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Detienen en Brasil a Jaime Saade, el hombre condenado por matar a la colombiana Nancy Mestre hace casi 30 años

Nancy Mestre
Nancy Mestre fue violada y baleada en la cabeza en 1994, a los 18 años.

Las autoridades en Brasil confirmaron la detención de Jaime Saade, el hombre acusado de matar hace casi 30 años a la joven colombiana Nancy Mestre.

Saade fue detenido en el municipio costero de Marechal Deodoro, en el estado de Alagoas, dos semanas después de que el Supremo Tribunal Federal (STF) de Brasil aprobara su extradición a Colombia.

Una vez Saade regrese a Colombia, deberá cumplir la pena de 27 años de prisión a la que fue condenado en 1996 por la violación y asesinato de Mestre, ocurridos en enero de 1994.

El padre de Nancy, Martín Mestre, pasó 26 años buscando a Saade, quien huyó después del crimen, hasta que dio con él en Belo Horizonte, Brasil, donde fue arrestado por la Interpol en 2020.

El asesino vivió una vida normal y cómoda bajo el nombre falso de Henrique dos Santos Abdala. Está casado con una brasileña y tiene dos hijos.

Pocos meses después de su arresto, el STF negó la extradición de Saade con el argumento de que el delito había prescrito en Brasil, aunque esta decisión fue revertida en abril.

El crimen

Nancy, la hija menor de Mestre, quería ser diplomática y mudarse de Colombia a Estados Unidos para asistir a la universidad.

El padre dijo en broma que no la dejaría: "Te quiero cerca de nosotros". Pero en verdad, admiraba la ambición de su hija y haría todo lo posible para ayudarla a lograr ese sueño.

"Era una niña alegre, muy estudiosa. Siempre leía. Quería estudiar derecho internacional y diplomacia", le contó Mestre a BBC News Brasil en mayo de 2022.

Jaime Saade
Jaime Saade huyó a Brasil y vivió bajo una identidad falsa por más de 20 años.

Pero todos los planes de la joven de 18 años se vieron truncados en la madrugada del 1 de enero de 1994. Nancy, su padre, su madre y su hermano brindaron por el nuevo año en casa.

Poco después de la medianoche, Mestre se despidió de su hija, quien pidió continuar con la celebración de Año Nuevo junto a su novio, Jaime Saade. El chico había ido a buscarla a su casa.

"Regresa antes de las 3 am", le pidió Mestre a su hija. "Cuídala bien", le pidió a Jaime.

A las 6 am, Mestre se despertó sobresaltado. "Tan pronto como me desperté, sentí algo", dice. Fue a buscar a Nancy por la casa y encontró su habitación vacía.

Salió a la calle y se puso a buscar en discotecas para ver si la joven pareja estaba allí, pero no los encontró. La ansiedad creció y, mientras preguntaba por su hija a quien se cruzaba, rezaba en silencio para que apareciera sana y salva.

Finalmente, decidió ir a la casa de los padres de Jaime, donde también vivía el joven.

Allí se encontró con su madre limpiando el piso. "Estaba oscuro y no me di cuenta en ese momento de que estaba pisando la sangre de mi propia hija. Y que la madre del asesino estaba violando la escena del crimen".

"Su hija tuvo un accidente y está en la Clínica del Caribe", dijo la mujer.

Mestre corrió al hospital y encontró allí al padre de Jaime. "Tu hija intentó suicidarse y está en el quirófano", le dijo. En la sala de emergencias, los médicos intentaban estabilizar a Nancy, que estaba en coma.

Familia Mestre
De izquierda a derecha, el padre, la madre, el hermano y Nancy.

La joven había sido llevada al hospital por Jaime, su padre y una mujer que también vivía en la casa de la familia. Envolvieron a Nancy, que estaba desnuda, en una sábana y la pusieron en la caja de una camioneta.

"Fue poco a poco que empecé a organizar en mi cabeza lo que había pasado. La violaron, la maltrataron y la tiraron en la parte trasera de una camioneta. Yo dije: '¡Dios mío, qué le hicieron a mi hija!'", evocó Mestre.

A eso le siguieron ocho días de agonía en el hospital. La joven nunca recuperó la consciencia.

"Los médicos me dijeron que se iba a ir. Yo, la mamá de Nancy y nuestro otro hijo, Martín, nos reuníamos en la habitación del hospital y rezábamos y cantábamos canciones que a ella le encantaba escuchar de niña".

De repente, su corazón dejó de latir.

La fuga

Mientras los padres de Nancy sufrían en el hospital y la policía investigaba qué le había pasado a la joven ese 1 de enero, el principal sospechoso del crimen, Jaime Saade, huyó de Colombia.

"Jaime inició su huida el mismo día del asesinato y nunca más se lo volvió a ver en el país", le dijo Mestre a BBC News Brasil en 2022. La policía descartó la tesis del suicidio. Nancy murió de un disparo en la cabeza, que le entró por la sien derecha.

Se encontraron restos de pólvora en su mano izquierda, un indicio, según las autoridades colombianas, de que trató de defenderse.

La joven era diestra y habría tenido que hacer un movimiento muy poco probable, según la policía, para dispararse en la sien derecha mientras portaba el arma con la mano izquierda.

La investigación concluyó que Nancy había sido violada. Tenía heridas por todo el cuerpo y en sus uñas rotas había restos de piel, otra señal de que trató de defenderse.

En 1996, dos años después de la muerte de la joven, un tribunal colombiano condenó a Jaime Saade a 27 años de prisión por asesinato y violación.

