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Monja demanda a diócesis en Texas por obispo que la acusó de violar voto de castidad

Una madre superiora que supervisa a las monjas de clausura en un monasterio de Arlington está en una batalla legal contra el obispo Michael Olson y la Diócesis Católica de Fort Worth después de que él iniciara una investigación sobre las acusaciones de que ella violó sus votos de castidad con un sacerdote.

La reverenda madre superiora Teresa Agnes Gerlach demandó a Olson y a la diócesis, solicitando más de $1 millón por daños y perjuicios. Acusa al obispo de abuso de poder y extralimitación de su autoridad.

Gerlach, junto con la hermana Francis Therese, presentó la demanda el 3 de mayo ante el tribunal de distrito del Condado de Tarrant. La disputa se está desarrollando en los tribunales y con abogados canónicos que se ocupan de asuntos eclesiásticos.

Acusaciones ‘absolutamente falsas’

Matthew Bobo, abogado que representa a las monjas, dijo que las acusaciones son “absolutamente falsas y no tienen fundamento”.

“Según el derecho canónico, él no tiene autoridad para iniciar una investigación ni emprender acción alguna. Se trata de una organización religiosa independiente que responde directamente ante el Papa”, dijo Bobo.

Las monjas han vivido tranquilamente en 72 acres boscosos cerca de South Bowen Road y West Sublett Road desde 1958.

Las Hermanas del Carmelo están apartadas del mundo y pasan gran parte del día en oración silenciosa. La orden existe desde 1562.

Diócesis: tribunales seculares sin jurisdicción

La diócesis publicó una declaración en su sitio web que decía: “El obispo Michael Olson recibió un reporte en abril de 2023 de que la Reverenda Madre Teresa Agnes de Jesús Crucificado Gerlach, O.C.D., cometió pecados contra el Sexto Mandamiento y violó su voto de castidad con un sacerdote de fuera de la Diócesis de Fort Worth. Los superiores del sacerdote han sido notificados. Una investigación eclesiástica sobre el reporte de la grave mala conducta se inició en el Monasterio de la Santísima Trinidad en Arlington, Texas, el 24 de abril de 2023. Durante este tiempo, se está ofreciendo misa por las hermanas los domingos. La Reverenda Madre Teresa Agnes ha respondido iniciando un litigio civil contra el obispo Olson y la Diócesis de Fort Worth. Por favor, recen por las hermanas del Monasterio”.

Un vocero de la diócesis dijo que no habría más comentarios y que el obispo no estaba disponible para una entrevista.

Sin embargo, los abogados que representan a la diócesis escribieron en una moción para desestimar la demanda el jueves que Gerlach admitió haber violado sus votos de castidad y que los tribunales seculares no tenían jurisdicción sobre asuntos e investigaciones eclesiásticas.

“El punto focal de toda esta disputa es una investigación eclesiástica sobre la mala conducta sexual en violación del sexto mandamiento, considerado “falta grave” dentro de la Iglesia católica”, escribieron los abogados de Kelly Hart & Hallman en Fort Worth. “La demandante Reverenda Madre Teresa Agnes ha admitido haber violado su voto de castidad, con un sacerdote, un asunto patentemente eclesiástico, no secular. El quid del alegato vivo de los demandantes es que los demandados se excedieron en su autoridad al iniciar y llevar a cabo procedimientos de investigación y disciplinarios”.

El sexto mandamiento dice: “No cometerás adulterio”.

Confesión ‘fue arrancada a la fuerza‘

Cuando se le pidió que comentara la moción para desestimar el caso, Bobo dijo que la reverenda madre se vio obligada a confesar bajo coacción tras una intervención quirúrgica.

“Esta ‘confesión’ le fue arrancada a la fuerza bajo un terrible interrogatorio mientras se encontraba bajo una fuerte medicación a causa de una intervención, y fue realizada por el obispo sin previo aviso”, dijo Bobo. “No recuerda lo que admitió haber hecho mientras estaba bajo los efectos de la medicación. Además, están haciendo que suene como si hubiera tenido alguna aventura sexual con otro sacerdote, y eso no ocurrió”.

Mientras tanto, Bobo dijo que Olson violó la ley canónica al publicar información sobre la investigación de Gerlach y de lo que se le acusa en un sitio web público.

Según los documentos judiciales, Disculced Carmelite Nuns Inc. es una organización independiente sin fines de lucro que también figura como Monastery of the Most Holy Trinity.

Olson violó derechos civiles y canónicos: demanda

La demanda dice que Olson llegó al monasterio el 24 de abril con 30 minutos de antelación con otros funcionarios de la diócesis y un experto en tecnología “forense”.

Olson “exigió” a la reverenda madre que entregara su computadora portátil, su iPad y su teléfono móvil, y dijo a Gerlach y a la hermana Francis Therese que no podían ocuparse de las tareas administrativas del monasterio.

La demanda alega que Olson violó los derechos civiles y canónicos de la reverenda madre al decirle dónde podía sentarse y comer, y no se le permitió entrar en su dormitorio privado a pesar de que requiere cuidados médicos constantes. Tiene una sonda de alimentación y usa su iPad para comunicarse.

El 25 de abril, la reverenda madre fue sometida a una intervención quirúrgica y, cuando regresó al monasterio, ella y otras hermanas fueron sometidas a más preguntas e interrogatorios.

Olson levantó la voz, según la demanda.

“El obispo se enfureció y, con voz agitada y elevada, gritó que el monasterio se cerraba, que no se celebraría ninguna misa, después dio un portazo y abandonó el monasterio, traumatizando a las hermanas”, dijo Gerlach en su declaración jurada.

Solo el Papa puede expulsarlas

La demanda afirma que el Papa es el único que tiene autoridad para expulsar a las monjas de una orden, no el obispo.

Olson también dijo a la hermana Francis Therese que no se le permitía hablar con la reverenda madre a pesar de ser su principal cuidadora.

Bobo dijo que la diócesis devolvió el iPhone y otros dispositivos el 15 de mayo, pero insistió en tener copias de todo lo que había en esos dispositivos.

Bobo dijo que las hermanas solo quieren reanudar su vida de oración y devoción a Dios.

“Una diócesis local no puede despedir a una monja o a un monje de una orden”, dijo Bobo. “Esto crea un desgaste emocional en sus vidas”.

Bobo describió la conducta de Olson como “mezquina y vengativa”.

“Nunca ha habido una situación en la que un obispo haya hecho algo así”, dijo. “Es un terreno realmente nuevo el que se está pisando”.