectura durante el Funeral de Estado de la reina Isabel II en la Abadía de Westminster el 19 de septiembre en Londres, Inglaterra (Getty Images)
El Arzobispo de Canterbury Justin Welby da una lectura durante el Funeral de Estado de la reina Isabel II en la Abadía de Westminster el 19 de septiembre en Londres, Inglaterra (Getty Images)

También dijo que aquellos que “siguen el ejemplo de la reina, y la inspiración de la confianza y la fe en Dios, pueden decir con ella: ‘Nos volveremos a encontrar’”.

Su comentario se sumó a los realizados por la reina para reconfortar a la gente durante la pandemia de coronavirus, cuando los confinamientos significaron que la gente no podía estar con sus seres queridos.

El reverendo Dr. David Hoyle MBE, decano de Westminster, pronunció las palabras de orden, mientras que la baronesa Scotland de Asthal KC, secretaria general de la Commonwealth, leyó la primera lección y la primera ministra Liz Truss la segunda.

El Decano y el Capítulo de Westminster recibieron a los miembros de las familias reales extranjeras, a los jefes de Estado y a los representantes de los gobiernos extranjeros en la Gran Puerta Oeste y los condujeron a sus asientos en la Linterna.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, acompañado de la primera dama, Jill Biden, en el funeral de Estado de la reina Isabel II, celebrado en la Abadía de Westminster, Londres (vía REUTERS)
El presidente de EE.UU., Joe Biden, acompañado de la primera dama, Jill Biden, en el funeral de Estado de la reina Isabel II, celebrado en la Abadía de Westminster, Londres (vía REUTERS)

Los sacristanes que participaron en el funeral representaron a las Iglesias de Gales, Escocia, Irlanda del Norte e Inglaterra.

En el centro del suelo de la Abadía, se encuentra la tumba al soldado desconocido, donde la reina depositó flores en el centenario del armisticio en 2018.

Música

Hacia el final de la ceremonia, los Trompeteros de Estado de la Caballería de la Casa tocaron la ‘Cavalry Last Post’ antes de que la nación guardara silencio durante 2 minutos en recuerdo de la reina.

La Abadía de Westminster indicó el lunes que gran parte de la música del funeral fue seleccionada por su “especial significado” para la reina, y que muchas de las opciones tienen una larga asociación con la Abadía de Westminster.

Los himnos fueron cantados por el coro de la Abadía de Westminster y el coro de la Capilla Real del Palacio de Santiago. Entre ellos, ‘The Lord’s My Shepherd’, cantada en la boda de la reina con el príncipe Felipe en la abadía en 1947, y ‘Love Divine, all Loves Excelling’, cantada en la boda de los príncipes de Gales en 2011.

El himno ‘O taste and see’ fue compuesto por Ralph Vaughan Williams para la coronación de la reina en la abadía en 1953. Las cenizas de Vaughn Williams están enterradas en la nave del coro norte de la iglesia.

El gaitero de la reina ayudó a cerrar el funeral con una interpretación de la pieza tradicional ‘Sleep, Dearie, Sleep’.

El rey Carlos III, la reina consorte delante del duque y la duquesa de Sussex durante el funeral de Estado de la reina Isabel II, celebrado en la Abadía de Westminster, Londres (vía REUTERS)
El rey Carlos III, la reina consorte delante del duque y la duquesa de Sussex durante el funeral de Estado de la reina Isabel II, celebrado en la Abadía de Westminster, Londres (vía REUTERS)

El Trompetista Mayor Julian Sandford dirigió a los trompetistas de Estado de la Caballería de la Casa. El Teniente Coronel David Barringer MBE, Comandante de las Bandas de la División de la Casa, dirigió el equipo de fanfarrias de las Bandas de la División de la Casa.

Peter Holder, suborganista de la Abadía de Westminster, tocó el órgano.