Nancy Mestre
Martín Mestre apeló en última instancia al Supremo Tribunal Federal para extraditar al hombre condenado por matar a Nancy.

Según la justicia colombiana, luego de violar y disparar a Nancy en la cabeza, Jaime pidió ayuda a su padre. Envolvieron el cuerpo desnudo de la joven en una sábana y la llevaron al hospital. El padre de Jaime se quedó en la clínica mientras su hijo se escondía.

A partir de ese momento, el foco de la vida de Mestre pasó a ser encontrar a Jaime, una cacería que duraría 26 años. "Sabía que podría tomar un tiempo, pero siempre supe que encontraría al asesino de mi hija".

Las investigaciones

Desde la condena de Jaime Saade, Mestre estableció un contacto frecuente con las autoridades colombianas y con la Interpol para compartir información que él mismo encontró.

La muerte de Nancy cambió para siempre el destino de la familia. Mestre y su esposa se separaron. El único hijo vivo de la pareja se mudó a Estados Unidos.

Y Mestre, que es arquitecto y profesor, centró casi todo su tiempo y energía en la búsqueda de Jaime. Ingresó a cursos de servicios de inteligencia y recuperó el conocimiento que había aprendido como oficial naval para utilizarlo en sus esfuerzos de investigación.

"Creé cuatro personajes ficticios, dos hombres y dos mujeres, y comencé a establecer contacto en las redes sociales con los familiares de Jaime para ganarme su confianza y obtener información que me pudiera llevar a él", le explicó a BBC News Brasil.

Mestre transmitió todos los detalles que pudo obtener a la policía colombiana y a la Interpol. En el transcurso de la búsqueda de 26 años, diferentes funcionarios se hicieron cargo del caso.

"Cada vez que cambiaba el responsable de la investigación, yo iba allí con todos los documentos para poner al día a la persona en todo".

Jaime Saade
La Interpol comenzó a buscar a Jaime Saade y, con la ayuda de pistas proporcionadas por el padre de Nancy, lo ubicaron en el estado brasileño de Minas Gerais.

De las conversaciones que entabló con los familiares de Jaime utilizando los perfiles falsos, Mestre llegó a la conclusión de que el hombre podía estar en la ciudad brasileña de Belo Horizonte (a 440 kilómetros al norte de Río de Janeiro) y no en Santa Marta, Colombia.

Con esta información, la Policía Federal de Brasil y la Interpol localizaron a una persona con un perfil similar al de Jaime Saade.

La prisión

Los agentes siguieron al sospechoso hasta una cafetería y, tras abandonar el establecimiento, recogieron la taza que solía beber. Querían verificar que las huellas dactilares coincidieran con las del colombiano condenado por el asesinato de Nancy. Eran idénticas.

Fue detenido por la Policía Federal y comenzó a responder en Brasil por el delito de falsificación de identidad.

Poco después, el gobierno colombiano presentó una solicitud de extradición para que Jaime pudiera cumplir su condena de 27 años en el país.

"Cuando me llamó el director de Interpol para informarme de la detención, me arrodillé en el piso y comencé a darle gracias a Dios. ¡Dios mío! Después de casi 27 años habrá justicia", recordó.

"Llamé a mi otro hijo, Martín, que vive en Estados Unidos, y a su madre, que ahora vive en España, y todos empezamos a llorar".

Mestre creyó que sería cuestión de meses que Jaime comenzara a cumplir su condena en Colombia. Todo lo que se necesitaba era la autorización del STF para la extradición.

Pero sucedió algo muy diferente de lo que esperaba.

El juicio

Nancy Mestre de niña
Según su padre, Nancy era una joven feliz que soñaba con ser diplomática.

El 28 de septiembre de 2020, Mestre recibió una llamada de un abogado.

El STF había decidido no extraditar a Jaime porque el delito que había cometido había prescrito en Brasil: el plazo de prescripción para la pretensión punitiva en ese caso, un asesinato, era de 20 años. Jaime había sido encontrado 26 años después de la muerte de Nancy.

Pero la decisión en el STF no fue por mayoría, sino por empate. Dos interpretaciones dividieron a los ministros presentes.

La ley brasileña prohíbe la extradición si el delito prescribió en Brasil. Pero la legislación también dice que si la persona comete otro delito después, se interrumpe la prescripción del primero.

Jaime había cometido el delito de falsificación de identidad y de documentos, algo que hizo para poder fugarse.

"Mi cliente, Jaime, ni siquiera había sido denunciado por el Ministerio Público en el momento en que el STF estaba juzgando el caso", le dijo el año pasado a BBC Brasil su abogado, Fernando Gomes de Oliveira.

Jaime Saade pudo quedarse en Brasil, sin ningún castigo por la muerte de Nancy Mestre.

El último recurso

La decisión del STF se convirtió en final y el gobierno de Colombia no apeló. Pero Martín Mestre no perdió la esperanza y encontró una oficina internacional que se dispuso a buscar una última alternativa.

Mestre interpuso una impugnación en la que pedía a los ministros que revisaran la decisión.

Y el recurso surtió efecto porque el ministro del STF Alexandre de Moraes dictaminó el pasado marzo que el padre de la joven sí tenía derecho a interponer una acción de rescisión y votó a favor de revisar la decisión que impidió la extradición.

El martes 18 de abril, el STF finalmente aprobó la extradición, dándole a Martín Mestre la satisfacción de que al final se hará justicia en el caso de su hija.


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