La NASA revela su plan para traer a la Tierra las muestras marcianas en 2033

·3  min de lectura
El rover Mars Perseverance en plena acción, usando su cámara de navegación derecha (Navcam) a bordo
El rover Mars Perseverance en plena acción, usando su cámara de navegación derecha (Navcam) a bordo - Créditos: @Agencia AFP

La NASA detalló este miércoles cómo traerá de regreso a la Tierra alrededor de 30 muestras de roca marciana en 2033, un plan que ahora incluye el envío de dos nuevos helicópteros al planeta rojo. Pero traerlas de vuelta a la Tierra para poder estudiarlas en profundidad en busca de rastros de vida antigua resulta ser una misión compleja, que requiere múltiples pasos.

La NASA capturó la imagen de un objeto en Marte que generó misteriosas teorías sobre su origen

Hasta ahora, la NASA tenía previsto enviar otro rover a Marte, que recogería las muestras recogidas por Perseverance para llevarlas a un módulo de aterrizaje. Sobre este módulo habría, a su vez, un minicohete listo para poner las muestras en la órbita del planeta rojo en 2031.

Pero la NASA decidió que el segundo rover no existirá. En su lugar, el propio Perseverance, que mostró buen desempeño, se acercará al cohete, llamado Mars Ascent Vehicle. Las muestras se recuperarán del Perseverance utilizando un brazo robótico construido por la Agencia Espacial Europea (ESA) e integrado en el módulo de aterrizaje, como se planeó previamente.

Pero como precaución, se proporcionó una solución alternativa en caso de que el Perseverance se encuentre para entonces inmovilizado. El módulo de aterrizaje, que debería despegar de la Tierra en el verano boreal de 2028 y llegar a Marte a mediados de 2030, llevará adherido, además del minicohete y el brazo robótico, dos pequeños helicópteros.

Rover Perseverance continúa con su misión de descubrir los misterios de Marte
Rover Perseverance continúa con su misión de descubrir los misterios de Marte

En Marte se encuentra ya un helicóptero llamado Ingenuity. Su rendimiento superó todas las expectativas: realizó 29 vuelos en lugar de los cinco previstos inicialmente. Los dos nuevos helicópteros serán un poco más pesados, equipados con ruedas para poder moverse también por el suelo y un pequeño brazo que les permitirá recuperar las muestras, que pueden pesar hasta 150 gramos.

En este caso, las muestras serían lanzadas por Perseverance a tierra, recuperadas por los helicópteros y depositadas en el módulo de aterrizaje en pocos días. Allí también serían recogidas por el brazo robótico, que puede extenderse hasta dos metros, para colocarlas en el minicohete.

Llamaradas solares: ¿qué impacto tienen estos fenómenos en nuestro planeta y cada cuánto ocurren?

Las muestras serán finalmente trasladadas a un orbitador previamente posicionado alrededor de Marte, que tiene previsto despegar de la Tierra en 2027. Una vez recuperada la carga, este orbitador regresará a la Tierra para aterrizar en el desierto de Utah en 2033.

Perseverance cuenta con un total de 43 tubos para almacenar muestras. Pronto depositará una docena en suelo marciano para constituir una reserva de emergencia. Los otros 30 serán los destinados a ser recuperados.

Descubrimientos

Un equipo de investigadores de la NASA reveló que el explorador Perseverance descubrió “algo que nadie ha visto antes” adentro de una roca en la superficie de Marte. La imagen fue tomada en un lugar cercano a donde el vehículo aterrizó a comienzos de este año y causó una enorme conmoción en las redes sociales donde muchos usuarios se sorprendieron con el particular hallazgo. Por esta razón, la agencia espacial norteamericana explicó el origen del asombroso descubrimiento en la cuenta de Twitter del robot marciano.

La NASA explicó el origen del asombroso descubrimiento en la cuenta de Twitter del robot marciano
La NASA explicó el origen del asombroso descubrimiento en la cuenta de Twitter del robot marciano - Créditos: @Twitter @NASAPersevere

Perseverance, que se encuentra trabajando el campo del cráter Jezero, utilizó una herramienta ubicada en el extremo de su “brazo” para desgastar la superficie de la roca con la finalidad de observar los elementos de su interior.

Tras erosionar la piedra, el robot marciano envió las fotografías para exhibir los materiales encontrados debajo de la capa superior de la roca. Aunque los responsables de la misión todavía no tienen certezas de lo que podría ser, creen que el Perseverance halló un grupo de minerales y sedimentos granulados.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.