La monarca accidental: los 70 años de la Reina Elizabeth II

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 (Getty/PA)
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Hay que tener más de 80 años para recordar a cualquier monarca, excepto a Elizabeth II. Su reinado de 70 años es el más largo de la historia inglesa y británica (teniendo en cuenta la larga historia de la monarquía en Escocia). La razón de esto es en parte una cuestión de genes -la Reina madre vivió hasta los 101 años- y la corta vida y reinado de su padre Jorge VI, que murió el 6 de febrero de 1952, a los 56 años.

Jorge VI fue un preocupado y fumador de toda la vida que, como es sabido, nunca pretendió ni deseó ser jefe de Estado. Llegó a ser Rey porque su hermano mayor, Eduardo VIII, abdicó, y vio las tensiones de la guerra existencial con Alemania. Por ello, el monarca más longevo de Gran Bretaña es también uno de los “accidentales”. Un feliz accidente, eso sí.

Ha sido todo un tramo de la historia. El 1er primer ministro de la Reina, de 14 (una docena de hombres, dos mujeres), fue Winston Churchill. Nació en 1874, luchó en la Guerra de los Boers, había formado parte del gabinete de Asquith antes de la Gran Guerra y, por supuesto, salvó a la nación. Con no más de 80 años, cuando ella le concedió al anciano su primera audiencia como soberano, no estaba del todo preparado para retirarse.

Tal vez ese ejemplo fue algo que reforzó su determinación de cumplir los votos de servir a la Commonwealth que hizo cuando era una joven sincera de 21 años, y que debía hacer ante Dios en su coronación en 1953. Aunque ahora resulte difícil de creer, la popularidad de la princesa Diana y del príncipe Charles (en ese orden) en la década de 1980 era tal que la gente, por lo demás deferente, pensó que le gustaría retirarse a los 60 años (hito que alcanzó en 1986). Menos mal que no lo hizo.

Al igual que Victoria, el reinado de la Reina fue una época de cambios económicos, sociales y tecnológicos revolucionarios. Elizabeth II es una astuta observadora del panorama. Se adapta y no trata de obstaculizar, y menos aún de revertir, los cambios sociales. Sabe que ese no es su papel. La monarquía británica ha durado tanto porque se ha movido con los tiempos, o al menos solo unos pasos por detrás de ellos, y los titulares, con raras excepciones, han entendido que sólo gobiernan con el consentimiento del pueblo.

La reina Elizabeth II y el príncipe Philip en su coronación en 1953 (PA)
La reina Elizabeth II y el príncipe Philip en su coronación en 1953 (PA)

La Gran Bretaña de 1952 es hoy casi irreconocible. A un ciudadano de la época que llegara aquí ahora a través de una cápsula del tiempo le costaría entender el volumen de autos y camiones en las carreteras, de aviones en el aire y de televisores y computadoras en los hogares. Los precios también serían inimaginables para alguien cuyo salario fuera, digamos, de ₤9 (US$11) a la semana, pero también los niveles de vida son increíblemente grandes: ya no hay racionamiento, sino grandes supermercados, y vacaciones exóticas, calefacción central, turismo espacial, Internet. Una nación que antes funcionaba con carbón ahora depende del sol y del viento.

La nación tiene ahora un aspecto diferente, como sociedad multicultural, y nuestro viajero en el tiempo podría preguntarse qué fue del Imperio. La forma de vivir era diferente en 1952. Era la época más homofóbica de la historia británica. El sexo gay no solo era ilegal, sino que los hombres homosexuales eran atrapados y perseguidos: John Gielgud fue detenido en 1953, y Alan Turing se quitó la vida tras su detención y “tratamiento” en 1954. Turing fue indultado por la Reina en 2013.

Sin embargo, todavía tenemos algunas tradiciones (en su mayoría) apreciadas: el NHS, la BBC y la monarquía. Y, por supuesto, todavía tenemos un gobierno tory, interrumpido ocasionalmente por los laboristas y, apenas creíble en 1952, un breve momento en el que los liberales volvieron al poder. Antes del rock and roll, antes de que los Sex Pistols cantaran God Save The Queen, antes de las raves. Gran Bretaña era mucho más tranquila en 1952 y cantaba más himnos.

Todos y cada uno de los cambios han sido aceptados y reconocidos públicamente por la monarca. Da todas las señales de ser socialmente tolerante como jefa de la mancomunidad multirracial y multicultural, y de sentirse a gusto con una Gran Bretaña diversa. No visitó la Sudáfrica del apartheid y se sintió incómoda con la actitud indulgente del gobierno de Thatcher hacia ella. Se podría decir que Elizabeth II es un icono de la vigilia.

La Reina compartió el entusiasmo nacional por la boda de Harry y Meghan, y lamenta lo que los medios de comunicación hicieron con ellos (y con cualquier otro miembro de su familia, incluida ella misma). Ya a mediados de la década de 1950, los periódicos se inmiscuían en la vida amorosa de su hermana, la princesa Margaret, y publicaban rumores de desavenencias en su propia relación con Philip, solo confundidos finalmente cuando nació el príncipe Andrew en 1960.

