Se murió en una residencia de ancianos en California. Un jurado concedió millones

Dick Schmidt/Sacramento Bee file

Un jurado de Sacramento emitió veredictos por un total de más de $30 millones contra los propietarios de una residencia de ancianos de Roseville después de que un destacado profesor jubilado de Sac State falleciera tras una breve estancia en la residencia.

El jurado de la Corte Suprema emitió un veredicto de $5.9 millones en daños compensatorios la semana pasada, y un veredicto de $25 millones por daños punitivos el martes, después de que se presentara una demanda contra el Pine Creek Care Center y varias entidades corporativas, dijo el veterano abogado de casos de abuso de ancianos Ed Dudensing.

Los veredictos se produjeron después de un juicio de 79 días en el que Dudensing argumentó que el hogar de ancianos y sus propietarios priorizaron las ganancias sobre la atención al paciente y recortaron el personal hasta que las condiciones fueron inseguras para residentes como Sam Rios Jr., un activista de derechos civiles de 86 años quien pasó dos semanas en el hogar en 2017 y luego murió después de desarrollar úlceras por presión en los talones.

“Esperamos y rezamos para que tanto el hogar de ancianos como las industrias de capital privado reciban el mensaje enviado por el jurado de que es simplemente incorrecto priorizar las ganancias sobre el cuidado del paciente”, dijo Dudensing.

La familia Ríos demandó a Pine Creek y a varias otras entidades corporativas, incluida la propietaria Plum Healthcare Group, después de que Ríos falleciera de lo que Dudensing describió como una muerte agónica en su domicilio.

“La organización Plum es realmente la cadena de hogares de ancianos con más fines de lucro que he encontrado en mis 20 años procesando el abuso de ancianos”, dijo Dudensing, quien ganó un veredicto de $42.5 millones en 2019 contra el centro de atención Eskaton en Orangevale, un veredicto que se cree que fue el más grande de su tipo en Sacramento en ese momento.

Los propietarios de Pine Creek y Plum no respondieron de inmediato a los mensajes del martes.

Ríos ingresó en el centro recuperándose de una fractura de cadera

La saga de Ríos comenzó con una simple caída en su casa el 11 de abril de 2017, que le fracturó la cadera y lo llevó a ser tratado en un centro de Kaiser Permanente, y luego enviado a Pine Creek para rehabilitación a corto plazo, dicen los registros judiciales.

Al ser admitido en Pine Creek, se observó que Ríos tenía enrojecimiento en ambos talones y fue identificado como de “alto riesgo” de ruptura de su piel, dicen los archivos judiciales.

“Llegó a Pine Creek con protectores de talón que había estado usando en Kaiser”, dice el escrito de Dudensng. “El personal de Pine Creek guardó los protectores de talones en el armario y nunca los usó con él”.

El plan de cuidados de la residencia para Ríos no documentaba la necesidad de evitar que desarrollara úlceras por presión y solo se le cambió de posición una vez en los 42 turnos durante los que estuvo en Pine Creek, dicen los archivos del tribunal.

Dudensing dijo al jurado en las declaraciones de apertura en noviembre que Ríos debería haber sido cambiado de posición en la cama cada dos horas y cada hora que estaba sentado en una silla.

“No es difícil, no es ciencia espacial”, dijo Dudensing al jurado, que incluía a tres enfermeras tituladas.

Úlceras descubiertas dos días después

Ríos fue dado de alta de Pine Creek el 29 de abril de 2017, sin que sus talones fueran revisados y sin ninguna instrucción a la familia sobre cómo prevenir las úlceras por presión en los talones, dicen los registros judiciales.

El 1º de mayo, cuando dos enfermeras de salud en el hogar llegaron para revisar a Ríos, encontraron “dos enormes úlceras por presión en los talones del señor Ríos”, dicen los registros judiciales.

Uno de los talones se había vuelto negro, un desarrollo que “no pudo aparecer mágicamente durante las 48 horas que Sam estuvo en casa”, señala el escrito del juicio.

“Desde el 1º de mayo de 2017 hasta la fecha de su muerte, el 16 de marzo de 2018, Sam Ríos tuvo que vivir con una dolorosa úlcera por presión en el talón derecho hasta el hueso, que lo despojó de su capacidad para caminar, compartir la cama con su esposa durante cuarenta años y, en última instancia, contribuyó sustancialmente a su muerte”, dice el escrito del juicio.

Ríos era un veterano de la Fuerza Aérea y ex jugador de futbol americano de Sacramento State que pasó 30 años como director del programa de Estudios Chicanos de la universidad, ganándose el apodo de “El Profe” de sus estudiantes antes de jubilarse en mayo de 2011, dicen los registros judiciales.

Además de los daños punitivos y compensatorios, Dudensing dijo que se espera que los honorarios de abogados sumen entre $4 y $7 millones.

Se informó a los reguladores estatales de la negligencia

Carole Herman, fundadora y presidenta de Sacramento’s Foundation Aiding the Elderly, dijo el martes que había presentado una queja contra Pine Creek ante el Departamento de Salud Pública del estado (DPH) acerca del tratamiento de Ríos en 2018, alegando que había sufrido numerosas caídas, desarrollado úlceras por presión y no había sido atendido adecuadamente.

Ella dijo que el DPH “no corroboró” su queja y que las apelaciones posteriores fracasaron.

“Para mí, es desafortunado que los consumidores tengan que recurrir a acciones legales para que estas instalaciones rindan cuentas cuando el DPH debería haber sancionado a esta instalación en 2018 y no lo hizo”, dijo Herman. “Los consumidores no deberían tener que estar presentando demandas contra la industria.

“El fracaso del DPH para responsabilizar a estas instalaciones es la razón por la que estas personas demandaron”.