‘Hemos movido montañas’: Veterano director de Black Archives de Miami se va. Esto es lo que sigue

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Cuando Timothy Barber asumió el cargo de director ejecutivo de los Archivos Negros de Miami en 2009, la institución encargada de recopilar y preservar documentos clave de la historia afroamericana del sur de la Florida estaba en números rojos.

Aun así, aceptó un salario de $20,000 menos que el de su predecesor, dijo, e inmediatamente se puso a trabajar. Llamó a cada uno de los miembros que en ese momento contribuían con unos $25 anuales a los Archivos y habló con ellos.

“Descubrí que la gente solo te da lo que le pides. Si les pides $25, eso es lo que te van a dar”, dijo Barber, de 48 años. “Así que lo que hice fue crear diferentes niveles de afiliación, y que la gente que había estado dando $25 decidió ‘donar $500 al año porque quiero poner los cimientos’ o ‘voy a dar $1,000 al año porque quiero estar en el club de fundadores’.

“La gente subía su cuota anual porque quería formar parte de un grupo específico”, añadió. “Eso es realmente lo que nos salvó”.

Ahora, después de casi dos décadas de trabajo para los Archivos, pasando los últimos 12 años más o menos en el timón, Barber dejará su cargo para trabajar para su alma mater, la Universidad Agrícola y Mecánica de la Florida (FAMU), una universidad históricamente afroamericana en Tallahassee. A partir del 1 de julio, el oriundo de Miami se convertirá en el nuevo director del Centro de Investigación y Museo de los Archivos Negros Meek-Eaton de la FAMU .

Timothy Barber dirige los Archivos Negros y el Teatro Lírico en Overtown. A partir del 1º de julio, este miamense será el nuevo director del Centro de Investigación y Museo de los Archivos Negros Meek-Eaton de la FAMU.
Timothy Barber dirige los Archivos Negros y el Teatro Lírico en Overtown. A partir del 1º de julio, este miamense será el nuevo director del Centro de Investigación y Museo de los Archivos Negros Meek-Eaton de la FAMU.

Fundado en 1976 con el nombre de la difunta legisladora Carrie Meek y del director fundador, el profesor de la FAMU James N. Eaton, el centro se encarga de preservar la historia y la cultura afroamericana en el sureste de Estados Unidos.

A partir de ahora, Kamila Pritchett, gerente de Operaciones y Programación del Teatro Lírico Histórico de los Archivos Negros en Overtown, se convertirá en directora interina durante seis meses. Después, la junta directiva de los Archivos decidirá si la contrata de forma permanente o busca a otro candidato.

“Me siento muy bien”, dijo Barber, que pronto se trasladará a la capital del estado. “Estoy trabajando en el cierre ... mientras trato de trabajar en la reubicación. Me estoy preparando para este próximo capítulo de mi vida y entendiendo el nuevo cargo para que cuando entre el primer día sea eficaz”.

Una réplica de gran tamaño del certificado de nacimiento de Barack Obama se expuso durante la gran inauguración de Visions of Our 44th President en el Teatro Lírico Histórico de los Archivos Negros en Overtown el miércoles 30 de noviembre de 2016. La muestra escultórica colectiva fue creada para reconocer y celebrar la importancia histórica del primer presidente afroamericano de los Estados Unidos de América, Barack Obama.
Una réplica de gran tamaño del certificado de nacimiento de Barack Obama se expuso durante la gran inauguración de Visions of Our 44th President en el Teatro Lírico Histórico de los Archivos Negros en Overtown el miércoles 30 de noviembre de 2016. La muestra escultórica colectiva fue creada para reconocer y celebrar la importancia histórica del primer presidente afroamericano de los Estados Unidos de América, Barack Obama.

Llegó como pasante

Aumentar los fondos de los socios cultivando relaciones permitió a Barber estabilizar el panorama financiero de los Archivos en sus primeros años como director.

Esa hazaña se convirtió en una de sus primeras y cruciales como líder de la organización sin ánimo de lucro, fundada en 1977 por la doctora Dorothy Jenkins Fields, conocida historiadora de la comunidad negra de Miami y que escribe una columna sobre historia negra en la sección Neighbors del Herald. Oriunda de Overtown, Fields también ayudó a salvar el Teatro Lírico, el teatro más antiguo de Miami-Dade, y la Chapman House, hogar de uno de los primeros médicos negros de Miami.

La Dra. Dorothy Jenkins Fields, fundadora de los Archivos Negros, es fotografiada en la histórica casa Dana A. Dorsey, en el barrio de Overtown de Miami, el miércoles 9 de febrero de 2022. La Dra. Fields y otros mantienen vivo el legado de Dorsey para las generaciones futuras.
La Dra. Dorothy Jenkins Fields, fundadora de los Archivos Negros, es fotografiada en la histórica casa Dana A. Dorsey, en el barrio de Overtown de Miami, el miércoles 9 de febrero de 2022. La Dra. Fields y otros mantienen vivo el legado de Dorsey para las generaciones futuras.

Además, Fields también fue mentora de Barber cuando este llegó a los Archivos en 2003 como estudiante de posgrado de Historia en la FAMU (también obtuvo un título en Tecnología de Ingeniería Electrónica en el Bauder College de Atlanta y una licenciatura en inglés en la FAMU).

“Me enamoréde los Archivos en cuanto conocí a la Dra. Fields. Admiré su tenacidad. Admiraba su trabajo. Lo hacía cuando no era lo más normal”, dijo.

El martes, Fields elogió el logro de Barber.

“Esta es una oportunidad emocionante para Tim. Es un crecimiento profesional que se ha ganado”, dijo Fields, quien trabajó como bibliotecaria en las Escuelas Públicas de Miami-Dade antes de dedicar su vida a los Archivos. “Durante muchas décadas ha hecho muchos sacrificios personales al trabajar junto a mí para ayudar a desarrollar el Complejo Cultural de Artes del Teatro Lírico Histórico de los Archivos Negros”.

“Preveo que este ascenso es solo el principio”, añadió. “Con su talento, estoy seguro de que vendrán más. Le deseo lo mejor”.

Al marcharse, Barber deja los Archivos en buen estado financiero.

Durante su mandato, los Archivos recibieron financiación operativa durante varios años a través de subvenciones y un flujo constante de las agencias de reurbanización comunitaria del condado. La organización evitó los despidos, estableció una dotación financiera y, desde 2009, aumentó el número de miembros de unas pocas docenas a unos cientos, dijo.

Bajo su dirección, los Archivos se fusionaron oficialmente con el Teatro Lírico, que los Archivos habían adquirido en la década de 1980, formando el Complejo Histórico de Artes Culturales del Teatro Lírico, en 819 NW 2 Ave. en Overtown. Antes, los Archivos tenían su sede en el Joseph Caleb Center, 5400NW 22 Ave.

El Teatro Lírico era el epicentro de la vida social en la entonces llamada Colored Town, más tarde Overtown, sección de Miami, como muestra este artículo del Miami Herald, fechado el 19 de diciembre de 1915.
El Teatro Lírico era el epicentro de la vida social en la entonces llamada Colored Town, más tarde Overtown, sección de Miami, como muestra este artículo del Miami Herald, fechado el 19 de diciembre de 1915.

Barber supervisó el avance de los Archivos en la era digital, subiendo sus colecciones a internet. Los Archivos también organizaron exposiciones para garantizar que las historias de los afroamericanos siguieran estando presentes en la mente de la gente.

“Hemos recorrido un largo camino como organización para ser relevantes en la sociedad actual”, dijo. “Hemos avanzado a pasos agigantados. Hemos movido montañas”.

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