La Reina durante su primera emisión navideña en 1952 (PA)
La Reina durante su primera emisión navideña en 1952 (PA)

Elizabeth II realizó la primera retransmisión navideña por televisión en 1957, y vivió lo suficiente para presenciar una versión deepfake de Channel 4 que la tiene bailando sobre la mesa. Ha sido interpretada por Helen Mirren, Prunella Scales, Olivia Colman, Stanley Baxter, una marioneta de Spitting Image y muchos otros. Gracias a Netflix ha sido descubierta por un nuevo público mundial. Está en Twitter, después de una moda. Y aunque Tony Benn intentó que se eliminara su cabeza de los sellos postales, con la posible excepción del presidente Mao, es la persona cuya imagen se ha impreso más veces en la historia del mundo. Obviamente, disfrutó con el vídeo falso de James Bond que hizo para los Juegos Olímpicos de 2012; pero tuvo en su palacio a un verdadero ex espía ruso que cuidó de las obras de arte durante muchos años, Anthony Blunt, cuyo pasado se reveló en 1979. Ha sido un reinado lleno de sorpresas.

La existencia de la monarquía se dio por supuesta en 1952, pero en algunos momentos de los 70 años siguientes ha estado en peligro. Los políticos se preguntaban si ciertos miembros de la familia trabajaban lo suficiente, si pagaban suficientes impuestos, y señalaban lo desubicados que parecían. A pesar del declive de la deferencia y de un modesto aumento del sentimiento republicano a partir de finales de los años 50, en los años 70 y 80 se produjo un notable resurgimiento de la popularidad.

Las crisis que afectaron a la familia en los años 90 fueron una mezcla de lo personal y lo político: la prensa sensacionalista y sus lectores, hay que decirlo, se atiborraron de asuntos reales, separaciones y divorcios. Tras la muerte de Diana en 1997, Tony Blair asesoró y guio a la Reina de forma ejemplar. Tal vez no todo el mundo apreció, ni entonces ni ahora, lo peligroso que fue aquel momento, en el que la reticencia familiar y la privacidad se confundieron con la frialdad de corazón, pero fue el instinto de Blair para la opinión pública lo que resultó clave para evitar más fealdades. Fue a la televisión y habló con el corazón. En ese momento de crisis fue el ahora Sir Tony Blair quien proporcionó a su soberana los consejos personales más valiosos.

Por su parte, el mejor momento de Elizabeth II fue seguramente el de la pandemia. Su discurso a la nación - “nos volveremos a encontrar”- fue elegante, conmovedor e inspirador. El solitario ejemplo que dio en el funeral del Príncipe Philip, como ahora sabemos, contrastó con lo que ocurría en Downing Street. Uno se pregunta qué opina de su actual primera ministra, la primera que ha tenido que presentar una disculpa pública a su monarca, y la primera a la que se le ha juzgado una petición de prórroga del parlamento como ilegal y basada en mentiras.

La Reina y el príncipe Philip con sus hijos, el príncipe Charles, el príncipe Andrew, la princesa Anne y el príncipe Edward (Getty)
La Reina y el príncipe Philip con sus hijos, el príncipe Charles, el príncipe Andrew, la princesa Anne y el príncipe Edward (Getty)

Su Majestad no es perfecta, especialmente en lo que respecta a Escocia. La Reina coqueteó con el comportamiento inconstitucional cuando hizo comentarios codificados sobre su devoción a la Unión en el año de su jubileo de plata, 1977, cuando la bonanza petrolera del Mar del Norte alimentó el nacionalismo escocés, y de nuevo en el referéndum de independencia de 2014. Mencionó a un simpatizante que los votantes escoceses debían pensar bien sus opciones. Según David Cameron, ella “ronroneó” cuando le dijo el resultado de la votación, y que su reino seguía unido.

Quién sabe qué decisiones buenas, malas o indiferentes tomaron ella y su marido durante el hundimiento de los matrimonios de tres de sus cuatro hijos y de su infeliz hermana, Margaret. Ahora parece claro que Su Majestad adoptó la misma actitud con las relaciones de sus hijos que con sus políticos después de que unas elecciones generales arrojaran un parlamento colgado, se mantuvo al margen. Cada vez que una de las partes en conflicto le pedía que interviniera, ofrecía su simpatía, pero no mucho más. En realidad, no había mucho que pudiera hacer con respecto a su malcriado y obstinado hijo mayor, su hermana alcohólica o la afición de Fergie por los placeres de los masajes en los pies.

Como monarca, la Reina podía firmar leyes del Parlamento que autorizaban la nacionalización de industrias enteras o la entrada y posterior salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, pero era impotente para hacer que dos seres humanos se amaran. Tampoco puede elegir a los amigos del príncipe Andrew, pero sí puede y ha aceptado los consejos de Charles y William para apartarlo de la escena pública.

La Reina y el príncipe Philip estuvieron casados durante 73 años antes de que él falleciera en 2021 (Getty)
La Reina y el príncipe Philip estuvieron casados durante 73 años antes de que él falleciera en 2021 (Getty)

Incluso con alguien tan cercano a ella como Andrew, la Reina ha dado prioridad al país. Se requiere una cierta cantidad de implacabilidad y un estómago fuerte. Básicamente, ella hará cualquier cosa que se le pida. Si el interés nacional exige gestos de reconciliación, lo hace con gusto. En 1994 visitó Rusia, una nación que había asesinado a algunos de sus familiares, y estrechó la mano y tomó el té con hombres que el Estado británico había encarcelado previamente como terroristas: Makarios de Chipre, Kenyatta de Kenia y Martin McGuiness, el exhombre del ERI (Ejército Republicano Irlandés). Ha puesto la alfombra roja a todos, desde el emperador Hirohito hasta Nicolae Ceaucescu y Donald Trump.

Puede que la monarquía sea un anacronismo loco, una vergüenza y un símbolo feudal de una sociedad clasista, pero si vamos a persistir en una forma tan excéntrica de elegir a un jefe de Estado es mejor que el que tenemos lo haga bastante bien.